Sustentabilidad

Evaluación de la nave terrestre: ¿un concepto de construcción sostenible eficaz, o no?

Evaluación de la nave terrestre: ¿un concepto de construcción sostenible eficaz, o no?

Las Earthships son edificios ecológicos construidos con una variedad de materiales reciclados y que también utilizan procesos naturales, como la energía solar, el agua de lluvia y las plantas, para los diversos servicios públicos como calefacción, energía y agua. Por ejemplo, la recolección de agua de lluvia ayuda a proporcionar agua mientras las plantas absorben y tratan las aguas residuales. Hacen uso de la energía eólica y utilizan medidas de ahorro de agua y eficiencia energética.

El concepto evolucionó durante treinta años a partir del trabajo del arquitecto y autor Michael Reynolds, un entusiasta partidario y defensor de la vida "radicalmente sostenible" y un duro crítico de la convención arquitectónica convencional. Los diseños de edificios de Reynolds a menudo han sido controvertidos. Construyó su primera casa sostenible (la 'Thumb House') en 1972, un año después de publicar una tesis sobre el tema en Architectural Record. También es autor de cinco libros sobre arquitectura sostenible, y llama a su enfoque particular "Earthship Biotecture". La empresa actual opera desde tres comunidades Earthship en Taos, Nuevo México.

La técnica de Reynolds consiste en utilizar materiales cotidianos que normalmente se habrían desechado como "basura", como latas, botellas de plástico y neumáticos usados ​​(utilizados para construir la pared trasera de la estructura). Por ejemplo, Thumb House utilizó latas de hojalata conectadas entre sí para formar ladrillos que luego se unieron con mortero y se enyesaron, un método que patentó en 1973.

Las naves terrestres son generalmente estructuras "fuera de la red" que utilizan paneles solares y refrigeración geotérmica y otras tecnologías de energía renovable. Algunos de ellos han sido encargados por celebridades como los actores Dennis Weaver y Keith Carradine. Sin embargo, algunos clientes han presentado demandas debido a fallas de diseño que resultan en techos con goteras y un control de clima deficiente. Esto hizo que la Junta de Arquitectos del Estado de Nuevo México condenara su trabajo como ilegal e inseguro. Sin embargo, esto lo llevó posteriormente a comenzar a seguir los códigos de construcción estatales y federales y su licencia de arquitecto fue restaurada en 2007. Desde entonces, Reynolds ha dado conferencias sobre construcción sostenible para organizaciones como el Instituto Americano de Arquitectos.

Centro de visitantes Earthship en Taos, Nuevo México [Imagen: RONg, Flickr]

Reynolds ha sido promovido como una figura destacada dentro del movimiento verde más amplio, particularmente con el aumento de la preocupación por el calentamiento global. Él es el tema de una película llamada Guerrero de la basura y también apareció en el episodio 5 de Stephen Fry en América(2008) y también ha aparecido ampliamente en entrevistas de radio y televisión.

Hay varios modelos de Earthship presentados en el sitio web de Earthship Biotecture, pero todos parecen estar basados ​​en el Modelo Global que, según afirma la compañía, se puede modificar para cualquier clima y se puede construir en varios tamaños diferentes, con un costo de alrededor de $ 230 (£ 159.60) por pie cuadrado para construir. Si bien el equipo de Earthship Biotecture a menudo viaja para construir Earthship, el diseño también está disponible a través de planos de construcción proporcionados por la compañía para aquellos que desean construir la estructura ellos mismos, algo que la compañía afirma que puede reducir los costos en alrededor del 40 por ciento. Se han elaborado ejemplos de este modelo en varios países fuera de los EE. UU., Como los Países Bajos, Francia y México, pero en Europa hay algunas preguntas pertinentes sobre qué tan bien está funcionando el concepto.

El concepto Earthship utiliza grandes ventanas orientadas al sur que están en ángulo para recolectar la luz solar y el calor con una masa térmica en la parte trasera, construida con neumáticos de automóvil usados ​​y tierra machacada. El edificio también incorpora paneles solares para la generación de electricidad y cisternas para la recogida de lluvia y deshielo, que posteriormente se filtra para el agua potable. Una variación del modelo global es el modelo global abovedado y en un nivel más básico está el modelo de supervivencia simple desarrollado a partir de un diseño básico construido por la empresa en Haití. Según un blog escrito por el propio Reynolds en 2013, el presupuesto para la estructura de Haití era “básicamente inexistente”, dado que el pueblo de Haití se encuentra entre los más pobres del mundo, lo que obliga a la empresa a trabajar con materiales muy básicos. La estructura resultante se absorbió luego en el stock de diseños de Earthship de la compañía con alguna adaptación.

Se está construyendo una nave terrestre en Wyoming, EE. UU. [Imagen: Duncan Kinney, Flickr]

Los sistemas comúnmente implementados en Earthships incluyen recolección de agua de lluvia y deshielo, generación de electricidad, sistemas de alcantarillado, control del clima y producción de alimentos. El agua recolectada por la recolección de agua de lluvia de una superficie de techo portátil se puede calentar mediante biomasa y / o sistemas térmicos solares o gas natural con suministros de agua municipales como respaldo. El agua de lluvia se canaliza a cisternas y luego se dirige a un módulo de agua equipado con una bomba y un filtro, la bomba empuja el agua hacia un tanque para proporcionar presión de agua y el filtro limpia el agua para beber y lavar.

La generación de electricidad generalmente se realiza a través de energía solar fotovoltaica y / o energía eólica respaldada por el almacenamiento de energía de la batería, mientras que las aguas residuales se tratan en celdas de tratamiento interiores y exteriores con inodoros que utilizan aguas grises tratadas para la descarga. El clima interior del Earthship se regula mediante el calentamiento a través del sol a través de ventanas en ángulo, y la energía térmica se almacena en la masa de tierra en la parte trasera de la casa. Proteger el sol proporciona enfriamiento.

La primera nave Tierra en Europa fue construida por Reynolds en Strombeek en Bélgica en 2000, después de que el alcalde de la ciudad vetara los planes anteriores para construir una en Boingt. En consecuencia, Strombeek Earthship se construyó en un patio trasero como modelo de demostración. La consultora de cambio climático CLEVEL invitó posteriormente a Reynolds al Reino Unido, iniciando así los planes para Brighton Earthship. Siguieron otros proyectos en Francia y Holanda. La primera Earthship en el Reino Unido fue construida en 2004 en Kinghorn Loch en Fife, Escocia, por la organización benéfica SCI con Brighton Earthship establecida el año siguiente. El proyecto de Brighton fue precedido por un estudio de viabilidad de seis meses financiado por la Agencia de Medio Ambiente del Reino Unido y el Energy Savings Trust. A partir de entonces, se aprobaron los planes para 16 casas Earthship de una, dos y tres habitaciones para el sitio, con un precio de venta de £ 250,000 a £ 400,000. Otras Earthships se están construyendo, o se han construido, en Portugal, España, Francia, Bélgica, Holanda, Reino Unido, Suecia, Dinamarca, Alemania, Estonia y la República Checa.

La propia Earthship organiza recorridos y clases para que los visitantes aprendan más sobre cómo funciona todo esto y también se han establecido proyectos Earthship en Europa, particularmente en Brighton, para evaluar y promover el concepto.

En el Reino Unido, Low Carbon Trust decidió construir un Earthship en Brighton, el primero que se construyó en Inglaterra. El edificio se utiliza como centro comunitario para Stanmer Organics y está ubicado en un sitio acreditado por la Soil Association. El proyecto abarcó varios objetivos, incluida la provisión de puestos de trabajo para los trabajadores de la construcción locales, actuando como una demostración de la construcción ecológica de vanguardia y para inspirar a las personas a tomar medidas para contrarrestar el cambio climático, tanto en el hogar como en el trabajo.

El edificio se basa en cinco principios básicos, específicamente, el uso de materiales de bajo impacto; diseño solar pasivo; energía renovable; recolección de agua de lluvia y uso de plantas para tratar el agua. Siguiendo el diseño de Reynolds, las paredes están construidas con neumáticos de automóvil, más de 48 millones de los cuales se desechan cada año en el Reino Unido y tierra apisonada. Esto crea una masa térmica que es importante para la regulación climática del edificio. La estructura del neumático finalmente se enluce con barro, adobe o cemento. Otra técnica consiste en utilizar botellas de vidrio pegadas con cinta adhesiva para formar ladrillos.

La orientación del edificio hacia el sur, además de la masa térmica formada por los muros, ayuda a la regulación del clima. Las ventanas de vidrio están en ángulo para obtener la máxima ganancia de calor. Las cualidades térmicas del diseño han sido evaluadas por la Universidad de Brighton, aunque en un momento en que el edificio aún estaba en construcción.

Interior de la nave terrestre [Imagen: Jenny Parkings, Flickr]

Queda por ver cuán eficientes son realmente las naves terrestres, a pesar del ingenioso concepto. Quedan preguntas pendientes en cuanto a qué tan bien se puede adaptar el concepto a los climas europeos, dado que algunas de las naves terrestres en Europa no parecen estar funcionando tan bien como deberían haberlo hecho. Por ejemplo, algunas de las casas muestran signos de problemas de humedad y moho. Esto se complica por las críticas en el sentido de que Reynolds parece ser reacio a presentar investigaciones o cifras relacionadas con el desempeño de Earthship en diferentes climas.

Según las discusiones sobre este asunto en el sitio web Earthship Europe, Reynolds cree que aprovechar el calor de la tierra proporciona "comodidad en cualquier clima", puede ser válido para Nuevo México pero no necesariamente para Europa. En segundo lugar, parece haber problemas con los puentes térmicos en el diseño, siendo los puentes térmicos una fuente conocida de humedad y moho. Otras preocupaciones se relacionan con la ventilación y la masa térmica, siendo esta última particularmente importante en los países europeos más septentrionales como Suecia.

En Escocia, el proyecto Earthship Fife encontró problemas con el techo de madera como resultado del uso de suelo húmedo para golpear los neumáticos. El efecto fue atrapar mucha humedad en el interior. Esto llevó a la evaporación de la humedad al techo, de ahí los problemas.

Los ocupantes de un Earthship en España tuvieron que colocar toldos en el lado sur y sombreado en los tragaluces para reducir el sobrecalentamiento en verano. También tuvieron que adaptar el sistema de aguas grises para rechazar el agua del fregadero de la cocina, que anteriormente había provocado un olor desagradable.

La evaluación de Brighton Earthship por la Universidad de Brighton ayudó a responder estas preguntas, pero no del todo. El estudio recomendó más investigación sobre el tema a medida que el proyecto esté funcionando correctamente, pero los resultados iniciales indicaron que, aunque la pared de neumáticos de tierra apisonada estaba moderando las temperaturas externas, el diseño tendría que aumentarse con calefacción adicional en invierno y adaptaciones a aliviar el sobrecalentamiento en verano. Es posible que las Brighton Earthships también tengan que instalar pisos aislados y la alta humedad también es una preocupación con respecto a la ventilación.

En general, aunque el Earthship parece funcionar bien en Nuevo México y en el sur de Europa, para los climas más septentrionales de Europa, el concepto necesita un cierto grado de adaptación antes de que pueda considerarse realmente efectivo como un concepto de construcción sostenible en esas áreas.

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