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Ruido de la turbina eólica: ¿realidad o ficción?

Ruido de la turbina eólica: ¿realidad o ficción?

Turbina eólica solitaria cerca de Bergen en Alemania (Imagen: Jason, Flickr)

En los últimos años, la industria eólica de todo el mundo ha tenido que soportar una serie de protestas contra la construcción de parques eólicos en tierra (y en alta mar). Al principio, las quejas se referían al impacto visual, pero más recientemente el ruido de las turbinas eólicas también ha sido una fuente importante de quejas. En conjunto, este nivel de oposición ha sido suficiente, en muchos casos, para frustrar por completo el desarrollo de parques eólicos en determinadas zonas.

Sin embargo, ¿existe realmente alguna evidencia que sugiera que el ruido, si de hecho las turbinas eólicas producen algo de importancia real, es un problema importante? Encuesta tras encuesta científica sobre el tema ha rechazado la sugerencia después de un análisis prolongado y cuidadoso.

Según GE, el fabricante de varios modelos de turbinas eólicas terrestres y marinas, la distancia más cercana que se puede colocar una turbina eólica a una casa es de unos 300 metros o más. A esta distancia, una turbina eólica emitirá niveles de ruido de 43 decibeles, que es menor que el ruido producido por el aire acondicionado promedio (50 decibeles) mientras que la mayoría de los refrigeradores emiten un ruido de alrededor de 40 decibeles. Este nivel de ruido cae a 38 decibeles a una distancia de 500 metros. Keith Longtin de GE Renewable Energy dice que la mayor parte del ruido de fondo alcanza un nivel de 40 a 45 decibeles, lo que significa que el ruido de una turbina eólica quedaría completamente ahogado por él.

Uno pensaría que esa información de los expertos de la industria y los científicos sería suficiente para sofocar el asunto, pero como hemos visto en la negación del cambio climático en todo el mundo, en todo caso, esa información es completamente ignorada por aquellos con un potencial hacha para moler.

Aquellos que presentan quejas sobre el ruido de las turbinas eólicas argumentan que generan ruido por el movimiento de las palas a través del aire o por el eje mecánico que genera la electricidad. El argumento es que el movimiento de las palas puede producir un sonido oscilante o pulsante, mientras que el eje emite un sonido chirriante o chirriante.

El sonido se desvanece con la distancia, siguiendo la ley del cuadrado inverso, una ley de la física que se conoce desde el siglo XVII.th siglo y básicamente se refiere a cualquier sonido procedente de una fuente distinta, como una turbina eólica. En esencia, al doble de distancia de la fuente, el volumen de un sonido disminuye a un cuarto. Triplicar la distancia reduce el volumen a un noveno. Cuatro veces la distancia la reduce a un dieciseisavo, y así sucesivamente. Esto significa que la medición del sonido de una turbina eólica a distancias de un kilómetro o más es muy complicada. A su vez, esto indica que es muy poco probable que las quejas sobre ruido de aerogeneradores a una distancia de 5 kilómetros o más tengan sustancia alguna, de acuerdo con la Ley del Cuadrado Inverso y el principio de atenuación, que estipula que el aire absorbe energía de las ondas sonoras. , algo que aumenta si hay polvo o neblina en el aire.

Lamentablemente, los denunciantes suelen acusar a los científicos acústicos empleados por la industria eólica para evaluar los niveles de ruido de tener un "interés personal" y, por lo tanto, están dispuestos a refutar las quejas sobre el ruido cuando investigan el asunto. Por ejemplo, el sitio web Windbyte sostiene que la respuesta adecuada debería ser contratar a médicos e investigadores con experiencia en el análisis del ruido de baja frecuencia y sus impactos en el cuerpo humano, particularmente con respecto a la cóclea y la interrupción del sueño.

El tipo de ruido más comúnmente asociado con los parques eólicos, según los denunciantes, se conoce como modulación de amplitud (AM). El término se utiliza básicamente para describir una fluctuación en los niveles de ruido, que provoca un ruido general de "swish", "whoomph" o "thump", que los que se oponen a las turbinas eólicas afirman que está relacionado con la velocidad de rotación de las palas. En 2007, el Departamento de Energía y Cambio Climático (DECC) encargó a Hayes McKenzie Partnership y a la Universidad de Salford que investigaran este fenómeno mediante una encuesta de las quejas por ruido de parques eólicos presentadas a las autoridades locales. En 2009, se publicaron los datos de la encuesta, concluyendo que un número sustancial de quejas por ruido podría atribuirse a AM.

Parque eólico en el Reino Unido (Imagen: Steve P2008, Flickr)

Las quejas típicas con respecto a AM son las relativas al parque eólico Den Brook en Devon, al que se adjuntó una condición de planificación específica con respecto a AM como parte del consentimiento otorgado en 2009. Esto siguió a dos investigaciones públicas, la segunda de las cuales fue objeto de una extensa discusión de problemas de ruido. La condición de Den Brook AM establece que el operador del parque eólico debe, a su propio costo, "contratar a un consultor aprobado por la autoridad de planificación local para evaluar si las emisiones de ruido en la vivienda del denunciante se caracterizan por una modulación de amplitud mayor a la esperada". En el caso, la oposición a este parque eólico no ganó su caso y la construcción del proyecto comenzó en 2015. No obstante, algunos han argumentado que la condición de planificación adjunta al consentimiento, la condición de ruido Den Brook AM, puede ser útil para evaluar si hay un problema de ruido o no.

El Dr. Lee Moroney y el Dr. John Constable, escribiendo en el sitio web de la Renewable Energy Foundation (REF), después de examinar algunos de los datos recopilados por la encuesta Hayes McKenzie, argumentan que la condición de ruido Den Brook AM podría potencialmente usarse para evaluar el presunto viento ruido de la turbina si se verificó con los datos SCADA (Control de supervisión y adquisición de datos), que se recopilan automáticamente de cada turbina, asumiendo que estos datos se hicieron accesibles. El principal problema es que existe una considerable controversia sobre si el AM se puede distinguir de manera efectiva de otros ruidos en el entorno local.

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¿Cómo les ha ido a otros países del mundo en el estudio de este tema?

En 2014, Health Canada publicó un informe titulado Estudio de salud y ruido de turbinas eólicas: resumen de resultados. El estudio concluyó que la calidad de vida no se vio afectada en gran medida por los parques eólicos. Rechazó varias acusaciones de que las turbinas eólicas provocan trastornos del sueño, mareos, acúfenos, migrañas y dolores de cabeza, hipertensión arterial y diabetes.

Algunas quejas se refieren a un supuesto infrasonido, que puede describirse como el resultado de una oscilación acústica con una frecuencia inferior a la del sonido audible (16 Hertz). En esencia, es inaudible para los humanos. Un informe de la Agencia de Protección Ambiental de Australia del Sur (EPA) publicado en 2013 encontró que los niveles de infrasonidos en sitios cercanos a parques eólicos no son más altos que los niveles en ubicaciones más distantes y no parecía haber ninguna contribución creíble al nivel de infrasonidos de los parques eólicos. . Esto está respaldado por otra investigación de la Asociación de Consultores Acústicos de Australia que encontró que los niveles de infrasonidos adyacentes a los parques eólicos están por debajo del umbral de percepción humana y por debajo de los límites actualmente aceptados. El Departamento de Salud de Victoria en Australia, Hideki Tachibana, profesor emérito de la Universidad de Tokio y la Agencia de Medio Ambiente de Baviera en Alemania han obtenido resultados similares, entre otros.

Parque eólico de Albany en Australia Occidental (Imagen: Lawrence Murray, Flickr)

El Departamento de Protección Ambiental de Massachusetts también ha encontrado muy poca evidencia del llamado "síndrome de la turbina eólica" y ninguna evidencia de que el "parpadeo de la turbina eólica" provoque convulsiones o cualquier otra enfermedad.

La explicación más probable de todo esto es una mera sugerencia, la conclusión a la que llegaron Crichton, F. et al en un estudio publicado en Health Psychology. El estudio encontró que los voluntarios sanos, al acceder a información sobre un efecto fisiológico esperado del infrasonido, tendían a informar síntomas asociados con esa información. Por tanto, es casi seguro que la cuestión tenga que ver con la expectativa psicológica. O, para decirlo de manera más simple, la tendencia entre los individuos impresionables a literalmente "preocuparse hasta enfermarse", un fenómeno conocido como el "nocebo".

Solo hay un punto final que hacer aquí. Cuando se ha descuidado el mantenimiento de la turbina eólica, existe la posibilidad de que las piezas de trabajo emitan un ruido desagradable. Sin embargo, eso es justo lo que cabría esperar, como con cualquier otra pieza de maquinaria.

Con turbinas en buen estado (la gran mayoría), ahora está bastante claro, tras repetidos estudios en todo el mundo, que el ruido de las turbinas eólicas no es un problema que deba tomarse en serio.

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