Energía y medio ambiente

¿Servicios públicos que amenazan la generación distribuida? ¿Cómo pueden responder?

¿Servicios públicos que amenazan la generación distribuida? ¿Cómo pueden responder?

Panel solar en London, Ontario (Imagen: chucka NC, Flickr)

El año pasado, NV Energy, una empresa de servicios públicos que cubre el estado estadounidense de Nevada, se vio envuelta en una confrontación con sus clientes de energía solar por las tarifas de generación de energía distribuida (más simplemente "Generación distribuida" o DG). En enero de este año, la empresa les ofreció un compromiso. La compañía, que es propiedad de Berkshire Hathaway Energy de Warren Buffett, ha anunciado que presentará una propuesta al regulador estatal que permitirá a los clientes que ya poseen paneles solares evitar nuevas tarifas durante los próximos 20 años. Estas tarifas entraron en vigencia a principios de este año y son muy controvertidas. Se seguirían aplicando a los nuevos clientes de energía solar. El gobernador de Nevada, Brian Sandoval, argumentó que las personas que no poseen paneles solares están pagando más de lo que deberían por el mantenimiento de la red y las interconexiones, mientras que los propietarios de paneles solares disfrutan de los beneficios. NV Energy y la PUC tienen la misma opinión.

Este es solo un episodio de una lucha en curso en la que las empresas de servicios públicos de todo el mundo han estado tratando de hacer frente a la creciente popularidad de las tecnologías de generación distribuida, a menudo basadas en energías renovables como la energía solar, que está permitiendo que más y más personas generen su energía. tener energía propia en lugar de depender de los suministros de los servicios públicos. Esto se ha vuelto particularmente frecuente en los EE. UU., Donde en las regiones soleadas de los EE. UU., Estados como Nevada, Arizona y California, la energía solar es inmensamente popular. A fines del año pasado, la Comisión de Servicios Públicos de Nevada decidió intentar resolver el problema agregando tarifas adicionales para los propietarios de paneles solares y, al mismo tiempo, reduciendo los ingresos que reciben por producir energía y venderla a la red.

Energía solar en la azotea de la fábrica de Bentley Motors en el Reino Unido (Imagen: Flickr del Departamento de Energía y Cambio Climático (DECC))

Desafortunadamente para los servicios públicos, la escritura está en la pared, por así decirlo. Tendrán que cambiar la forma en que hacen negocios a medida que se conecten cada vez más energía renovable distribuida. La generación distribuida amenaza las redes centralizadas y la regulación de la que disfrutan las empresas de servicios públicos hasta ahora, reduciendo la competencia.

En enero de 2013, Edison Electric Institute (EEI), un grupo comercial de empresas de servicios públicos propiedad de inversores, identificó a la DG como quizás la mayor amenaza disruptiva para el modelo comercial de servicios públicos. En respuesta, EEI ha optado por reaccionar agresivamente a la forma más popular de DG: la energía solar. Según el Energy Policy Institute (EPI), EEI tiene la intención de intentar aplastar el mercado solar apelando a los legisladores, reguladores y consumidores de que la energía solar es injusta para los contribuyentes. Su objetivo es el afianzamiento del régimen energético existente, no la transición.

La razón por la que existe la amenaza se explica fácilmente. En resumen, las empresas de servicios públicos quieren vender más energía. Quieren que aumente la demanda. La generación distribuida amenaza eso.

Existen varias razones por las que esta situación se está volviendo cada vez más grave. De hecho, en realidad se debe a una convergencia de factores como la caída de los costos, un fuerte enfoque en el desarrollo de nuevas tecnologías de GD y un creciente interés de los clientes, regulatorios y políticos en las tecnologías de gestión del lado de la demanda (DSM). Los incentivos gubernamentales, la caída del precio del gas natural y el lento crecimiento económico han contribuido a este proceso, al igual que el costo de proporcionar interconexión y suministro de respaldo para la generación intermitente. A su vez, las empresas de servicios públicos están comenzando a sufrir una disminución de los ingresos, un aumento de los costos y una menor rentabilidad.

Líneas de transmisión de energía (Imagen: Chris Hunkeler, Flickr)

Esto ha iniciado el comienzo de una 'espiral de muerte de servicios públicos' que se agravará a medida que los clientes recurran a DG. En noviembre de 2015, Hervé Touati, Director Gerente del Centro de Renovables Empresariales (BRC) del Rocky Mountain Institute (RMI), en declaraciones a Renewable Energy Magazine (REM), predijo que la demanda de electricidad disminuirá a medida que se pongan en línea más tecnologías destinadas a gestionar la demanda. Incluso los sistemas simples como los LED son un 90 por ciento más eficientes que la iluminación incandescente, lo que reduce la demanda. La tendencia es un uso más eficiente de la energía, la reducción de la demanda y la generación distribuida, y algunas empresas de servicios públicos lo han visto como una amenaza.

El aumento de la GD tiene beneficios obvios, como la reducción de las emisiones de carbono, el aumento de la resiliencia de los sistemas de energía y la estimulación de la economía con nuevos empleos y crecimiento. Sin embargo, también hay beneficios para las empresas de servicios públicos, que incluyen menores costos de energía, menores costos de capacidad de generación y menores pérdidas de transmisión. También hay varias formas en las que las empresas de servicios públicos pueden protegerse.

Los clientes de DG tendrán que depender de la red hasta cierto punto para poder recaudar ingresos de la medición neta o las tarifas de alimentación. También necesitan el soporte de una red para energía de respaldo, especialmente si no tienen almacenamiento de energía. Irónicamente, entonces, las empresas de servicios públicos pueden mantener el valor ayudando a integrar la DG, una estrategia que la empresa alemana RWE está adoptando ahora. Por ejemplo, las empresas de servicios públicos pueden invertir ellas mismas en energía solar, participar en la financiación y pueden ofrecer a los clientes opciones de energía limpia para evitar que se desvíen. Podrían, por ejemplo, optar por poseer y controlar inversores de energía solar o participar en la ejecución de programas solares comunitarios, especialmente para las personas que viven en apartamentos y rascacielos.

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En esencia, las empresas de servicios públicos pueden volverse proactivas, pueden optar por liderar la transición energética en lugar de quedarse esperando y ver cómo sucede.

En 2010, NDN publicó un informe realmente interesante titulado Electricidad 2.0: desbloqueando el poder de la red de energía abierta. El documento identificó correctamente el inicio de una revolución global en la forma en que el mundo consume electricidad, en esencia, abordando el cambio climático, creando riqueza y democratizando la energía, empoderando así a las personas en todo el mundo. Lo que se interpone en el camino de esto es la red eléctrica tal como existe actualmente. Eso tiene que cambiar.

DG ofrece un sistema energético democratizado que está descentralizado en el sentido de que la energía se genera más cerca del punto de uso. Cada vez más, se generará energía en hogares, oficinas y fábricas, y el consumo de energía también será mucho más eficiente, especialmente con la introducción de la tecnología de redes inteligentes en la transmisión y distribución de energía.

El Proyecto Nacional de Energía Limpia (2009) organizado por el Center for American Progress (Imagen: Center for American Progress, Flickr)

Organizaciones como el Rocky Mountain Institute (RMI) están contribuyendo a desempeñar un papel importante en la forma en que se produce la transformación del sector energético. Por ejemplo, eLab de RMI ha reunido a personas de todo el sector eléctrico de EE. UU. Para discutir la innovación colaborativa que ayudará a abordar las barreras para el despliegue de recursos distribuidos en el sector. Esto incluye discusiones sobre la comunicación de costos y beneficios, la armonización de los marcos regulatorios y modelos comerciales y la aceleración del ritmo de implementación.

Según un informe de Utility Dive en 2015, algunas empresas de servicios públicos están comenzando a responder de manera positiva, identificando la GD no como una amenaza en absoluto, sino como una nueva oportunidad de crecimiento. De hecho, los ejecutivos de servicios públicos identifican cada vez más a la DG como el "mayor motor del crecimiento de la industria" en el futuro. El informe de Utility Dive descubrió que casi la mitad de las empresas de servicios públicos están reestructurando su modelo de negocio en torno a DG con más de tres cuartas partes de una inversión creciente en la participación del cliente.

Como dijo Melissa Whited, asociada de Synapse Energy Economics, en declaraciones a Utility Dive: “Realmente tienes que aportar valor. Cuando llega al fondo, se trata de que las empresas de servicios públicos encuentren nuevas áreas en las que puedan proporcionar valor a los clientes. Las empresas de servicios públicos quieren competir en este mercado ".

Eso es más parecido.

Ver el vídeo: Generación distribuida de electricidad (Octubre 2020).