Energía y medio ambiente

China crea plasma más caliente que el sol

China crea plasma más caliente que el sol

Los científicos e ingenieros chinos han logrado producir un plasma de gas hidrógeno que es tres veces más caliente que el sol. Producida mediante fusión nuclear, la reacción se mantuvo durante casi dos minutos. Puede que esto no parezca mucho, pero es el tiempo más largo que alguien ha soportado un plasma tan caliente. La reacción se facilitó mediante el uso de un reactor en forma de rosquilla, que se muestra a continuación, en el Instituto de Ciencias Físicas en Hefei, China.

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Lo que hace que este evento sea tan increíblemente importante en el campo es el tiempo en que se sostuvo. Anteriormente, el plasma tan caliente solo se mantenía durante unos segundos. Los científicos chinos lograron un tiempo de 102 segundos durante esta prueba más reciente. Todo este tiempo y dinero invertido en desarrollar plasma supercaliente no es en vano. El objetivo es crear plasma que pueda mantenerse indefinidamente. Una vez logrado esto, los científicos creen que pueden aprovechar cantidades masivas de energía del calor producido, ayudando a resolver parte de la actual crisis energética.

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Los investigadores alemanes alcanzaron un plasma que alcanzó temperaturas de 80 millones de ° C que solo duraron unos pocos microsegundos. Apodado EAST (Experimental Advanced Superconducting Tokamak), el plasma alcanzado por los chinos más recientemente alcanzado 50 millones de ° Co 8600 veces la temperatura de la superficie del Sol. Se utilizaron bobinas superconductoras para estabilizar la reacción del plasma utilizando campos magnéticos dentro de la cámara.

El objetivo del equipo de investigación es alcanzar una temperatura de 100 millones de ° C durante 1000 segundos. Si bien aún no han alcanzado este objetivo, han dado un gran salto en la dirección correcta.

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[Fuente de la imagen: Wikimedia]

El plasma se crea mediante fusión nuclear, como se mencionó anteriormente. La fusión ocurre cuando el núcleo de dos átomos se combina para crear un núcleo más grande. Otro problema que debe abordarse en la búsqueda de energía sostenible a través de plasma denso es cómo extraer exactamente la energía. Dado que las reacciones de fusión no se han mantenido durante períodos de tiempo prolongados, no se han estudiado métodos de extracción de energía.

Hasta la fecha, no ha habido un proyecto de fusión nuclear que haya podido aprovechar más energía de la que se ingresa. Esto se debe a que se requiere una enorme cantidad de energía para construir un reactor que no se derrita ni funcione mal durante las pruebas. Muchos países y empresas privadas se están apresurando a construir un reactor de fusión que funcione y eliminar la necesidad de combustibles fósiles.

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