Química

El aerogel ahora se puede formar a partir de papel usado

El aerogel ahora se puede formar a partir de papel usado

Como ya informó Interesting Engineering, Airloys y aerogeles están demostrando ser el futuro de los supermateriales. En desarrollos recientes, los científicos ahora pueden fabricar un sólido increíblemente ligero a partir de fibras de celulosa a partir de papel reciclado, haciéndolo biodegradable. Por lo general, los aerogeles y las aleaciones de aire son costosos de fabricar debido a su composición habitual de gel de sílice y al proceso requerido para crear el sólido. Este nuevo método ofrece una alternativa ecológica y económica a la industria del aerogel, lo que posiblemente lleve la utilidad del material al siguiente nivel.

El proceso para hacer el nuevo aerogel es sorprendentemente simple, que implica la descomposición de trozos de papel en celulosa utilizando agua, desarrollado por la Universidad Nacional de Singapur. Una vez descompuesto, se agrega agua y resina polimérica para comenzar a formar la forma y rigidez del sólido. A continuación, se extrae agua de la mezcla utilizando una máquina de sonido de alta frecuencia. A partir de este punto, el material se somete a congelación durante 24 horas, luego se seca al aire, finalizando el proceso con el curado en un horno a 114 ° C durante 3 horas.

Este proceso da como resultado un aerogel a base de celulosa que se 98,2% aire, pero aún flexible y súper aislante. También se puede aplicar un recubrimiento químico para hacer que el material sea hidrófobo.

Una posible aplicación del nuevo material es la limpieza de derrames de petróleo. El sólido poroso puede absorber tanto como 90% de su peso seco en petróleo crudo sin una gota de agua debido a su recubrimiento hidrofóbico. Sin embargo, el 99% del aceite absorbido se puede eliminar, lo que permite su reutilización en el proceso de limpieza.

Entre otras industrias, el producto podría usarse como aislamiento de construcción súper delgado que también es resistente a la humedad y puede contener cargas. Si durante la producción no se recubre químicamente para hacerlo hidrófobo, el aerogel de celulosa se vuelve extremadamente hidrófilo (absorbe el agua) y se puede utilizar en pañales o productos de higiene.

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Desafortunadamente, no está claro cuándo el material estará disponible para los consumidores debido a lo reciente del descubrimiento. Este material ecológico, económico y útil podría remodelar la practicidad de la industria del aerogel. Si bien los súper materiales aún tienen un largo camino por recorrer antes de que sean lo suficientemente baratos para construir todo, el futuro se acerca.

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