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¿Qué está impulsando la caída del costo de la energía solar?

¿Qué está impulsando la caída del costo de la energía solar?

[Fuente de imagen:Departamento de Transporte de Oregon, Flickr]

Los investigadores de la Universidad de Oxford acaban de descubrir que los costos de la energía solar están cayendo tan rápidamente que incluso podrían superar los pronósticos de energía convencionales. Su conclusión se basa en un nuevo modelo de pronóstico y ahora se ha publicado en Research Policy.

Los paneles solares han estado cayendo de manera constante desde la década de 1980, volviéndose un 10 por ciento más baratos por año. El nuevo estudio encuentra que es probable que este impulso continúe y que la tecnología solar está actualmente en camino de abastecer el 20 por ciento de las necesidades energéticas globales para 2027. La Agencia Internacional de Energía (AIE) predijo anteriormente una cifra de generación del 16 por ciento de la electricidad para 2050. y sus escenarios energéticos ampliamente citados han fallado repetidamente en predecir el rápido crecimiento real de la energía solar.

“Los escépticos han afirmado que la energía solar fotovoltaica no se puede aumentar lo suficientemente rápido como para desempeñar un papel importante en la lucha contra el calentamiento global”, dijo el coautor, el profesor Doyne Farmer, en declaraciones a The Guardian. "En un contexto en el que los recursos limitados para la inversión en tecnología limitan a los responsables de la formulación de políticas a centrarse en unas pocas tecnologías ... la capacidad de tener pronósticos mejorados y saber cuán precisos son debería resultar particularmente útil"

La caída del precio de la energía solar fue uno de los principales temas discutidos en la World Energy Future Conference celebrada el año pasado en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos (EAU). En realidad, la tendencia también refleja la caída de los precios de otras tecnologías de energía renovable. Por ejemplo, la energía eólica ahora puede competir con los combustibles fósiles en algunas regiones del mundo, mientras que en otras es más barata. Esto ha motivado a algunas personas, como el Dr. Adaba Sultan Ahmed al Jabber, de los Emiratos Árabes Unidos, a pedir la eliminación de los subsidios a los combustibles fósiles que superan en número a los subsidios a las energías renovables en 5: 1.

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Los gráficos publicados por la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA) en enero muestran que la caída del precio de la energía solar continuará en el futuro cercano, algo que según IRENA debe ser aceptado y adoptado por los políticos. El informe de 2014 de IRENA también muestra que la biomasa, la energía hidroeléctrica, la geotermia y la energía eólica terrestre son ahora competitivas con los combustibles fósiles, con la energía solar a la cabeza en lo que respecta a la caída de costos.

¿Cuáles son los principales impulsores de estas reducciones de costos?

La mayoría de las reducciones en los EE. UU. Han sido el resultado de la caída de los costos de los equipos, según David Frankel, Dickon Pinner y Ken Ostrowski, escribiendo en McKinsey Quarterly en abril de 2014. Por ejemplo, los costos de los módulos cayeron casi un 30 por ciento por año entre 2008 y 2013. Las reducciones de los 'costes blandos', como la instalación, el mantenimiento, la financiación, etc. podrían ser incluso mayores. Los tres autores señalan que el financiamiento, la adquisición de clientes, los incentivos regulatorios y las aprobaciones representan aproximadamente la mitad del costo de la instalación solar residencial en los EE. UU. Un artículo publicado por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (LBNL) señaló que la caída de los costos de 2013-2014 se debió casi en su totalidad a los costos blandos, incluidos el marketing, el diseño del sistema, los permisos y la inspección con la ayuda de mejoras en la tecnología de la información.

[Fuente de imagen:Jeremy Levine, Flickr]

Sin embargo, no es solo en Occidente donde es probable que los precios de la energía renovable sigan cayendo, dado que China también está invirtiendo fuertemente en energías renovables y Japón está intentando reemplazar gran parte de su infraestructura nuclear. Arabia Saudita también tiene como objetivo instalar grandes cantidades de energía solar para 2032, mientras que en África y la India la energía solar está reemplazando al diésel y proporcionando energía a áreas que anteriormente no tenían energía.

Según Deutsche Bank, los costes totales de los principales módulos chinos han caído de 1,31 dólares el vatio en 2011 a alrededor de 0,50 dólares / W en 2014, principalmente debido a las reducciones de costes en el procesamiento, polisilicio y una mejora en la eficiencia de conversión. La compañía también cree que se producirán más reducciones de precios en respuesta a las mejoras en la escala y la eficiencia operativa. El polisilicio solía ser el componente de costo principal en el precio de la energía solar, pero ahora solo representa de 10 a 11 centavos por vatio. SunEdison cree que se puede lograr un costo de panel de $ 0.40 por vatio para fines de 2016, mientras que muchos fabricantes chinos de Nivel 1 ya están logrando $ 0.50 por vatio. Esto podría permitir a los fabricantes lograr un margen de beneficio bruto del 20 por ciento.

Junto con la caída de los precios de los paneles, los precios de los inversores también están cayendo, normalmente entre un 10 y un 15 por ciento anual según Deutsche Bank. Los instaladores solares más grandes ahora están logrando $ 0.25 por vatio con reducciones de costos en componentes y eficiencias de producción que ayudan a impulsar ahorros en la fabricación.

Los costos de Balance of System cayeron rápidamente entre 2007 y 2014, según un informe de Greentech Media (GTM), alcanzando entre 39 y 64 por ciento. Balance of System (BOS) consiste en los componentes de un sistema fotovoltaico que no son los paneles en sí, incluido el cableado, el sistema de montaje, los inversores, los bancos de baterías y el cargador de batería, etc. Sin embargo, las reducciones de costos de los módulos superan al BOS, que todavía representa el 77 por ciento de los costos totales de instalación, un aumento desde 2007 cuando representaron alrededor del 58 por ciento.

Todo esto es una buena noticia para el sector y para el planeta. La energía solar ya es la tecnología de energía renovable más popular en muchos países y si los costos siguen cayendo, lo que parece que seguramente sucederá, la tasa de absorción aumentará nuevamente.

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