Industria

¿Cuál es el potencial futuro de la energía solar?

¿Cuál es el potencial futuro de la energía solar?

Paneles solares en un techo del Reino Unido [Imagen:Elliott Brown, Flickr]

En un artículo para TechInsider del año pasado, Rebecca Harrington señaló que el mundo solo necesitaría una superficie terrestre del tamaño de España para satisfacer la demanda mundial de electricidad en 2030, basada en paneles solares con un nivel de eficiencia del 20 por ciento. ¿Qué tan exacto es esto y cómo se ve el futuro de la energía solar?

Esa cifra fue producida en realidad por el proyecto The Land Art Generator, que se dedica a promover el despliegue de soluciones de diseño sostenible. Calculó: "678 billones de Btu (la estimación de la Administración de Información Energética de EE. UU. Del consumo de energía global para 2030) = 198,721,800,000,000 kilovatios-hora (conversión simple) dividido por 400 kilovatios-hora de producción de energía solar por metro cuadrado de tierra (basado en el 20 por ciento eficiencia, 70 por ciento de días de sol al año y el hecho de que 1,000 vatios de energía solar golpean cada metro cuadrado de tierra en la Tierra) = 496,805 kilómetros cuadrados de paneles solares (191,817 millas cuadradas [aproximadamente el tamaño de España]) ”. Es alentador porque solo se trata de la energía solar, sin tener en cuenta todas las demás formas de generación de energía renovable, desde la energía hidroeléctrica hasta la eólica, las olas y las mareas, etc.

Según el Departamento de Energía de EE. UU., Los paneles solares con un nivel de eficiencia de aproximadamente el 10 por ciento que cubren el 0,16 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra generarían energía equivalente a la generada por 20.000 plantas de fisión nuclear de 1 gigavatio equivalente (1 GWe). El DOE agrega que esta cantidad de plantas debería construirse en la segunda mitad de los 21S t siglo si el secuestro de carbono resultara inviable y si no se desarrollara la energía solar. Esto está tomado de una publicación del DOE publicada en 2005. Con suerte, el mundo ha avanzado mucho en el desarrollo de la energía solar desde entonces.

Instalación de paneles solares en un soporte de suelo [Fuente de la imagen:Departamento de Transporte de Oregon, Flickr]

De hecho, lo ha hecho. Por ejemplo, desde finales de abril hasta mayo del año pasado, se batieron tres récords de eficiencia de células solares en solo cuatro días. Trina Solar anunció el 24 de abrilth que el módulo de silicio multicristalino Solar Honey Plus había alcanzado el 19,4 por ciento. Esto fue confirmado de forma independiente por el Centro Nacional de Supervisión e Inspección de la Calidad de Productos Solares Fotovoltaicos (CPVT) en Wuxi, China. Poco después, el 27 de abrilth, La empresa alemana Manz logró el 16 por ciento en sus módulos solares de seleniuro de galio, indio y cobre (CIGS) producidos comercialmente y luego el 28 de abrilth, TSMC Solar, con sede en Taiwán, también anunció un nivel de eficiencia CIGS del 16 por ciento. Trina ostenta actualmente el récord mundial de eficiencia de la energía solar, con un 20,8 por ciento.

Elon Musk de Tesla cree que la energía solar se volverá balística en un futuro cercano, convirtiéndose en la fuente de energía más grande del mundo para 2031. Las estadísticas disponibles ciertamente parecen ser motivo de optimismo. En los EE. UU. En 2014, la energía renovable solo representó el 13 por ciento de la generación total, de la cual la energía solar contribuyó solo el 3 por ciento. Sin embargo, según la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA), es la fuente de generación de energía de más rápido crecimiento en los EE. UU. Con casi 23 GW de capacidad instalada. Se prevé que esto se duplique a finales de 2016. El informe SEIA encontró que el tercer trimestre de 2015 fue el octavo trimestre consecutivo en el que la instalación fotovoltaica de EE. UU. Creció en más de 1 GW. Durante los primeros tres trimestres del año, el 30 por ciento de toda la nueva capacidad de generación eléctrica puesta en funcionamiento en los EE. UU. Fue proporcionada por energía solar. Más del 50 por ciento de los estados de EE. UU. Tienen ahora más de 50 MW de energía solar acumulada.

Económicamente, la energía solar está casi en la etapa en la que puede ser competitiva con los combustibles fósiles, pero tiene un futuro muy brillante dado que el sector ha podido reducir constantemente el costo de los paneles solares. Eso es importante dado que, al menos en los EE. UU., Los precios de la electricidad continuarán aumentando mientras el costo de la energía solar continúa cayendo. Esto también es cierto en el Reino Unido, donde existe la preocupación de una escasez de electricidad tras numerosos cierres de plantas convencionales de combustibles fósiles. Entre el público británico, la energía eólica y solar siguen siendo populares y es probable que la popularidad continúe aumentando. Las cifras publicadas por el Departamento de Energía y Cambio Climático (DECC) muestran que hubo casi 800,000 esquemas de energía solar domésticos registrados bajo la Tarifa de Alimentación en enero. Según la Asociación de Comercio Solar (STA), más de un millón de hogares británicos generan energía a partir de paneles solares fotovoltaicos o térmicos o de ambos. En general, la cantidad de energía solar en el Reino Unido ha aumentado un 66 por ciento durante el año pasado a más de 9 GW, lo que representa más de 860.000 instalaciones. Las grandes granjas solares representan alrededor de la mitad de esa capacidad (51 por ciento), mientras que poco más de una cuarta parte (26 por ciento) se ha instalado en hogares privados.

[Fuente de imagen:Russ Ferriday, Flickr]

Mirando globalmente, el informe Global Market Outlook for Solar Power 2015-2019 de SolarPower Europe encuentra que el volumen total de instalaciones de energía solar global podría aumentar a 540 GW en solo cinco años, el triple de la cifra (178 GW) instalada actualmente. Un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Oxford predice que la instalación de energía solar global alcanzará el 20 por ciento para 2027 desde el 1.5 por ciento actual, en gran parte impulsada por la caída de los costos de fabricación. India y China están ayudando a impulsar este impulso; el primer ministro de India Modi anunció la formación de una alianza solar internacional en la conferencia sobre cambio climático del año pasado en París y China expandió sus actividades solares con la construcción de granjas solares a gran escala, además de producción de paneles solares.

Entonces, de hecho, Elon Musk podría tener razón cuando habla de una explosión solar en un futuro cercano. Sin embargo, según el analista senior de modelos de Thompson Reuters Point Carbon, Yan Qin, la principal barrera para que eso suceda en la actualidad es la infraestructura de la red, que fue diseñada para la generación regular de combustibles fósiles en lugar de energías renovables de generación distribuida variable. Esto significa que esas cuadrículas deben modificarse y adaptarse, pero este es un proceso muy lento. Significa que para seguir adelante, es posible que la energía solar tenga que depender del apoyo de otras tecnologías de energía renovable que proporcionen suministros de energía más consistentes, además del almacenamiento de energía y los sistemas de energía inteligente.

El futuro podría ser brillante para la energía solar, pero necesitará ayuda.

Ver el vídeo: Energía Mágica: Cómo se genera la energía solar (Octubre 2020).