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Energía solar fotovoltaica: ¿Por qué Londres va por detrás del resto del Reino Unido?

Energía solar fotovoltaica: ¿Por qué Londres va por detrás del resto del Reino Unido?

Paneles solares en un techo en el distrito londinense de Islington [Fuente de la imagen: David Holt, Flickr]

El mes pasado, Greenpeace publicó un informe que muestra lo lejos que está Londres, la capital supuestamente progresista del Reino Unido, con respecto a la instalación de energía solar fotovoltaica. El informe encontró que la ciudad podría potencialmente multiplicar por diez la energía solar durante los próximos diez años, poniendo fin a su récord como la ciudad con peor desempeño en el Reino Unido para la instalación de energía solar. En la actualidad, solo el 0,5 por ciento de los 3,4 millones de hogares de la ciudad utilizan energía solar, muy por detrás del resto del país en cuanto a instalación solar.

Greenpeace ahora está pidiendo a los cuatro candidatos a la alcaldía de Londres que elaboren un plan detallado que establezca cómo abordar el lamentable sector de energía solar de la ciudad. Las ideas sugeridas por el grupo de presión incluyen el establecimiento de un "Grupo de trabajo solar de Londres" para reunir a comunidades, inversores y grupos de la industria con el objetivo de prestar espacio en el techo para proyectos comunitarios de energía. Greenpeace también ha sugerido bonos verdes como un medio para financiar proyectos solares en la capital y establecer una tarifa de alimentación para restaurar algunos de los incentivos recortados por el gobierno central el año pasado.

El grupo afirma que medidas como estas podrían multiplicar por diez la generación de energía solar en Londres para 2025, lo que representa instalaciones solares en unos 200.000 tejados de Londres a un coste del 0,3 por ciento de la cantidad necesaria hasta 2050 para financiar la creciente demanda de energía de la ciudad.

"Londres es un líder mundial en innovación, pero se está perdiendo la revolución energética del siglo", dijo Barbara Stoll, activista energética de Greenpeace Reino Unido, en declaraciones a The Guardian. “Desde el espacio en la azotea hasta el conocimiento empresarial y el entusiasmo de las bases, la capital tiene el conjunto de herramientas completo para desencadenar una revolución solar que puede generar empleos, inversiones, energía limpia y cada vez más barata para decenas de miles de londinenses. Lo que hace mucho que falta es la voluntad política para hacerlo realidad. Londres necesita desesperadamente campeones solares, y queremos que el próximo alcalde sea uno ".

Pero, ¿por qué la ciudad quedó tan atrás del resto del país en primer lugar?

Ray Noble, asesor solar de la Asociación de Energías Renovables (REA), hablando con el editor medioambiental de Guardian, Adam Vaughan, argumenta que la población transitoria y voluble de la ciudad es una razón para la baja aceptación, ya que la gente simplemente no se queda el tiempo suficiente para que se recupere la inversión. A la población cada vez más rica de la ciudad simplemente no le importa lo suficiente la energía solar como para justificar su instalación, o incluso reducir sus facturas de energía en general. El señor Noble señala que muchas casas en la ciudad se alquilan o se compran específicamente con miras a seguir adelante en un futuro cercano, mientras que a los que sí poseen sus propias casas simplemente no les importa.

Paneles solares en el desarrollo BedZED en el distrito londinense de Sutton [Fuente de la imagen: Wikimedia Commons]

El director gerente de Southern Solar, Howard Johns, proporciona otra explicación. Sostiene que el parque de viviendas de la ciudad es el culpable, debido al pequeño espacio del techo. Los edificios también tienden a ser bastante altos y eso significa que el costo de los andamios puede ser prohibitivo. Además de eso, ha convertido lofts, ventanas de techo, buhardillas, antenas y chimeneas que reducen aún más la cantidad de espacio disponible.

Sin embargo, Leonie Greene de la Solar Trade Association (STA) simplemente no se lo cree. Ella dice que la ciudad es ideal para la energía solar dado que la población generalmente está bien educada y es políticamente consciente, particularmente cuando se trata de cuestiones ecológicas.

Jenny Jones, del Partido Verde, cree que la actitud indiferente hacia la energía solar por parte del alcalde de Londres, Boris Johnson, es la razón principal por la que la energía solar no ha despegado en Londres. Ella cree que debería haber presionado más para la adopción solar. Esto es contrarrestado por Matthew Pencharz, asesor ambiental de Johnson, quien comparte la opinión de Howard John de que tiene más que ver con edificios altos y no hay suficiente espacio en el techo, así como con las diversas áreas de conservación en la ciudad donde la instalación solar es un tema complejo. También hay que tener en cuenta el efecto de sombra creado por los edificios altos.

Un análisis de la situación realizado por el Comité de Medio Ambiente de la Asamblea de Londres en 2015 apoyó esta opinión, aunque también afirmó que no proporcionan una explicación del todo satisfactoria. La STA también ha argumentado que los esquemas de incentivos gubernamentales, como la Obligación de Renovables (RO) y la Tarifa de Alimentación (FiT), han tendido a beneficiar a las grandes granjas solares en lugar de la energía solar en los techos, con el resultado de que la energía solar en los techos comercial e industrial representa el sólo el cinco por ciento de toda la energía solar para tejados instalada en el Reino Unido hasta la fecha, mientras que en Europa la energía solar para tejados comercial e industrial domina el mercado. Greenpeace argumenta que aunque el alcalde no tiene mucho control sobre la infraestructura energética existente de la ciudad, el proceso de planificación le da la capacidad de influir en las estrategias energéticas adoptadas por los nuevos desarrollos y proyectos de vivienda apoyados por los programas de inversión del alcalde.

El alcalde también puede impulsar el comportamiento medioambiental participando, coordinando y convocando iniciativas ecológicas en la ciudad y apoyando las mejores prácticas en la finca londinense del grupo GLA, que incluye terrenos abandonados propiedad del alcalde. También tiene la capacidad de utilizar parte de su presupuesto anual, en exceso de £ 16 mil millones, para financiar programas particulares, como los esquemas RE: NEW y RE: FIT y programas de energía descentralizados. La compra sostenible es otra forma en que el alcalde puede impulsar el desarrollo sostenible.

Un informe publicado por Jenny Jones en 2014 argumentó que el alcalde podría impulsar una serie de iniciativas para aumentar la absorción solar en Londres.

Por ejemplo, la expansión de pequeñas instalaciones comerciales y comunitarias podría implicar la instalación de paneles en los tejados de las empresas comerciales e industriales, supermercados, aparcamientos, escuelas, transporte y edificios públicos de Londres.

London Bridge Station con su nuevo dosel de paneles solares [Fuente de la imagen: Richard Ash, Flickr]

Jones sostiene que el alcalde también podría establecer un grupo de trabajo de alto nivel, en la línea de la estrategia solar del gobierno central, con el objetivo de producir un plan de acción solar con objetivos de capacidad. Una unidad con sede en GLA podría brindar apoyo a los esquemas solares comunitarios y al despliegue comercial, ayudando a identificar sitios potenciales, desarrollando una base de datos de oportunidades potenciales y apoyando la intermediación con propietarios de techos, inversionistas, proveedores e instaladores. El alcalde podría introducir una regulación más amplia y brindar apoyo para la planificación financiera.

La electricidad "License Lite" del alcalde podría utilizarse para comprar electricidad a partir de paneles solares y venderla a organizaciones públicas como Transport for London (TfL) y ayuntamientos. Esto, a su vez, crearía un mercado garantizado, eliminando así el riesgo. El alcalde podría trabajar con UK Power Networks, el actual operador de energía de Londres, para comprender dónde y en qué circunstancias la energía solar fotovoltaica podría beneficiar a la red.

Transport for London podría utilizar espacios publicitarios para promover la energía solar. Los planes de empleo, formación y aprendizaje podrían ayudar a atraer a más personas al sector y la GLA podría apoyar la instalación de energía solar en importantes programas de infraestructura como Crossrail. Podría haber concursos de innovación y planes de pensiones bajos en carbono, el London Green Fund, las plataformas de financiación colectiva y otros inversores podrían ayudar a atraer dinero al sector.

En resumen, a pesar de los diversos desafíos, probablemente sea cierto que el alcalde podría haber hecho más para promover la energía solar en Londres que hasta ahora. En cuyo caso, será muy interesante ver qué ideas e iniciativas aportan los nuevos candidatos a la alcaldía. Quizás Londres todavía pueda revertirse.

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