Biología

Nuevo descubrimiento: los zorros rastrean a sus presas mediante campos magnéticos

Nuevo descubrimiento: los zorros rastrean a sus presas mediante campos magnéticos

Durante mucho tiempo ha sido una pregunta sobre qué dicen exactamente los zorros, pero según un nuevo estudio, la pregunta que deberíamos habernos hecho es ¿cómo cazan? Un artículo científico publicó recientemente detalles sobre el descubrimiento de una proteína, que antes solo se veía en algunas aves y murciélagos, que se ha encontrado en zorros y otros mamíferos. Esta proteína, "criptocromo", conocida científicamente como Cry1a, se encuentra en la retina de muchos primates y les permite detectar el campo magnético terrestre. El descubrimiento se produce tras examinar el comportamiento de caza de varios mamíferos, pero más concretamente del zorro rojo en condiciones de nieve. Como se puede ver en la imagen de abajo, el zorro usa una especie de 'salto de conejo' para atrapar a los rezos al acecho en la capa nevada. Se encontró que cuando el zorro se alineó con el campo magnético de la tierra, respectivo al hemisferio, su tasa de éxito en la captura de la presa mejoró drásticamente.

[Fuente de imagen: USGS]

Como se mencionó anteriormente, esta habilidad no se limita solo a los zorros, de hecho, se ha encontrado en perros, lobos, osos, zorros y tejones, pero sorprendentemente no en gatos según IFL Science. Se sabe desde hace mucho tiempo que las aves tienen la capacidad de detectar el campo magnético de la tierra para detectar la dirección y la ubicación. El descubrimiento del compuesto en mamíferos sugiere que muchas más criaturas tienen "magnoreceptores", o la capacidad de detectar e interpretar campos magnéticos, de lo que se pensaba originalmente.

Parte de la razón por la que esta habilidad no se descubrió antes es porque siempre se asumió que los zorros cazan con su increíble capacidad auditiva. Si bien esto es cierto, no cuenta toda la historia de cómo exactamente un zorro señala a su presa.

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Vagando por la nieve, el zorro escucha el movimiento de un ratón debajo de la superficie de la nieve. Las orejas del mamífero pueden rotar individualmente hasta 180 grados, lo que permite una precisión aún mayor en la localización del origen de los sonidos. Una vez que se encuentra un ratón, el zorro comienza a alinear el campo magnético de la tierra con el ángulo de las ondas sonoras que se reciben a través de sus oídos. Increíblemente, una vez que el ángulo coincide, el zorro puede calcular la distancia exacta y la profundidad de la presa y saltar.

[Fuente de imagen: Der Robert]

Las proteínas de criptocromo se encuentran en muchos mamíferos y, en realidad, no se demostró directamente que causaran la capacidad de detectar campos magnéticos. Sin embargo, mediante un examen detenido de todos los compuestos que se encuentran en los ojos de los mamíferos habilitados magnéticamente, se descubrió que esta proteína es la fuente más probable de la capacidad.

A menudo es impresionante dado lo avanzada que se ha vuelto nuestra sociedad, sin embargo, todavía hay mucho que no sabemos sobre el mundo. Incluso las cosas que creemos que también tenemos respuestas, pueden ser solo ilusiones que juegan con el misterio mucho mayor de las incógnitas en todo el mundo.

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