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La defensa se vuelve renovable: la adopción de energías renovables por parte de los militares

La defensa se vuelve renovable: la adopción de energías renovables por parte de los militares

USS John C Stennis navegando por el Mar de Filipinas como parte de la Gran Flota Verde [Fuente de la imagen: Marina de los EE. UU., Flickr]

El Zephyr 8 es un pseudo satélite de gran altitud (HAPS), o al menos lo será cuando el primero salga de las instalaciones de Airbus Defence and Space en Farnborough, Reino Unido, a mediados de 2017. HAPS será básicamente un dron de energía solar, impulsado por dos hélices montadas en las alas y equipado con una serie de dispositivos de comunicación. Podrá volar a 65.000 pies, lo que le permitirá mantenerse alejado de los sistemas climáticos adversos con su misión principal de proporcionar Vigilancia aérea sobre tierra y mar durante meses..

El pedido de la nave fue presentado por el Ministerio de Defensa del Reino Unido (MoD). Sigue una nave similar llamada Zephyr 7 HAPS que tenía una envergadura de 22,5 metros y voló continuamente durante 11 días en 2014, rompiendo el récord de resistencia de vehículos aéreos no tripulados (UAV o "drones"). Esto se logró en invierno y con solo breves períodos de luz del día para permitir que la nave recargara sus baterías. El Zephyr 8 tendrá una envergadura de 25 metros, será un 30 por ciento más ligero y podrá llevar un 50 por ciento más de baterías. También podrá transportar una carga útil mucho mayor que su predecesor.

Es comprensible que el Ministerio de Defensa se mantenga bastante callado sobre cómo se utilizará la nave, pero la Revisión de Seguridad y Defensa Estratégica de noviembre de 2015 proporcionó algunos indicios, dado su pedido de equipos de comunicaciones avanzados para las Fuerzas Especiales de Gran Bretaña, incluidos los aviones avanzados de vigilancia a gran altitud. Además de las tareas puramente militares, el Zephyr 8 podría encontrarse siendo desplegado en misiones humanitarias, monitoreo agrícola, ambiental y de seguridad y para proporcionar cobertura de Internet en áreas de conectividad deficiente o nula.

Es un proyecto impresionante, pero si pensaba que este era el único uso que el ejército le da a la energía renovable, estaría equivocado. Aunque es principalmente Estados Unidos el que ha adoptado las energías renovables hasta ahora, el Reino Unido lo está siguiendo y los países de la OTAN también están comenzando a mirar esto.

En el Reino Unido, el Ministerio de Defensa está intentando hacer que las fuerzas armadas del país sean más `` resilientes al clima '', pero EE. UU. Está muy por delante en términos de tratar de deshacerse de los combustibles fósiles, habiendo dejado absolutamente en claro su preocupación por el cambio climático y los problemas de seguridad. tendrá que abordar en un mundo en calentamiento, así como su propia capacidad para operar.

"El cambio climático de hecho es un problema de seguridad nacional", dijo el coronel Dan Nolan, Ejército de los Estados Unidos (retirado) en el documental de 2011 Nación del carbono. “Este ya no es el ámbito de los abrazadores de árboles que usan Birkenstock. No es que haya nada malo en eso ".

Sistema fotovoltaico solar del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. En el Centro de Entrenamiento de Comando de Batalla en Fort Bragg, California [Fuente de la imagen: Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., Flickr]

Esta preocupación por parte del ejército estadounidense ha producido a su vez un efecto "cruzado" en el sentido de que los contratistas de defensa del Reino Unido ahora están considerando la tecnología renovable, y no solo con respecto a los contratos militares. Rolls Royce hizo un movimiento en el sector en 2009, adquiriendo Tidal Generation Ltd antes de venderlo a Alstom a principios de 2013. En otros lugares, empresas privadas en el Reino Unido, como Carillion, están comenzando a licitar por contratos en viviendas militares. La empresa Carillion fue una asociación público-privada de 1.200 millones de libras esterlinas para alojamiento militar, pero otras empresas como Landmarc Support Services se han dirigido a otras áreas de apoyo militar, con Landmarc instalando una turbina eólica en un campo de tiro en el área de entrenamiento Warcop de Cumbria.

En los últimos años, el ejército británico realizó un ejercicio llamado FOBEX, con el objetivo de evaluar cómo la energía renovable y la red inteligente podrían ayudar a que las bases de operaciones avanzadas (FOB) se vuelvan autosuficientes. Power FOB analizó la eficiencia del combustible y las energías renovables y se llevaron a cabo pruebas en Kenia y Chipre.

Lockheed Martin se unió al grupo chino Reignwood para desarrollar una planta piloto de 10 MW que utilizará la conversión de energía térmica oceánica (OTEC) para la generación de electricidad. Esto implica la explotación de la diferencia de temperatura entre las aguas profundas del océano más frías y las aguas menos profundas más cálidas para hacer funcionar un motor térmico que a su vez genera electricidad. Lockheed cree que la tecnología es particularmente adecuada para las comunidades de islas y costas, donde podría estar disponible todo el día todos los días, pudiendo así suministrar energía de carga base que otras energías renovables, aparte quizás del biogás, no pueden proporcionar. La planta será la más grande de su tipo una vez finalizada. En 2012, Lockheed también obtuvo un contrato de $ 3 millones con la Oficina de Investigación Naval de EE. UU. Para diseñar y desarrollar grupos electrógenos de celdas de combustible de óxido sólido para su uso en el campo de batalla. Estos se integrarían con paneles solares para reducir el consumo de combustible para la generación táctica de electricidad en al menos un 50 por ciento.

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Pike Research, parte de Navigant Energy, estima que la capacidad total de energía renovable del Departamento de Defensa de EE. UU. (DOD) se cuadriplicará de 80 MW en 2013 a más de 3200 MW para 2025. Estos esfuerzos valdrán casi $ 1.8 mil millones según el analista de investigación Dexter Gauntlett , lo que convierte a las fuerzas de defensa de Estados Unidos en uno de los impulsores más importantes de la tecnología de energía renovable en el país. En 2009, el presidente Obama firmó una Orden Ejecutiva que exige una reducción del 30 por ciento en el uso de energía por parte de las agencias federales. A esto le siguió una política energética del Ejército de EE. UU. En 2010 denominada Net Zero, que requería el uso de energía generada en el sitio, incluido el despliegue de tecnología solar en bases avanzadas en Afganistán. Otro programa de la Agencia de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA) está invirtiendo el uso de combustible renovable en aviones a reacción. Estas iniciativas, aunque tienen en cuenta el cambio climático, están impulsadas principalmente por la preocupación por la seguridad energética y el ahorro de combustible. Net Zero es únicamente una iniciativa del Ejército de los EE. UU., Pero los otros departamentos tienen programas y objetivos igualmente sustanciales.

La Directora Ejecutiva del Estado de Hawaii de la Agencia de Servicios Agrícolas (FSA) del Departamento de Agricultura (USDA), Diane Ley, se prepara para partir de la Base de la Fuerza Aérea de Hickam para el ejercicio RIMPAC de la Gran Flota Verde en 2012 [Fuente de la imagen: Departamento de Agricultura de EE. UU., Flickr]

Por ejemplo, la Gran Flota Verde, una iniciativa de la Armada de los Estados Unidos, adopta el objetivo de la Armada de que al menos el 50 por ciento del combustible utilizado por la Armada y los Marines provenga de fuentes de combustibles no fósiles para 2025. La flota en sí se embarcó por primera vez en 2012 durante el ejercicio RIMPAC . Incluía el portaaviones USS Admiral Nimitz, que funciona con energía nuclear, aunque todos sus aviones de ataque ahora utilizan una mezcla 50:50 de petróleo y biocombustible producido a partir de aceite de cocina y algas. Los barcos de escolta de la flota utilizan una mezcla de combustible similar. La flota se desplegó por completo en enero de este año con tecnología avanzada en combustible, equipos y navegación, incluidas Medidas de Conservación de Energía (ECM), como Shipboard Energy Dashboard, Stern Flaps, una práctica de reabastecimiento en vuelo llamada Misión de ciclo corto y Tanque de recuperación (SMART ), Iluminación de estado sólido mediante diodos emisores de luz (LED) y un sistema de control de gestión térmica (TMCS).

Esto es solo una pequeña parte de lo que están haciendo actualmente las fuerzas armadas estadounidenses, con otras iniciativas que utilizan toda la gama de tecnologías de energía renovable, desde la eólica hasta la solar y la biomasa. Otros países que comienzan a considerar el despliegue de energías renovables incluyen a Chipre y Alemania en Europa (junto con el Reino Unido). Aparte de eso, la adopción de energía renovable por parte de los militares en otras partes del mundo aún está en su infancia, aunque puede estar seguro de que no será así por mucho más tiempo.

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