Industria

Los hermanos Koch: una gran amenaza para la energía limpia

Los hermanos Koch: una gran amenaza para la energía limpia

Caricatura de Charles y David Koch paseando a su perro [Fuente de la imagen: Donkey Hotey, Flickr]

La energía solar en los EE. UU., Y en todo el mundo en general, está en su apogeo y está casi a punto de abrirse paso en la corriente principal. Sin embargo, existe un problema. El sector mundial de las energías renovables está siendo resistido enérgicamente por los principales intereses de los combustibles fósiles, y en Estados Unidos, los infames Koch Brothers están en la parte superior de la lista de organizaciones que intentan destruirlo. Solar en particular ha sido criticado por los Koch, especialmente en estados como Florida, según Tim Dickinson escribiendo en la revista Rolling Stone.

La energía renovable en Estados Unidos realmente ha despegado desde que el presidente Obama asumió el cargo por primera vez, el precio de los paneles solares en particular bajó en más del 80 por ciento desde su inauguración. Esto ha trasladado la energía renovable a un espacio en el que casi puede competir con los combustibles fósiles sin la ayuda de los subsidios.

Sin embargo, en el trasfondo, los hermanos Koch han estado llevando a cabo una guerra sucia realmente desagradable contra la energía limpia, particularmente a través de la provisión de fondos para grupos de fachada como el American Legislative Exchange Council (ALEC), que ha estado presionando por aumentos de tasas y tarifas exorbitantes para los propietarios de viviendas. optando por instalar energía solar. En estados como Arizona y Nevada, esto ciertamente ha tenido un efecto importante, pero incluso eso no es nada comparado con lo que ha estado sucediendo en Florida, donde los intereses de los combustibles fósiles tienen un dominio supremo. Esto es particularmente irritante dado que el Estado del Sol tiene los mejores niveles de irradiación solar en el este de los Estados Unidos con el tercer mejor potencial para techos en todo el país. Sin embargo, ocupa un humilde 16th en el ranking estadounidense de energía renovable, muy por detrás de los gigantes solares del oeste de Estados Unidos como California e incluso detrás de los estados del norte como Nueva Jersey, Massachusetts y Nueva York.

"Quiero mi parte justa, y eso es todas "- Charles Koch

El enemigo en Florida son las empresas de servicios públicos propiedad de inversores (IOU) que obtienen enormes beneficios del gas natural y el carbón. Estas empresas tienen un mega poder político en el estado y también han invertido mucho en infraestructura, lo que ha dado como resultado un aumento vertiginoso de las facturas de energía para los consumidores. Sin embargo, la generación distribuida, en particular la energía renovable, está empezando a amenazar el modelo de negocio de servicios públicos tradicional. Las empresas de servicios públicos construyen menos plantas y las ganancias de los inversores se ven afectadas ya que los consumidores con paneles solares en sus techos usan menos energía de la red, pudiendo generarla ellos mismos. Las leyes de medición neta significan que las empresas de servicios públicos también tienen que pagar por la energía solar generada por los propietarios. En Florida, las ganancias de la energía son impulsadas por todos los acondicionadores de aire durante el verano que representan la segunda fuente más alta de consumo de energía en Estados Unidos. Un hogar promedio de Florida gastará $ 1,900 por año en electricidad, un 40 por ciento más que el promedio nacional.

La generación de energía en Florida está impulsada en gran medida por combustibles fósiles: el 61 por ciento del gas natural y el 23 por ciento del carbón. Menos del 1 por ciento proviene de la energía solar. ¿Por qué es esto?

Instalación de paneles solares [Fuente de la imagen: Departamento de Transporte de Oregon, Flickr]

En otras partes de los EE. UU., Las políticas clave han impulsado la generación de energía renovable sin descanso, pero en Florida esas políticas no se aplican y algunas de ellas son realmente ilegales. Florida no solo no tiene un mandato para generar energía a partir de energías renovables, sino que también tiene una ley de servicios públicos restrictiva que prohíbe a cualquiera que no sean los servicios públicos comprar y vender electricidad. Por lo tanto, los propietarios no pueden vender energía a los inquilinos, los programas de arrendamiento de energía solar son ilegales, la energía solar en los techos es exclusiva de aquellos que pueden pagar fácilmente el gasto de capital inicial: menos de 9,000 casas en todo el estado. Incluso se informó recientemente que el gobernador del estado Scott prohibió a los funcionarios estatales utilizar los términos "calentamiento global" y "cambio climático".

Las empresas de servicios públicos tienen una enorme influencia y poder dentro de la legislatura de Florida. La Comisión de Servicio de Energía (PSC) es el departamento que regula la energía en el estado. Recientemente, redujo los mandatos de eficiencia energética de Florida y puso fin a un programa de reembolso que apoya la compra privada de paneles solares y al mismo tiempo apoya la fracturación hidráulica ("fracking"). Con el fin de intentar ganar algo de terreno para las energías renovables en el estado, la Alianza del Sur para la Energía Limpia (SACE) intentó impulsar una enmienda de "Elección Solar" durante las elecciones de 2016. Las empresas de servicios públicos se defendieron, financiando una enmienda de "Smart Solar" que, lejos de apoyar la energía solar, en realidad bloqueó la legislación existente en la constitución estatal. Sin embargo, esto también recibió el apoyo de grupos de presión conservadores financiados por intereses de combustibles fósiles. 60 Plus fue uno de ellos, un grupo que ha recibido $ 15 millones de la red de donantes de Koch. Otra fue la Cámara de Comercio Nacional Negra (NBCC), que está financiada por las principales compañías petroleras, incluida Exxon, y también recibió dinero de Koch Industries para cubrir el costo de su convención. El dinero invertido en la campaña permitió a las empresas de servicios públicos aplastar la enmienda Solar Choice, y eso fue todo.

En su lucha contra las energías renovables, las empresas de servicios públicos están comenzando a recurrir a un enfoque formulado por ALEC. El argumento es que quienes instalan energía solar se están "aprovechando" de quienes no pueden permitírselo. Dependen de la red cuando el sol no brilla, pero no pagan su parte justa porque recuperan el dinero de la venta de energía excedente a la red. ALEC, en esencia, se está retratando falsamente como un "amigo" de los pobres.

Los Koch planean moverse contra los vehículos eléctricos (EV) a continuación [Fuente de la imagen: Cedric Ramírez, Flickr]

Sin embargo, ALEC no es el único grupo activo financiado por Koch en Florida. Los más conocidos Americans for Prosperity (AFP Florida) han estado tratando de derrotar los esfuerzos de Floridans for Solar Choice para enmendar la constitución estatal a favor de las energías renovables argumentando que esto conduciría a una competencia reducida y facturas de electricidad más altas.

ALEC también está activa en Arizona, donde una importante empresa de servicios públicos y varios donantes vinculados con Koch han invertido millones de dólares en un intento de persuadir a los reguladores estatales para que impongan una tarifa mensual de $ 50 a $ 100 a los clientes de medición neta. Los Koch también financiaron dos grupos empresariales en Arizona que participaron activamente en esta campaña con el apoyo del consultor republicano Sean Noble y el ex presidente de la Cámara de Representantes de Arizona Kirk Adams, quienes ayudaron a establecer la red Kochs de grupos sin fines de lucro.

En Kansas, el estado de origen de los hermanos Koch, AFP Kansas ha estado tratando de destruir la cartera de estándares de energías renovables del estado, aprobada por primera vez en 2009. Algo de esta naturaleza ya sucedió en Ohio, donde el gobierno estatal retrocedió de sus estándares de energía renovable en junio de 2014 Esto fue iniciado por un proyecto de ley firmado por el gobernador John Kasich que efectivamente congeló los estándares durante dos años. La SB 310 fue impulsada por AFP y ALEC.

VEA TAMBIÉN: ¿Pueden la energía eólica y solar desplazar al carbón? Sí, puede, fácilmente

Hasta ahora, la energía solar ha sido uno de los principales campos de batalla, pero los hermanos Koch ahora están comenzando a centrar su atención en los vehículos eléctricos (EV). Recientemente se supo que están tratando activamente de socavar el apoyo del gobierno central a la automoción ecológica, habiendo financiado ya en parte un nuevo grupo de fachada con el objetivo de acabar con los incentivos gubernamentales para los vehículos eléctricos. Este grupo aparentemente tiene un presupuesto de 10 millones de dólares que utilizará para intentar acabar con los coches eléctricos en Estados Unidos, según un informe de The Huffington Post. La noticia fue filtrada por varias fuentes en la industria del refino y parece que James Mahoney, miembro de la Junta de Industrias Koch, está trabajando junto al ex lobista energético de Washington Charlie Drevna para financiar y lanzar el grupo.

No se sabe nada más sobre el grupo, pero debería aparecer en el centro de atención en algún momento de este año, probablemente en primavera o verano. Sin embargo, la cuestión es que los vehículos eléctricos no serán un objetivo tan fácil como la energía solar estatal. ¿Por qué? Bueno, para empezar, todos los principales fabricantes de automóviles están comenzando a producir nuevos modelos de vehículos eléctricos. En segundo lugar, un mayor alcance y la expansión de la infraestructura de carga pública significa que se están volviendo más populares.

La propensión del hermano Koch por el mal impulsado por los combustibles fósiles podría estar a punto de sufrir una gran derrota. Si ese es el caso, será divertido de ver.

Ver el vídeo: Acuerdo energético y energías limpias (Octubre 2020).