Energía y medio ambiente

Proyectos flotantes de energía renovable que ahora aparecen en el Reino Unido

Proyectos flotantes de energía renovable que ahora aparecen en el Reino Unido

El nuevo conjunto de paneles solares flotantes de Thames Water en el embalse Queen Elizabeth II cerca de Londres [Fuente de la imagen: Energía renovable Lightsource]

Ennoviga Solar y Lightsource Renewable Energy están a punto de presentar la matriz solar flotante más grande del mundo a finales de este mes. El conjunto de £ 6 millones se encuentra en el embalse Queen Elizabeth II, aproximadamente a 20 millas de Londres, y ha sido encargado por Thames Water. La electricidad que genera ayudará a alimentar las plantas de tratamiento de agua que respaldan las redes de agua que suministran agua a Londres y las áreas vecinas.

La matriz tendrá una capacidad máxima de 6,3 MW, lo que significa que podrá generar alrededor de 5,8 millones de kilovatios hora de electricidad durante su primer año de funcionamiento. Thames Water tiene como objetivo generar al menos el 33 por ciento de sus necesidades de electricidad a partir de energía solar para 2020, en comparación con el 12,5 por ciento que se genera actualmente en 41 de sus sitios existentes. La matriz QEII consta de 23.000 paneles solares fotovoltaicos colocados sobre 61.000 plataformas flotantes que, a su vez, se mantienen en su lugar mediante 177 anclajes. El área total cubierta es de 128,3 hectáreas o aproximadamente el 6 por ciento de la superficie del embalse.

Las matrices de energía solar flotantes tienen una serie de ventajas distintas sobre las instaladas en tierra. Uno de los más pertinentes es el efecto de enfriamiento constante que proporciona el agua sobre la que se asientan las plataformas flotantes. Estos tipos de arreglos también son más fáciles y económicos de construir, lo que hace que la futura incorporación de paneles sea mucho más fácil que con los arreglos convencionales y permite importantes reducciones de costos. Otra ventaja es que utilizan un espacio que actualmente no se utiliza para ningún otro propósito, y eso a su vez quita fuerza a los argumentos de los críticos antisolares con respecto al uso de la tierra agrícola.

Los paneles solares flotantes también ayudan a prevenir el crecimiento de algas en la superficie del agua al proteger el agua del sol, lo que fomenta dicho crecimiento.

El proyecto QEII pronto será superado por otros países, particularmente Japón, donde los proyectos solares flotantes se están volviendo muy populares, con una matriz masiva que se completará en 2018. Sin embargo, el Reino Unido

Floating Solar UK es una de esas empresas. El agricultor Mark Bennett lo creó en 2014 como distribuidores oficiales en el Reino Unido de tecnología de parques solares flotantes, aunque ahora la empresa es una subsidiaria de la firma francesa Ciel et Terre. Las dos empresas están trabajando juntas en una empresa conjunta para expandir el uso de energía solar flotante en todo el Reino Unido. Floating Solar UK construyó la primera granja solar flotante del país en un depósito de riego en la granja de frutos rojos del Sr. Bennett, Sheeplands Farm cerca de Wargrave, Berkshire. El conjunto de 200 kilovatios cubre casi un acre de agua e incorpora 800 paneles solares suministrados por la firma china Trina Solar, montados en flotadores de polietileno de alta densidad que normalmente se utilizan para boyas marinas. Una empresa de frutos rojos que alquila la mayor parte de la tierra de la finca también extrae agua del embalse mientras compra energía de los paneles a través de un contrato de compra de energía (PPA). Esto ayuda a alimentar cuatro bombas de riego con el exceso de electricidad que se vende a la red.

La matriz costó £ 250,000 para desarrollar y fue financiada por un préstamo de la Agricultural Mortgage Corporation (AMC). El Sr. Bennett, espera ganar £ 20,500 por año durante los próximos 20 años de subsidios, además de ahorros de alrededor de £ 24,000 por año debido a una menor dependencia de la Red Nacional. Esto significa que el proyecto podría pagarse por sí mismo en 6 años y, al mismo tiempo, generar una ganancia mínima de más de £ 620,000 durante 20 años.

VEA TAMBIÉN: Plataformas flotantes: ¿un futuro prometedor para las energías renovables?

Esta tecnología es tan ideal para lagos y otros pequeños cuerpos de agua ubicados en la granja como para grandes extensiones de agua, como acaba de demostrar la matriz Thames Water. De hecho, otra empresa de agua más al norte también ha desarrollado una granja solar flotante, la mitad de la capacidad del proyecto Thames Water. Este se encuentra en Hyde en Greater Manchester. Consta de 12.000 paneles y cubre un área de 45.500 metros cuadrados, representa una inversión de £ 3,5 millones por parte de United Utilities para ayudarla a reducir sus costos de energía y las facturas de agua de los clientes. La matriz generará 2,7 gigavatios hora (GWh) por año de electricidad que será utilizada directamente por el sitio.

A pesar de los recientes recortes a los subsidios a las energías renovables infligidos al sector por el gobierno, Paul McCarren, director de servicios de energía de Forrest, un contratista que ayudó a construir la matriz de United Utilities, estima que las granjas solares montadas en el suelo podrían ganar entre un 12 y un 14 por ciento. retornos porcentuales que aún serían viables al 9% si se redujeran drásticamente los subsidios. Forrest mantiene una cartera de proyectos que aún continuará este año incluso con los recortes del gobierno.

Los proyectos de energía renovable flotante en el Reino Unido no se limitan solo a la energía solar flotante, ya que los proyectos de energía eólica flotante también están comenzando a hacer su aparición en el mercado de energía limpia del Reino Unido. En noviembre del año pasado, por ejemplo, se otorgó el consentimiento para el primer desarrollo eólico marino flotante del Reino Unido que se instalará frente a la costa de Peterhead en Escocia. El proyecto Hywind Scotland está siendo desarrollado por la empresa noruega Statoil y consistirá en un parque piloto de cinco turbinas flotantes de 6 MW ubicadas aproximadamente a 25 kilómetros de la costa con una capacidad de generación de 135 GWh por año, lo que representa suficiente energía para abastecer a 19.900 viviendas.

El proyecto de aerogenerador flotante en Agucadoura, Portugal [Fuente de la imagen: Wikimedia Commons]

La puesta en servicio del proyecto está prevista para 2017. Las turbinas se fijarán al lecho marino mediante un sistema de amarre y anclaje de tres puntos y suministrarán electricidad a la costa a través de una serie de cables entre sí y un cable de exportación.

Carbon Trust cree que los proyectos eólicos flotantes comerciales como Hywind podrían reducir el costo de generación de energía a menos de £ 100 por megavatio hora. Los proyectos eólicos marinos flotantes también podrían utilizar sitios de aguas más profundas, eliminando así gran parte de la oposición de los activistas en contra del viento. Estos proyectos podrían utilizar la tecnología existente de la industria del gas y el petróleo en alta mar.

Hywind es parte del objetivo de Statoil de demostrar el potencial futuro de la tecnología que podría introducir una fuente cada vez más competitiva de energía renovable en el Reino Unido. En octubre del año pasado, Edie publicó un informe que encontró que la tecnología de turbinas eólicas flotantes podría ser rentable en tan solo diez años, logrando un costo nivelado de energía (LCOE) de menos de £ 85 por megavatio hora.

Ver el vídeo: Proyectos de energías renovables (Octubre 2020).