Energía y medio ambiente

Nuevos proyectos demuestran el creciente impulso de la energía marina

Nuevos proyectos demuestran el creciente impulso de la energía marina

Dispositivo de energía de las olas flotantes Pelamis en el Centro Europeo de Energía Marina (EMEC) [Fuente de la imagen: Wikipedia Commons]

Maf Smith, director ejecutivo adjunto de la asociación comercial RenewableUK, cree que el sector de la energía marina mundial por fin está subiendo la marea, aunque cree que es posible que el sector no esté recibiendo la atención y los recursos de los que disfrutan otras industrias emergentes. El Sr. Smith expresó sus opiniones sobre el sector en una conferencia de la industria en Edimburgo el mes pasado, la Conferencia Internacional sobre Energía Oceánica (ICOE 16), a la que asistieron al menos 860 personas de todo el mundo, de 27 países, incluidos el Reino Unido, Francia, Canadá, China, Chile, Corea del Sur y muchos más. Empresas, gobiernos e instituciones académicas estuvieron bien representadas en el evento, al que también se dirigieron un comisario europeo y varios otros altos funcionarios de gobiernos de todo el mundo.

Escribiendo en el sitio web Business Green, el Sr. Smith dijo que el sector de la energía marina debería estar idealmente a la vanguardia del aumento masivo de la energía renovable que el mundo ha visto tener lugar durante la última década, dadas las emocionantes innovaciones que surgen de las olas y las mareas. investigación y desarrollo. Este crecimiento de las energías renovables ha sido impulsado tanto por la innovación como por la reducción de costos, lo que ha permitido que las tecnologías más destacadas, como la eólica y la solar, ocupen su lugar en la corriente principal junto con las tecnologías convencionales de combustibles fósiles que muy pronto comenzarán a reemplazar, si no lo son. No lo estoy haciendo ya. Por ejemplo, Bloomberg New Energy Finance informó el año pasado que más del 50 por ciento de la inversión en nueva capacidad energética se destina a energías renovables.

Desafortunadamente, aunque varias otras tecnologías de energía renovable, en particular la eólica y la solar, han experimentado reducciones de costos significativas en los últimos años, con las olas y las mareas esto aún está por ocurrir. En consecuencia, el problema de la mejor manera de lograrlo fue el tema principal discutido en la ICOE 16. La viabilidad de la tecnología se ha demostrado repetidamente, con tal éxito reflejado en las £ 6 de inversión privada en el sector por cada £ 1 del público. bolso. Sin embargo, con el ritmo creciente de descarbonización en todo el mundo, los responsables de la formulación de políticas esperan un progreso rápido, y ese es otro de los principales desafíos que enfrentan las olas y las mareas.

Sin embargo, el sector ahora incorpora una gama de instalaciones de investigación y desarrollo muy impresionantes que están trabajando activamente para romper estas barreras, y muchas de ellas están ubicadas en el Reino Unido.

Entre ellos destaca FloWave, el tanque de prueba de energía de las olas y las mareas más avanzado del mundo. Esta instalación está ubicada en un edificio exclusivo en la Universidad de Edimburgo en Escocia y se inauguró en 2014 con un precio de £ 9.5 millones. Conocido más correctamente como el Centro de Investigación de Energía Oceánica FloWave, puede simular una variedad de diferentes estados del mar, incluidas olas estacionarias, tormentas perfectas y eventos climáticos extremos esporádicos y fue diseñado desde el principio para la investigación de vanguardia sobre las interacciones de las olas y las mareas.

La secretaria de Energía del Reino Unido, Amber Rudd, diputada en el Centro de Investigación de Energía Oceánica FloWave [Fuente de la imagen: Departamento de Energía y Cambio Climático (DECC), Flickr]

La función principal de la instalación es apoyar a los desarrolladores de dispositivos de energía marina para que sus proyectos funcionen "bien a la primera", de modo que se puedan eliminar los riesgos antes de que se construyan dispositivos más grandes y ampliados para su implementación en alta mar. Una función secundaria es ejecutar pruebas a escala de modelo en diseños revisados ​​que incorporan las lecciones aprendidas al tener realmente un dispositivo en alta mar en el agua. También puede validar el diseño de dinámica de fluidos computacional (CFD), la micro-ubicación y las predicciones de rendimiento energético mediante el empleo de modelos físicos, una importante protección cuando se invierten grandes sumas en proyectos de este tipo en todo el mundo.

Stuart Brown, director ejecutivo de FloWave, describió recientemente el océano como un lugar "duro e implacable", algo que generaciones de marineros han conocido muy bien. Esto significó que muchos de los primeros dispositivos de energía marina fallaron debido a la capacidad limitada de los centros de pruebas para reproducir la complejidad de los entornos marinos. Sin embargo, esto es algo en lo que FloWave sobresale.

FloWave utiliza datos específicos del sitio recopilados por boyas desplegadas en ubicaciones particulares y también de forma remota por sistemas satelitales y radares instalados en tierra. Luego, esta información se introduce en el tanque circular de 25 metros de ancho y 2 metros de profundidad, que contiene una cantidad de agua similar a la de una piscina olímpica, con el fin de reproducir las condiciones en esos sitios. Esto, a su vez, es ideal para probar versiones a pequeña escala de dispositivos particulares de energía marina.

La Comisión Europea financia periódicamente proyectos de investigación y desarrollo de energía marina a través de su programa Horizon2020. En febrero de este año, otorgó una subvención de 10 millones de euros (£ 7.75 millones) para avanzar en la comercialización de la tecnología Floating Tidal Energy Commercialization (FloTEC) SR2000 de Scotrenewables. Scotrenewables está trabajando como parte de una asociación con algunas organizaciones de investigación altamente experimentadas y dedicadas, incluidas Harland and Wolff Industries, ABB Ltd, University College Cork y SKF. Otro miembro del proyecto es el renombrado Centro Europeo de Energía Marina (EMEC), el sitio de implementación número uno para la mayoría de los prototipos de dispositivos de energía de las olas y las mareas del mundo.

El prototipo SR2000-M2 de 2 MW se desplegará en el sitio Fall of Warness de EMEC en Orkney, junto con su predecesor, el SR2000-M1, para formar una plataforma de demostración de 4 MW para dispositivos de energía mareomotriz comercialmente viables.

Dispositivo de energía marina Scotrenewables SR2000 [Fuente de la imagen: Mac McCarron]

Meygen es el primer proyecto de corriente de marea que se comercializa, y la construcción en la costa norte de Escocia está programada para el próximo año. Desarrollado por Atlantis Resources, se espera que muchos otros dispositivos de mareas sigan su estela. La fase 1 del proyecto de £ 1 mil millones ($ 1,5 mil millones) consta de cuatro turbinas de 1,5 MW, tres turbinas Hydro HS1500 desarrolladas por la empresa alemana Andritz Hammerfest junto con la propia turbina AR1500 de Atlantis. En definitiva, el proyecto contará con 269 turbinas desplegadas a lo largo de la costa, generando 400 MW de potencia, suficiente para 175.000 hogares.

La energía de las mareas también será generada en el futuro por lagunas de mareas artificiales, como el proyecto de £ 1 mil millones de Swansea Bay Tidal Lagoon propuesto actualmente para el Canal de Bristol frente a la costa de Gales del Sur. Otras lagunas de marea en otras partes del mundo ya están instaladas y generando energía, particularmente en Francia y Corea del Sur. Mientras tanto, las empresas emergentes están avanzando en nuevos diseños innovadores que podrían tener un potencial enorme si superan la fase de prueba.

Una de las grandes ventajas de las que disfrutan los proyectos de energía mareomotriz frente a la eólica y solar es que la energía mareomotriz es mucho más predecible, evitando así el problema de intermitencia que sufren las eólicas y solares. Mientras que la energía de las olas se está tomando su tiempo, la energía de las mareas avanza, con el proyecto Paimpol en Francia junto a Meygen como uno de los pioneros en el sector. Sin embargo, al igual que con otras tecnologías de energía renovable, el apoyo del gobierno a través de la inversión directa y los subsidios es crucial.

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