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Aeropuerto de Madeira: una estructura excepcional

Aeropuerto de Madeira: una estructura excepcional

En Santa Cruz, Portugal, se encuentra un aeropuerto con una de las pistas más cortas del mundo con montañas a un lado y el océano al otro. Cuando se propuso el aeropuerto, ni siquiera había un terreno para construir una pista plana, por lo que los ingenieros construyeron la pista en una serie de plataformas. La estructura de la pista completa en realidad ganó el Premio a la estructura excepcional en 2004 de la Asociación Internacional de Ingeniería de Puentes y Estructuras. Independientemente de esta hazaña, para los pilotos, el aeropuerto sigue siendo uno de los lugares más peligrosos para aterrizar en todo el mundo.

[Fuente de imagen: Víctor, Flickr]

Tras el examen inicial de la estructura de la pista, el diseño parece poco interesante, pero cuando se consideran los requisitos de carga únicos, los soportes adquieren un nivel completamente nuevo de intriga. Normalmente, cuando un avión aterriza, el impacto del aterrizaje se absorbe a través del hormigón y luego se transfiere a un suelo mucho más elástico. Sin embargo, en el aeropuerto de Madeira, las columnas de soporte soportan toda esta carga, que se puede comparar con la carga explosiva en el diseño de edificios tradicionales.

Si bien el aeropuerto es todavía relativamente pequeño, la pista se ha ampliado muchas veces. Inaugurado en julio de 1964, el aeropuerto había 2 pistas de 1600 metros. Para poner esto en perspectiva, la pista más corta de Londres Heathrow es de 3.902 metros y la más larga es de 3.658 m. Con el aumento del tráfico en la región a fines de la década de 1970, la primera expansión de la pista completada en 1986 alargó el espacio de aterrizaje riesgoso en 200 m.

[Fuente de imagen: Wikimedia]

Un mayor crecimiento provocó la necesidad de una pista aún más larga, sin embargo, el aeropuerto se había quedado sin tierra en su mayor parte. La construcción de terrenos a partir del océano no era posible como el Aeropuerto Internacional de Kansai, por lo que se conspiró la opción de extender la pista a través de plataformas. Finalmente completada en 2002, la nueva expansión casi duplicó la longitud de la plataforma a una más manejable Metros 2,781.

En lo que definitivamente es un metraje que te hará sudar las manos, puedes ver exactamente con qué tienen que lidiar los pilotos cuando aterrizan en el aeropuerto con fuertes vientos a continuación.

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La gradación natural del entorno circundante crea vientos cruzados increíblemente fuertes para los aviones y, debido al diseño de la pista, los aviones se ven obligados a comprometerse a aterrizar una vez que se acercan lo suficiente. Si se siente un poco incómodo cuando se trata de volar, probablemente no sea una buena idea reservar su próximo viaje a Portugal si el avión aterriza en el aeropuerto de Madeira.

[Fuente de imagen:Alexander Baxevanis]

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