Industria

Precio del petróleo: ¿socavando las energías renovables? O no…?

Precio del petróleo: ¿socavando las energías renovables? O no…?

Inversión mundial en energía limpia 2004-15 [Fuente de la imagen: Bloomberg New Energy Finance]

¿Qué impacto están teniendo los bajos precios del petróleo y el gas en las energías renovables? En realidad, está sirviendo como estímulo, por una serie de muy buenas razones.

Durante varios años, los expertos en energía hablaron sobre el aumento de los precios mundiales del gas (que están vinculados al precio mundial del petróleo) y el efecto en cadena en las facturas de energía de los consumidores. Sin embargo, en los últimos años esa tendencia ha dado un vuelco y se ha revertido, por lo que ahora vivimos en una era de precios bajos del petróleo y el gas, y eso a su vez podría tener un efecto perjudicial en el despliegue de energías renovables. O eso dicen algunas personas.

La razón de la caída del precio del petróleo, según Georg Zachmann, miembro del grupo de expertos europeo Bruegel, con sede en Bruselas, es que el suministro actual de petróleo está superando las expectativas. La producción de petróleo de esquisto de Estados Unidos ha demostrado ser más resistente que antes y países como Irán están regresando al mercado mundial del petróleo. Además, la OPEP no gestiona su suministro. Esto significó que a fines de 2015, la producción de petróleo había aumentado en aproximadamente un 3 por ciento, en comparación con el promedio de 2014, de 86 a 88,5 millones de barriles por día, lo que ejerció una "presión a la baja" sobre los precios del petróleo.

Sarah Stefanini, escribiendo en Politico, observa que esto está estimulando una demanda de combustibles fósiles para calefacción, transporte y generación de energía. Un precio del petróleo de 34 dólares por barril significa que generar energía a partir de ese barril cuesta 4 centavos por kilovatio hora, en comparación con los 8 centavos de la energía eólica y solar. Esto, a su vez, argumenta Stefanini, podría debilitar el caso económico de las energías renovables en la UE, dado que anteriormente el precio del petróleo era más como $ 100 por barril, lo que costaba 12 centavos para generar energía, por kilovatio hora. Los comentarios de Fatih Birol, director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía (AIE), parecen confirmarlo, y el Dr. Birol admitió recientemente a los periodistas que creía que el bajo precio del petróleo podría socavar la transición global a las energías renovables.

Sin embargo, la situación no es tan clara como parece. Para empezar, como explica Julia Pyper de Greentech Media en el video a continuación, el petróleo se usa principalmente como combustible para el transporte, y rara vez para calentar hogares y generar energía. Además, los funcionarios de la UE insisten en que el bajo precio del petróleo no afectará el compromiso a largo plazo de la UE con la generación de energía renovable, y la principal razón son las promesas que hicieron las naciones de la UE en las conversaciones sobre el cambio climático de la COP 21 en diciembre del año pasado. El comisario de acción climática y energía de la UE incluso ha dicho recientemente que, en todo caso, la UE incluso intentará elevar el objetivo de eficiencia energética, independientemente de lo que esté haciendo el precio del petróleo.

Parque eólico de Albany, Australia Occidental [Fuente de la imagen: Lawrence Murray, Flickr]

Algunos ejecutivos de la industria petrolera, como el economista jefe de BP, Spencer Dale, creen que el bajo precio del petróleo muestra que el mercado del petróleo se recuperará, con la demanda alcanzando un máximo de cinco años el año pasado y la demanda europea aumentando por primera vez en una década. Sin embargo, esto ignora la muy probable subida del precio del petróleo en algún momento en el futuro cercano.

Esto, junto con los compromisos asumidos en la COP 21, debilitará aún más el vínculo entre el consumo de petróleo y el crecimiento económico, según los comentarios recientes de Zachmann. Además, según Bloomberg New Energy Finance (BNEF), en 2015 se produjo la instalación más alta de capacidad de energía renovable, con 64 GW de energía eólica y 57 GW de energía solar fotovoltaica, lo que representa un aumento del 30 por ciento con respecto a 2014. La inversión en energías renovables aumentó en China, África, EE. UU., América Latina e India, generando una inversión global total en energía limpia de $ 328,9 mil millones. Michael Liebreich, presidente del consejo asesor de BNEF, dijo que las cifras representan una "respuesta sorprendente para todos aquellos que esperaban que la inversión en energía limpia se detuviera debido a la caída de los precios del petróleo y el gas" y que esto destaca la creciente competitividad de costos de la energía eólica y solar.

El análisis de Zachmann está respaldado por el informe World Energy Outlook (WEO) de la AIE de noviembre de 2015, que predice un precio de alrededor de $ 80 por barril para 2020 debido a un ajuste del equilibrio del petróleo, con la dependencia de las exportaciones de petróleo de Oriente Medio aumentando a un nivel no visto desde 1970. Esto, a su vez, aumentará las preocupaciones sobre la seguridad energética, especialmente en Asia.

Por esta razón, Fatih Birol, junto con su preocupación por el bajo precio actual del petróleo, ha advertido que sería un grave error indexar la atención mundial a la seguridad energética en el precio del petróleo. En todo caso, un período de bajos precios del petróleo es un período en el que se aumentará considerablemente la capacidad mundial para hacer frente a la seguridad energética futura. El informe WEO 2015 también llama la atención sobre el aumento en el despliegue de energía renovable en el sentido de que las energías renovables contribuyeron con casi la mitad de la nueva capacidad de generación de energía del mundo en 2014 y se han convertido en la segunda fuente más grande de electricidad después del carbón. Predice que las energías renovables se convertirán en la principal fuente de nuevo suministro de energía hasta 2040, con un despliegue en crecimiento en todo el mundo y una fuerte concentración en el sector energético. Encuentra que la generación de energía renovable en la UE alcanzará el 50 por ciento para 2040 y alcanzará el 30 por ciento en China y Japón. A pesar de esto, la trayectoria de las emisiones de gases de efecto invernadero muestra un aumento de la temperatura a largo plazo de 2,7 grados C para 2100, lo que demuestra claramente que la gran transición a las energías renovables tendrá que continuar para alcanzar el objetivo global de 2 grados como máximo.

Además de destruir el medio ambiente, las nuevas fuentes de petróleo, como las arenas bituminosas canadienses, están ayudando a desestabilizar la economía mundial, según el Dr. Nafeez Ahmed [Fuente de la imagen: Arenas alquitranadas canadienses, Wikipedia Commons]

En febrero de 2015, escribiendo en The Ecologist, el periodista de investigación Dr. Nafeez Ahmed afirmó que la volatilidad actual del precio del petróleo es de hecho un síntoma del fin del petróleo barato, pero que también está desestabilizando la economía mundial. Esta es otra razón, junto con el cambio climático, por la que el mundo debería concentrarse totalmente en promulgar la transición a las energías renovables lo más rápido posible. El Dr. Ahmed también argumentó que el precio del petróleo es tan bajo que también está poniendo en peligro la rentabilidad de toda la industria petrolera, en virtud del hecho de que los niveles de inversión en la producción han aumentado drásticamente mientras que la calidad del petróleo recuperado ha disminuido drásticamente. Esto significa que las compañías petroleras están descubriendo que el precio del petróleo es demasiado bajo para cubrir sus costos de producción, sin importar la obtención de ganancias.

El Dr. Ahmed señala que esta situación no continuará por mucho más tiempo, porque a medida que la industria recorta la inversión, la escasez de oferta resultante hará que el precio vuelva a subir. Esto, a su vez, aumentará el costo de vida, produciendo una ola de impagos de deuda en toda la economía. En otras palabras, el péndulo de la industria petrolera se balancea cada vez más erráticamente y creará aún más estragos a medida que pasen los años.

Esto es algo que el mundo debería celebrar, porque agrega un estímulo a la necesidad de deshacerse de los combustibles fósiles por completo, lo antes posible. Si las compañías petroleras quieren volver a obtener ganancias, deberían deshacerse del petróleo por completo y recurrir a las energías renovables. Si el mundo quiere evitar un ciclo de recesión inducida por la industria petrolera, causada por la deuda debido al aumento del costo del petróleo, cuando esto comience a suceder nuevamente, lo que inevitablemente sucederá, debe recurrir a las energías renovables.

Y luego, por supuesto, está el cambio climático, y esa es la nube oscura que se cierne sobre toda la vida en la tierra, no solo la humanidad.

Ver el vídeo: EL INGENIERO DE PETRÓLEOS Y SU ADAPTACIÓN AL SECTOR DE ENERGÍAS RENOVABLES (Octubre 2020).