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Aumento de la temperatura: el efecto de las olas de calor en el debate climático australiano

Aumento de la temperatura: el efecto de las olas de calor en el debate climático australiano

Incendio forestal en Captain Creek, Queensland central, Australia [Fuente de la imagen: Wikipedia Commons]

Actualmente, en Australia, es a finales de verano / principios de otoño. Para muchos, eso debería ser motivo de celebración, pero los australianos están sufriendo olas de calor extremo y persistente que los hacen dar vueltas en la cama, sin poder dormir. Las personas que viven alrededor de la ciudad de Mildura, a seis horas al noroeste de Melbourne, han soportado ocho días con temperaturas de alrededor de 40 ° C (104 ° F), mientras que Sydney ha experimentado 30 días o más con temperaturas superiores a 26 ° C (79 ° F). ), rompiendo el récord anterior en 2014 de 19 días seguidos. En Melbourne, 8 de marzoth fue la noche más calurosa registrada en marzo, con temperaturas de alrededor de 30 ° C (86 ° F).

En los últimos años, el cambio climático ha sido una patata política candente en Australia. El primer ministro anterior, Tony Abbott, negaba abiertamente el cambio climático y era ampliamente despreciado tanto en Australia como en todo el mundo por ello. Desde entonces, su sucesor, Malcolm Turnbull, se ha visto sometido a una presión considerable para empezar a discutirlo. Los científicos presentan las olas de calor que azotan actualmente el sureste del país como prueba de que el cambio climático está empezando a afectar a Australia con fuerza.

Will Steffan, un científico del clima de la Universidad Nacional de Australia, dijo recientemente a The Guardian que las olas de calor "tienen las huellas digitales del cambio climático por todas partes". Otro científico del clima australiano dijo a News.com.au que los primeros signos del cambio climático en Australia aparecieron en la década de 1980 y que se han vuelto más fuertes desde entonces.

Desafortunadamente, muchos políticos en el gobernante Partido Liberal de centro derecha de Australia lamieron la negación de Abbott del cambio climático en 2009 como una "absoluta mierda". Turnbull ha sido visto por muchos australianos como un repudio del negacionismo de Abbott, pero es poco probable que cambie de rumbo, ya que miembros del Partido Liberal le advirtieron que no abandonara la postura de cuestionar el cambio climático, una actitud exacerbada por los abucheadores en respuesta a su opción preferida de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de Australia.

Un mitin contra el cambio climático en Melbourne, Victoria, en 2008 [Fuente de la imagen: Wikipedia Commons]

La posición de Australia sobre el cambio climático es ampliamente criticada por sus islas vecinas, que sufrirán mucho por el aumento del nivel del mar. En una reunión del Foro de las Islas del Pacífico en septiembre de 2015, los representantes australianos asistentes fueron los destinatarios de mucha exasperación de otros líderes regionales. Sin embargo, el gobierno también está recibiendo críticas considerables dentro del país. Ben Eltham, escribiendo en newmatilda.com, publicado hoy, ha pedido a los lectores que comiencen a calificar las políticas climáticas del país como un acto de traición, refiriéndose a los antiguos bosques de pinos de Tasmania que acaban de ser devastados por incendios forestales y expresando su firme creencia de que la Gran Barrier Reef estará completamente muerto cuando su hija alcance la edad adulta.

"Las políticas de la Coalición sobre el clima pueden describirse con justicia como traición", ruge Eltham. "No hay otra palabra para las políticas que traicionan el futuro de nuestra nación y la seguridad de nuestros hijos y nietos".

Por lo tanto, algunos australianos al menos están cada vez más enojados con las políticas de su propio gobierno, con muchas protestas contra las políticas del gobierno central y, de hecho, deberían estar enojados.

Afortunadamente, los propios estados australianos tienen el poder de ignorar más o menos los sentimientos del gobierno central, al menos hasta cierto punto, y forjar sus propias políticas sobre energía limpia. Considere Australia Occidental, por ejemplo. El gobierno de este estado ha anunciado recientemente la intención de invertir en almacenamiento solar y de baterías tras los devastadores incendios forestales de noviembre. El ministro de energía de WA dijo la semana pasada que el gobierno estatal está comprometido a aprovechar los últimos avances en tecnología de energía renovable. Anteriormente, anunció que contribuirá con $ 300,000 para un proyecto de microrred en la ciudad costera de Kalbarri, que cuando se complete será la microrred más grande de Australia.

Australia tiene actualmente uno de los niveles más altos de energía solar en azoteas del mundo, pero en los últimos años el gobierno de Abbott ha reducido y eliminado los subsidios. La inversión en nuevos proyectos eólicos se ha estancado en los últimos dos años por la misma razón. Abbott intentó recortar el objetivo australiano de energía renovable (RET) durante su administración y lo logró en gran medida. El resultado ha sido un colapso calamitoso en el número de puestos de trabajo en el sector. Más de una cuarta parte de los puestos de trabajo en el sector han desaparecido desde 2011 y las estadísticas publicadas por la Oficina de Estadísticas de Australia muestran que la disminución continúa. Australia del Sur ha sido la más afectada con una disminución del 60 por ciento en los últimos cuatro años, seguida de WA (51 por ciento) y Queensland (36 por ciento). Kelly O’Shanassy, ​​directora ejecutiva de la Australian Conservation Foundation, dijo que no estaba excesivamente sorprendida, dado que el gobierno federal marca la pauta para la nación y que no ha estado apoyando la energía limpia.

Los grupos de consumidores, la industria en general y los ambientalistas culpan al gobierno central, particularmente con respecto al recorte de RET y la eliminación de la Agencia Australiana de Energía Renovable (ARENA) y la Corporación Financiera de Energía Limpia.

Parque eólico de Albany en Australia Occidental [Fuente de la imagen: Juan Alberto García Rivera, Flickr]

“El gobierno prolongó las negociaciones sobre el objetivo de energía renovable mientras intentaba reducir el objetivo y ha tenido a la principal agencia de energía renovable de Australia, Arena, en el punto de partida durante toda esta legislatura ... Esta no es una forma de infundir confianza en el sector ”, Dijo la Sra. O'Shanassy, ​​hablando con The Guardian. "Desafortunadamente, el gobierno federal sigue apoyando las fuentes de energía del siglo pasado, aprobando nuevas y masivas minas de carbón como la mina Carmichael de Adani, propuesta para la cuenca Galilee en Queensland".

Clair O’Rourke, del grupo de consumidores Solar Citizens, dijo que Turnbull "debe pasar de la retórica a la acción" y que "la industria renovable australiana todavía se ve frenada por la incertidumbre sobre la política y la inversión del gobierno".

Sin embargo, no todo está mal. Estados como Victoria y Queensland han anunciado que tienen la intención de impulsar el desarrollo de recursos de energía limpia independientemente. Esto, a su vez, ha aumentado la confianza entre los inversores, según el director ejecutivo del Consejo de Energía Limpia (CEC), Kane Thornton.

"Mucho ha cambiado desde entonces, y la confianza está creciendo en todo el sector después de unos años difíciles", dijo Thornton el 15 de marzo. "Nos estamos preparando para un período intenso de entrega de proyectos a gran escala, como plantas de energía eólica y solar, entre ahora y el final de la década, lo que creará más empleos e inversiones en áreas regionales del país".

En 2015, el Territorio de la Capital Australiana (ACT), que consiste principalmente en la ciudad capital de Canberra, anunció un objetivo para alcanzar el 100 por ciento de energías renovables para 2025, aunque puede hacerlo principalmente porque no tiene una industria de combustibles fósiles existente y, por lo tanto, no Resistencia organizada a las energías renovables. Australia del Sur tiene un objetivo del 50 por ciento para 2025, que es probable que logre mucho antes de la fecha prevista. Queensland también tiene un objetivo del 50 por ciento para 2025.

Entonces, con un gobierno central hostil, la energía renovable en Australia ha tenido un momento difícil, pero los ánimos están aumentando y se están levantando voces a favor de la energía limpia y en contra de la obstinación del gobierno.

A medida que las temperaturas aumentan con cada verano que pasa, es probable que esas voces se hagan mucho más fuertes.

Ver el vídeo: La temperatura global podría sufrir un gran aumento en el próximo lustro (Octubre 2020).