Energía y medio ambiente

11 formas en que los seres humanos impactan el medio ambiente

11 formas en que los seres humanos impactan el medio ambiente

Nosotros, como seres humanos, nos hemos vuelto dependientes de lujos como automóviles, casas e incluso nuestros teléfonos celulares. Pero, ¿qué le hace al medio ambiente nuestro amor por los productos metálicos y plásticos manufacturados? Cosas como el consumo excesivo, la pesca excesiva, la deforestación están impactando dramáticamente nuestro mundo.

La actividad humana se puede atribuir directamente a la causa de cientos de extinciones en los últimos dos siglos, frente a los millones de años en que ocurren naturalmente las extinciones. A medida que avanzamos en el siglo XXI, los seres humanos han cambiado el mundo de formas sin precedentes.

El impacto humano en el medio ambiente se ha convertido en uno de los principales temas para el personal universitario de todo el mundo. Mientras buscan la respuesta, el público debe hacer su parte. Al menos, debe conocer todos los factores que contribuyen a este estado y compartir el conocimiento.

1. Superpoblación

La supervivencia solía significar repoblación. Eso, sin embargo, se está convirtiendo rápidamente en una realidad para lo contrario a medida que alcanzamos la capacidad máxima de carga que nuestro planeta puede sostener.

La superpoblación se ha convertido en una epidemia desde que las tasas de mortalidad han disminuido, la medicina ha mejorado y se han introducido métodos de agricultura industrial, lo que mantiene a los humanos con vida durante mucho más tiempo y aumenta la población total.

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Los efectos de la superpoblación son bastante graves, siendo uno de los más graves la degradación del medio ambiente.

Los seres humanos necesitan espacio y mucho, ya sea para tierras de cultivo o industrias, que también ocupan toneladas de espacio. Un aumento de la población da como resultado una mayor tala, lo que da como resultado ecosistemas gravemente dañados. Sin suficientes árboles para filtrar el aire, los niveles de CO₂ aumentan, lo que conlleva el potencial de dañar a todos los organismos de la Tierra.

Otro problema es nuestra dependencia del carbón y los combustibles fósiles para obtener energía; cuanto mayor sea la población, más combustibles fósiles se utilizarán. El uso de combustibles fósiles (como el petróleo y el carbón) produce grandes cantidades de dióxido de carbono en el aire, lo que amenaza la extinción de miles de especies, lo que se suma al efecto de que el agotamiento de los bosques ya tiene.

La humanidad necesita continuamente más espacio, lo que devasta los ecosistemas y aumenta los niveles de CO₂, devastando aún más el delicado medio ambiente. Aunque los materiales procesados ​​son necesarios para alimentar las ciudades, la evaluación anterior nos dice que el planeta solo puede sufrir un daño limitado hasta que comience a dañarnos.

2. Contaminación

La contaminación está en todas partes. Desde la basura que se tira en la autopista hasta los millones de toneladas métricas de contaminación que se bombean a la atmósfera cada año.es obvio, la contaminación y el desperdicio son ineludibles.

La contaminación es tan grave que, hasta la fecha, 2.400 millones de personas no tienen acceso a fuentes de agua potable. La humanidad está contaminando continuamente recursos indispensables como el aire, el agua y el suelo, que requieren millones de años para reponerse.

El aire es posiblemente el más contaminado y los EE. UU. Producen 147 millones de toneladas métricas de la contaminación del aire cada año solamente.

En 1950, el smog era tan malo en Los Ángeles que el ozono a nivel del suelo (gas atmosférico que es excelente en la atmósfera, no tanto en el suelo) superó las 500 partes por mil millones de volumen (ppbv), muy por encima del Estándar Nacional de Calidad del Aire Ambiental. de 75 ppbv (6,6 veces más para ser precisos).

La gente pensó que estaban bajo un ataque extranjero porque el smog les quemó los ojos y dejó un olor a lejía en el aire. Fue entonces cuando se descubrió el efecto devastador de los aerosoles.

Si bien la calidad del aire en los EE. UU. Ha mejorado ligeramente, la calidad en los países en desarrollo continúa cayendo en picado a medida que el smog bloquea continuamente el sol en una densa capa de contaminación. Este es solo uno de los problemas que tenemos que abordar en un futuro próximo.

3. Calentamiento global

El calentamiento global es posiblemente la mayor causa de impacto en el medio ambiente. La mayor de las causas que emana a través de los niveles de CO₂ de la respiración a causas más perjudiciales como la quema de combustibles fósiles y la deforestación.

En cualquier caso, los seres humanos están aumentando constantemente los niveles de CO₂ a nivel mundial. todos los años. El nivel más alto de CO₂ registrado en la historia antes de 1950 fue de aproximadamente 300 partes por millón. Sin embargo, las mediciones actuales de los niveles de CO₂ han superado las 400 PPM, eliminando todos los registros que se remontan a 400.000 años.

El aumento de las emisiones de CO₂ ha contribuido a que la temperatura media del planeta aumente casi un grado.

A medida que aumenta la temperatura, el hielo de la tierra ártica y los glaciares se derriten, lo que hace que los niveles del océano aumenten a un ritmo de 3,42 mm por año, lo que permite que más agua absorba más calor, lo que derrite más hielo y crea un bucle de retroalimentación positivaque hará que los océanos se eleven 1-4 pies por 2100.

¿Así que cuál es el problema?

4. Cambio climático

El cambio climático está estrechamente relacionado con el desarrollo histórico de la industria y la tecnología. A medida que aumentan las temperaturas globales, los patrones climáticos de la Tierra cambiarán drásticamente. Si bien algunas áreas experimentarán temporadas de crecimiento más largas, otras se convertirán en tierras baldías yermas a medida que el agua agotar en vastas áreas, convirtiendo regiones que alguna vez fueron florales en desiertos.

El aumento afectará los patrones climáticos, prometiendo huracanes más intensos tanto en tamaño como en frecuencia, además de intensificar y prolongar las sequías y las olas de calor. Pero la contaminación del aire no solo afecta al medio ambiente.

Cada vez hay más pruebas de que la mala calidad del aire y el aumento de las temperaturas están arruinando ecosistemas delicados, lo que incluso conduce a un aumento de las tasas de asma y cáncer en los seres humanos.

5. Modificación genética

Los organismos genéticamente modificados (OGM) han contribuido de manera importante a la supervivencia y prosperidad de los seres humanos. Los OGM son cultivos seleccionados o cultivos a los que se les ha implantado ADN directamente para darle una ventaja al cultivo, ya sea para soportar temperaturas más frías, requerir menos agua o producir más producto.

Pero los transgénicos no siempre son intencionales. Durante años, los seres humanos han utilizado glifosato, un herbicida diseñado para eliminar las malas hierbas, la mayor amenaza para cualquier planta. Sin embargo, al igual que los humanos tienen un sistema inmunológico que aprende, ciertas malezas han desarrollado una resistencia a 22 de los 25 herbicidas conocidos, con 249 especies de malezas completamente inmunes según el último informe científico.

Las "supermalezas" amenazan las tierras agrícolas al obstruir los afloramientos. Una de las únicas soluciones es labrar la tierra, remover la tierra para matar las malas hierbas y dar una ventaja temprana a los cultivos plantados.

Sin embargo, la desventaja de la labranza es que hace que el suelo se seque más rápido y elimina las bacterias buenas, lo que hace que su vida fértil sea significativamente más corta. Para reponer el suelo agotado, se utilizan fertilizantes, lo que introduce un conjunto completamente nuevo de problemas al medio ambiente y puede ser desastroso para la agricultura local a largo plazo.

6. Acidificación oceánica

se produce cuando el CO₂ se disuelve en el océano y se une con el agua de mar creando ácido carbónico. El ácido reduce los niveles de pH en el agua, esencialmente cambiando la acidez del océano en un 30% en los últimos 200 años según el análisis, un nivel en el que el océano no ha estado en más de 20 millones de años.

La acidez agota las concentraciones de calcio, lo que dificulta que los crustáceos construyan su caparazón, dejándolos vulnerables sin su armadura. Entre el aumento de la temperatura global de un grado y la acidificación del océano, los científicos dicen que una cuarta parte de todos los arrecifes de coral se consideran dañados sin posibilidad de reparación, con dos tercios bajo una seria amenaza. La muerte de los arrecifes de coral es motivo de grave preocupación.

Los arrecifes de coral son el hogar de 25% de la vida acuática, muchos de los cuales son responsables de la filtración natural del océano y la producción de los nutrientes necesarios que son vitales para la vida submarina. Sin embargo, la acidificación no es la única amenaza acuosa, ya que hay otras actividades humanas que provocan cambios graves. Cosas como la contaminación plástica y la sobrepesca están causando estragos en nuestros océanos.

7. La contaminación del agua

Hay 5,25 billones de piezas de desechos plásticos en el océano. No solo se introduce basura en los océanos, sino también las cantidades excesivas de fertilizante que llega al océano a través de lluvias, inundaciones, vientos, o se vierte en exceso directamente al mayor productor de oxígeno que tenemos.

El fertilizante contiene nitrógeno, elemento esencial para el crecimiento de las plantas, pero que no lo limita a lo que fue destinado.

El fitoplancton y las algas prosperan a partir del nitrógeno, provocando un crecimiento excesivo en lo que se conoce como "mareas rojas" o "mareas marrones" en áreas con altas concentraciones de nitrógeno. La marea marrón es causada por el rápido crecimiento de miles de millones de algas, que agotan el oxígeno de los cuerpos de agua y hacen que el veneno se acumule en toda la vida que lo consume, incluidos los peces y las aves. Pero la contaminación del agua no termina ahí.

Año tras año, millones de toneladas de basura se vierten al océano. Dado que la basura se compone principalmente de plásticos, es en gran parte indisoluble. La basura se acumula en grandes vórtices a través del océano.

Se engaña a la vida marina, incluidas las tortugas bobas, haciéndoles creer que están comiendo comida cuando en realidad es solo una bolsa de plástico flotante u otro plástico venenoso lo que causará hambre o asfixia a cualquier animal desafortunado que la ingiera por error.

8. Sobrepesca

La contaminación es la principal amenaza para toda la vida acuática y es la principal causa de reducción de la biodiversidad. Esto es realmente triste dado que el agua y las formas de vida del agua son algunos de los recursos naturales más importantes a nuestra disposición. Pero como se mencionó anteriormente, la sobrepesca también está dañando nuestros océanos.

La pesca no es inherentemente mala para nuestro océano. Pero cuando no se regula adecuadamente, puede ser perjudicial para nuestros océanos y nuestra gente. Las poblaciones sobreexplotadas a nivel mundial se han triplicado en medio siglo y hoy en día un tercio de las pesquerías evaluadas en el mundo se encuentran actualmente empujadas más allá de sus límites biológicos, dice WWF. Más aún, miles de millones de personas dependen del pescado para obtener proteínas.

9. Deforestación

Con una expansión exponencial de seres humanos, se están fabricando más alimentos, materiales y refugio a un ritmo asombroso, en su mayoría derivados de la silvicultura.

Los bosques se talan para dar paso a nuevos humanos, lo que a su vez, crea más humanos, puedes ver el problema. Según datos internacionales, se estima18 millones de acresde árboles se talan cada año para dar paso a nuevos desarrollos y productos de madera, es decir, poco menos de la mitad de todos los árboles del planeta desde que comenzó la revolución industrial.

Dado que los árboles son uno de los mayores productores de oxígeno, claramente eso no es algo bueno para los humanos, y especialmente no para los animales que llaman hogar al bosque.

Con millones de especies diferentes que viven en los bosques, la deforestación es una gran amenaza para su supervivencia y un gran problema de conservación. También aumenta los gases de efecto invernadero en la atmósfera, lo que conduce a un mayor calentamiento global. Estas actividades humanas deben detenerse si queremos sobrevivir. Más aún, estudios recientes han atribuido la deforestación al aumento de incendios forestales en áreas como Amazonas. Los incendios forestales se destruyen aún más, desplazando tanto a personas como a especies enteras.

10. Lluvia ácida

Cuando los seres humanos queman carbón, el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno se liberan a la atmósfera, donde se elevan y se acumulan en las nubes hasta que las nubes se saturan y llueven, causando estragos en el suelo.

Cuando la lluvia cae, se acumula en cuerpos de agua que son especialmente dañinos para los lagos y pequeños cuerpos de agua. El suelo que rodea el agua absorbe el ácido, lo que agota los nutrientes esenciales del suelo. Los árboles que absorben el ácido acumulan toxinas que dañan las hojas y matan lentamente grandes áreas de bosque.

También se sabe que la lluvia ácida elimina por completo especies enteras de peces, causando un efecto de bola de nieve de daño al ecosistema que depende de diversos organismos para mantener el medio ambiente.

11. El agotamiento de la capa de ozono

La capa de ozono es conocida por su capacidad para absorber los dañinos rayos ultravioleta que de otro modo serían perjudiciales para la salud de todos los ámbitos de la vida. Sin una capa de ozono, caminar al aire libre sería insoportable.

El ozono está compuesto por tres oxígenos enlazados que flotan hacia la estratosfera donde absorben una cantidad sustancial de radiación ultravioleta, protegiendo toda la vida que se encuentra debajo. Sin embargo, las "sustancias que agotan la capa de ozono" (o SAO) compuestas principalmente de cloro y bromo encuentran su camino hacia la estratosfera donde eliminan el oxígeno del O3, destruyendo su capacidad de absorber la luz ultravioleta.

El impacto humano es devastador para las plantas que son extremadamente sensibles a la luz ultravioleta, como el trigo y la cebada, dos cultivos indispensables para los humanos.

Aunque la mayoría de los productos químicos que agotan la capa de ozono han sido prohibidos, los productos químicos que ya se han liberado pueden absorber más de 80 añospara alcanzar la atmósfera superior, por lo que pasará algún tiempo antes de que nuestro límite protector vuelva a ser completamente funcional. Hasta entonces, colócate ese protector solar y mantente a salvo.

Al futuro

Es imperativo que apoyemos la tierra en la que vivimos, pero pase lo que pase, la tierra vivirá. El ser humano impacta el hábitat natural de muchas maneras y debemos ser conscientes de nuestra contribución ambiental personal.

Que vivamos con ello o no depende únicamente de las decisiones y acciones que tomemos a continuación. La madre naturaleza es una fuerza implacable e implacable, por lo que probablemente sea mejor si la tratamos bien, y tal vez, solo tal vez podamos compensar el daño que ya se ha hecho.

El mejor momento para actuar fue ayer, lo mejor que podemos hacer es hoy, pero si esperamos hasta mañana, puede que sea demasiado tarde. La sociedad necesita ayudarse a sí misma para sobrevivir.

Para obtener más información sobre nuestro medio ambiente, asegúrese de pasar por aquí.

Ver el vídeo: Cosas que dañan el medio ambiente y no lo sabías. NO lo hagas (Octubre 2020).