Energía y medio ambiente

Las nuevas barras de combustible metálicas harán que la energía nuclear sea más segura

Las nuevas barras de combustible metálicas harán que la energía nuclear sea más segura

A medida que crece el impulso para librar al mundo de las plantas de energía de carbón dañinas para el medio ambiente, la industria de la energía nuclear está comenzando a aumentar la producción con la esperanza de poder compensar algo. Sin embargo, las plantas de energía nuclear a menudo pueden ser costosas de instalar con muchas regulaciones gubernamentales que cumplir. La mayoría de las veces, cuando el público oye hablar de las plantas de energía nuclear, es después de un colapso o algún tipo de desastre, lo que puede dejar al público con una mala connotación de la industria. Lightbridge, una empresa con sede en Virginia, ha fabricado una nueva barra de combustible metálica que se puede utilizar para hacer que los reactores sean mucho más seguros y eficientes.

Más: Cómo el combustible innovador de @ LightbridgeCorp ayudará a descarbonizar el suministro de energía https://t.co/R2T5qc3USQ#climatepic.twitter.com/F765P3dCv5

- Inst. Energía Nuclear. (@NEI) 17 de marzo de 2016

La nueva barra de combustible es un sistema completamente metálico que Lightbridge espera que se implemente en toda la industria de la energía nuclear como reemplazo directo de las barras actuales. Actualmente, las pilas de combustible están hechas de un óxido cerámico a base de uranio, mientras que las nuevas pilas utilizan una aleación a base de circonio. Además del material base, la varilla es una pieza continua de metal que reduce el riesgo de falla, como se ve arriba.

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Como el nuevo combustible metálico es de una sola pieza, permite una mejor transferencia de calor a la solución de enfriamiento. Una mejor transferencia de calor significa cosas buenas para la densidad de potencia y las necesidades de refrigeración dentro del funcionamiento diario de la planta. Estas varillas operan inicialmente en 360 ˚C que es casi 1000 grados más fría que las barras de combustible actuales en uso. Tampoco están limitados por el tamaño de la planta de energía o la aplicación, lo que brinda versatilidad económica a la industria.

Desafortunadamente, estas nuevas barras de combustible no estarán disponibles de inmediato, pero Lightbridge ha comenzado a trabajar con la compañía nuclear francesa Areva para llevar la tecnología a la corriente principal para 2020. La compañía dice que reemplazar las barras actuales en un 1.100 MW la planta rendiría US $ 60 millones en ingresos anuales adicionales, según Technology Review. Un aspecto negativo de estas barras plantea un problema de seguridad adicional, su punto de fusión es mucho más bajo que las pilas de combustible actuales, lo que significa que no se necesitaría tanto para provocar una fusión total de un reactor, como en el desastre de Fukushima.

[Fuente de imagen: Lightbridge]

El grito de la industria nuclear en este momento ha sido aumentar la producción para disminuir la dependencia de los combustibles fósiles, hasta que la energía eólica y solar se pueda lograr a mayor escala. Si bien se están produciendo avances en estas industrias sostenibles, para reemplazar completamente todas las necesidades de energía con energía eólica y solar se necesitarían muchos años, y esto es exactamente de lo que se está apoyando el campo de la energía nuclear. Con suerte, esta nueva barra de combustible significará cosas buenas para la industria energética y creará instalaciones de producción de energía nuclear más sostenibles y seguras.

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