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El malecón de los mil millones de dólares de los Países Bajos

El malecón de los mil millones de dólares de los Países Bajos

Los Países Bajos son famosos por las inundaciones, lo que no es ninguna sorpresa, ya que la mitad del país se encuentra a solo un metro sobre el nivel del mar y más del octavoabajo el nivel del mar. Los Países Bajos tienen una extensa historia de inundaciones que se remonta a cientos de años con cientos de miles de muertes como resultado de marejadas ciclónicas masivas que diezman cualquier terreno, casa o gente que se interponga en el camino. Una de las peores marejadas ocurrió en Holanda, en el año 1530 el 5 de noviembre cuando una tormenta masiva creó una marejada que demolió la pequeña barrera de marejada ciclónica, arrasó las presas y arruinó los diques, matando a más de 100,000 personas.

Dado el paisaje natural, el gobierno holandés siempre trató de encontrar soluciones que ayudarían a la población de la ubicación. Lo lograron mediante la construcción de sistemas de canales especiales, zanjas, molinos de viento, presas, etc. Hoy, estas magníficas construcciones marcan la diferencia entre la vida y la muerte en numerosas zonas del país.

¿Cómo se solucionó?

El principal problema es que buena parte de los Países Bajos se encuentra por debajo del nivel del mar. Cualquier fluctuación importante en la profundidad del mar provocará grandes inundaciones en una gran cantidad de tierra. Los holandeses combaten este problema construyendo diques, elevando efectivamente la altura de las crestas del río para permitir mayores variaciones en la profundidad del río y del mar (ver imágenes a continuación). Sin embargo, los bancos altos hacen que se acumule más agua, lo que erosiona lentamente los diques o se desborda durante las marejadas, liberando inmensas cantidades de agua por el borde, lo que una vez más causa estragos en los Países Bajos. Los holandeses utilizaron molinos de viento masivos para bombear agua fuera de los canales, dirigiendo el agua de regreso al océano. Estas soluciones duraron muchos años, ayudando a dispersar las oleadas y manteniendo bajas las tasas de mortalidad. Sin embargo, la solución no fue permanente y el gobierno tuvo que buscar algo nuevo.

[Fuente de la imagen: Recursos de historia ambiental]

[Fuente de la imagen: Henri Cormont: Dike Wall]

Una revolución moderna

En 1953, una inundación masiva del Mar del Norte desintegra todos los diques, presas y diques, y una vez más arrasó con todo lo que se interponía en su camino. Las inundaciones provocaron 1.836 muertes, 200.000 animales muertos e inundaron 200.000 hectáreas de tierra. Se comprendió que había que encontrar una solución, y rápidamente. Poco después se formó una comunidad de vecinos con un plan llamado Deltaplan o Delta Works, un proyecto para revitalizar 3.700 km de diques y presas (ver imagen a continuación). Una de las características más importantes era un inmenso malecón que costaría más de 2.5 billon de dolares.

[Fuente de la imagen: Deltawerken]

[Fuente de la imagen: Deltawerken: Inundaciones de 1953]

El plan incluía una presa de diseño revolucionario que incorporaba compuertas removibles que eran huecas y tenían la capacidad de flotar y ser removidas. Las puertas permitían a los peces nadar libremente manteniendo el medio ambiente relativamente igual. Sin embargo, cuando llega una marejada ciclónica, las compuertas pueden llenarse rápidamente de agua, hundiéndose y manteniéndolas en su lugar como una presa fortificada que protege a millones de personas de posibles inundaciones. Pilares masivos atraviesan las vías fluviales, cada uno30-40 metros alto, que pesa más de 18.000 toneladas. La enorme extensión tenía tres kilómetros de largo o unas dos millas. Con el aumento del nivel del mar, el gobierno holandés tiene planes para proteger las tierras bajas del aumento del nivel del mar hasta un metro para el 2100.

Este proyecto fue muy importante para la ciudad de Rotterdam, uno de los puertos más importantes de Europa. Dada la gran cantidad de tráfico marítimo, fue necesario que la presa funcionara. Los ríos (y toda la zona costera) debían permanecer abiertos, lo que permitiría entrar al puerto a los barcos que venían del oeste. Al mismo tiempo, el sistema tuvo que cerrarse durante las tormentas para garantizar la protección del público. Se construyó una gran cantidad de presas similares a lo largo del tiempo y los holandeses finalmente pudieron controlar la naturaleza. También ayudó a otras ciudades como Amsterdam.

[Fuente de la imagen: Roberto Maldeno / Flickr]

Durante el siglo XX, los holandeses lograron mejorar sus condiciones de vida y construir proyectos asombrosos. Hoy en día, el riesgo de inundación de los ríos se ha reducido de una vez cada 100 años a una vez cada 1250 años. ¿Quién sabe cuándo ocurrirá la próxima gran inundación, si es que ocurre alguna vez?

El gobierno holandés ha revolucionado la gestión del agua de mar durante cientos de años, desde el primer dique implementado hasta las enormes bombas de molino de viento, y luego hasta las inmensas presas actuales que mantienen el mar a raya. Incluso hasta el día de hoy, los holandeses siguen sufriendo inundaciones, sin embargo, con la tecnología nueva y moderna, los daños y las muertes se han mantenido al mínimo. A medida que aumente el nivel del mar, los holandeses continuarán revolucionando la gestión del agua, dando esperanza a todas las regiones bajas de tierra en todo el mundo.

Si tiene curiosidad sobre cómo se ven los diques y las presas, mire este video.

¿Qué piensas sobre este proyecto de construcción? ¿Qué cambiarías?

Escrito por Maverick Baker

Ver el vídeo: GEOGRAFÍA ECONOMICA - HOLANDA (Octubre 2020).