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La ciencia muy extraña de los pulgones

La ciencia muy extraña de los pulgones

Los pulgones chupan, literalmente. Los áfidos tienen bocas modificadas que les permiten perforar y chupar el jugoso néctar de las plantas, que miden poco más de dos milímetros, y están EN TODAS PARTES, incluso en su jardín o casa en este momento. Los pulgones son parte del grupo de insectos hemiptera, un grupo de insectos que tienen alas externas endurecidas, con alas membranosas debajo (el mismo grupo que las mariquitas). De cerca, los pulgones pueden parecerse a unos diminutos coches deportivos con tubos de escape. Hay más de 4000 variedades de pulgones, y la mayoría de ellos se consideran plagas. Pero hay mucho más sucediendo con estas criaturas de basura de lo que parece.

Heces extrañas

Los pulgones son herbívoros y dependen únicamente del néctar de las plantas para complementar su dieta. Pero hay mucha más azúcar en los jugos de las plantas que proteínas. Como resultado, para que ingieran suficientes nutrientes (además del azúcar), tienen que comer MUCHA savia de la planta, a menudo más de lo que pueden digerir, lo que hace que los excrementos estén compuestos casi en su totalidad por azúcar- que aman las hormigas. De hecho, a las hormigas les encantan tanto estos insectos productores de dulces que adoptarán pulgones y los cultivarán para proporcionar una fuente constante de alimento. Las hormigas han evolucionado para tener químicos en sus pies para someter y tranquilizar a los pulgones, asegurándose de mantenerlos cerca como una fuente de alimento lista. También se sabe que las hormigas muerden las alas de los pulgones para evitar que escapen, una táctica más hostil. Sin embargo, no es tan malo para los bichos.

[Fuente de imagen:Stewart Butterfield]

Supervivencia

Los excrementos dulces de los pulgones y la composición corporal predominante que contiene principalmente azúcar los convierte en deliciosos bocadillos del tamaño de un bocado para una gran variedad de plagas, como la mariquita que puede consumir hasta 60pulgones unDÍA. Las hormigas que crían pulgones ofrecen protección y se aseguran de que su "ganado" se mantenga bien alimentado, lo que les permite a las criaturas la oportunidad de reproducirse durante sus cortas vidas de uno o dos meses, sin que las coman (una amistad considerablemente beneficiosa). Estas condiciones crean un vínculo mutualista en el que ambas especies pueden prosperar; las hormigas obtienen su suministro diario de rocío y los pulgones reciben protección contra los depredadores, lo que les permite reproducirse y reproducirse.

[Fuente de imagen: Zarza]

Cría

La extraña relación de los pulgones con las hormigas y el estiércol único no son todo lo que los hace tan diferentes. La mayoría de los pulgones que ves son probablemente hembras, algunas especies de pulgones ni siquiera tienen una contraparte masculina. En otras especies, los machos solo pueden crearse durante ciertas partes del año. Los pulgones son partenogénesis o reproductores asexuales, lo que significa que las hembras no requieren fertilización para dar a luz; pueden hacer todo el trabajo por sí mismas si no hay machos presentes por clonación sí mismos. El ciclo de vida es mucho más rápido si omite un paso. Otra cosa extraña de los pulgones es que no ponen huevos, los huevos generalmente eclosionan dentro de la hembra, dando a luz a una ninfa activa. Más que eso, las ninfas están listas para poner huevos en tan solo¡10 días!Este proceso de reproducción es tan rápido que las ninfas a menudo sonnacido embarazada, así que en solo 10 días estos recién nacidos ya estarán dando a luz-permitiendo que nazcan tres generaciones, ¡en solo un mes! ¡Esto significa que un pulgón preñado podría estar embarazada de sus hijos y nietos! De hecho, los pulgones se reproducen tan rápido que podrían reproducirse600 mil millonesdescendientes en una temporada (Ay)! Los áfidos pueden reproducirse a un ritmo exponencial, sin necesidad de machos. Sobreviven únicamente debido a su rápido proceso de reproducción, lo que les proporciona fuerza en número.

[Fuente de imagen:Capas del sistema]

Estas pequeñas criaturas impresionantes ponen huevos resistentes que sobreviven a los duros inviernos para volver a nacer en la primavera y comenzar el ciclo de caca de azúcar, empanado rápido y masticación de néctar de nuevo. No es de extrañar que estos insectos hayan sobrevivido durante tanto tiempo con su larga compañía con hormigas y técnicas de supervivencia bastante ingeniosas. Sigues haciéndolo, pulgones, porque lo estás haciendo muy bien.

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Escrito por Maverick Baker

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