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¿Qué tan seguros son los vehículos eléctricos?

¿Qué tan seguros son los vehículos eléctricos?

En marzo de este año, los reguladores federales de EE. UU. Propusieron la introducción de nuevas medidas de protección para evitar que los conductores de vehículos eléctricos (EV) sufrieran una descarga eléctrica. Según la Administración Nacional de Seguridad en las Carreteras (NHTSA) del Departamento de Transporte, las medidas están destinadas a evitar que los conductores sufran daños en caso de accidentes y durante las operaciones diarias, como cargar el automóvil. Estos requisitos también se extenderían al personal de los servicios de emergencia que asista al lugar de los accidentes.

Esto puede parecer que existe un riesgo especial asociado con los vehículos ecológicos, pero en realidad, según el Centro de datos de combustibles alternativos (AFDC) del Departamento de Energía, los vehículos ecológicos son muy parecidos a cualquier otro vehículo en lo que respecta al mantenimiento y la seguridad, Los vehículos eléctricos (EV) generalmente tienen menos requisitos de mantenimiento que los vehículos eléctricos híbridos (HEV) o híbridos enchufables (PHEV).

Esto se debe a que los HEV y PHEV retienen los motores de combustión interna, mientras que los EV funcionan con la batería, el motor y los componentes electrónicos asociados que requieren poco o ningún mantenimiento regular. Los vehículos eléctricos no tienen tantos líquidos y el desgaste de los frenos se reduce significativamente gracias al frenado regenerativo. Además, hay muchas menos partes móviles en un EV que en un vehículo convencional.

Los vehículos eléctricos están equipados con baterías avanzadas, generalmente del tipo de iones de litio. Estas baterías han aparecido anteriormente en una forma más pequeña en dispositivos portátiles de consumo como teléfonos móviles y computadoras portátiles. En comparación con otras baterías y sistemas de almacenamiento, tienen una alta energía por unidad de masa y una alta relación potencia-peso. Son muy eficientes desde el punto de vista energético y tienen un rendimiento realmente bueno a altas temperaturas con una baja tasa de autodescarga. La mayoría de ellos también se pueden reciclar.

También se han instalado baterías híbridas de níquel-metal en los vehículos eléctricos y también se utilizan en computadoras y equipos médicos. Suelen ser más utilizados en vehículos eléctricos híbridos. En comparación con los de iones de litio, tienen una alta tasa de autodescarga, son bastante costosos y tienden a generar calor a altas temperaturas.

Los sistemas eléctricos en HEV, PHEV y EV son de alto voltaje, que van desde 100 a 600 voltios. Las baterías están encerradas en carcasas selladas. En los EE. UU., Los vehículos eléctricos deben cumplir con los estándares federales de seguridad de vehículos motorizados y están sujetos a rigurosos controles de seguridad, que incluyen pruebas que someten las baterías a sobrecargas, vibraciones, temperaturas extremas, cortocircuitos, humedad, fuego, colisión e inmersión en agua.

Los vehículos también están equipados con líneas aisladas de alta tensión y hay dispositivos de seguridad que desactivan el sistema eléctrico en respuesta a una colisión o un cortocircuito. Una de las ventajas más importantes de los vehículos eléctricos, en comparación con muchos vehículos convencionales, es que tienden a tener un centro de gravedad más bajo, lo que significa que es menos probable que vuelquen en un accidente. También tienen interruptores de corte para aislar la batería y desactivar el sistema eléctrico. Las líneas eléctricas de alto voltaje se identifican instantáneamente porque todas son de color naranja.

En los últimos años ha habido preocupaciones sobre los campos magnéticos que emanan de los sistemas eléctricos de los vehículos eléctricos. Como era de esperar, dada la cantidad de teorías de conspiración que circulan por Internet, estas preocupaciones comenzaron a aparecer en línea en el momento en que el primer vehículo eléctrico salió de una línea de producción de fábrica. Los principales temores se referían a la proximidad de los sistemas eléctricos a los ocupantes del vehículo con referencias a estudios previos sobre campos electromagnéticos (CEM) que los vinculaban con posibles riesgos de cáncer, abortos espontáneos y una mayor incidencia de leucemia en niños.

En 2008, Jim Motavalli escribió un informe para el New York Times en el que señalaba que estos temores sí tienen cierta legitimidad, reconocida por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y el Instituto Nacional del Cáncer (NCI). Sin embargo, gran parte del clamor sobre los posibles riesgos en los vehículos eléctricos fue generado por los conductores que tomaron sus propias lecturas con detectores de intensidad de campo ampliamente disponibles. Los expertos denuncian en gran medida tales lecturas sobre la base de que evaluaciones "caseras" como esta son muy poco fiables e inexactas.

Luego están las personas que anuncian su propia versión del "síndrome de la turbina eólica", alegando que los sistemas eléctricos de los vehículos eléctricos los han enfermado. Una mujer presentó una queja que contrató a un "asesor de bienestar" para que tomara una lectura desde su automóvil usando un medidor Trifield, un dispositivo fabricado por AlphaLab en Salt Lake City. El dispositivo se usa generalmente para detectar campos electromagnéticos de corriente alterna (CA), pero los sistemas utilizados en los vehículos eléctricos son principalmente de corriente continua (CC).

Otro conductor de vehículos eléctricos trató de alertar a Honda sobre el problema, pero Honda respondió que todos sus vehículos se prueban rigurosamente y que las personas que realizan pruebas caseras en su mayoría usan el tipo de equipo incorrecto. En otro comunicado, Toyota dijo que los campos electromagnéticos en sus vehículos híbridos son más o menos los mismos que los de sus vehículos convencionales, lo que significa que no hay riesgos adicionales para los ocupantes de vehículos eléctricos o híbridos.

Estos temores sobre los campos electromagnéticos han provocado recientemente un estudio de Sintef, con sede en Noruega, que rápidamente descartó tales nociones diciendo que se habían exagerado. Las pruebas se centraron en siete modelos de automóvil eléctrico, un automóvil de hidrógeno, dos automóviles de gasolina y un automóvil diésel. Se llevaron a cabo tanto en condiciones de laboratorio como durante las pruebas en carretera. La investigación encontró que la exposición a EMF más alta provenía del piso al arrancar el vehículo y también en un punto cercano al lugar donde se encuentra la batería. En todas las pruebas, los resultados fueron inferiores al 20 por ciento del valor recomendado por la Comisión Internacional de Protección contra Radiaciones No Ionizantes (ICNIRP).

También vale la pena tener en cuenta que los modelos EV tienen muchas de las características de seguridad estándar instaladas en los vehículos convencionales, como frenos ABS, control electrónico de estabilidad, cinturones de seguridad con pretensado y bolsas de aire. Otra característica común en los vehículos eléctricos es el generador de ruido, que, en ausencia de un motor ruidoso de combustible convencional, genera ruido para advertir a los peatones cuando se acerca un vehículo eléctrico.

Por último, existe el miedo a los "incendios de baterías" que se centran en las baterías de iones de litio. Este tipo de informes comenzaron a surgir hace varios años cuando se incendiaron algunas baterías de iones de litio en computadoras portátiles y teléfonos móviles. El riesgo potencial aquí se refiere a la alta densidad de energía de la batería, dado que hay una gran cantidad de energía contenida en un área relativamente pequeña. Esto, a su vez, conlleva el riesgo de sobrecalentamiento.

Sin embargo, la buena noticia es que los fabricantes de vehículos eléctricos han compensado esto llenando los coches con todo tipo de tecnología preventiva, como los fusibles y los disyuntores mencionados anteriormente que pueden desconectar la batería cuando los sensores instalados en el coche detectan que una colisión está a punto de producirse. sitio.

Otras medidas incluyen sistemas de refrigeración, como el refrigerante refrigerado por radiador que utiliza Tesla en su paquete de baterías. Esto mantiene la temperatura lo más baja posible mientras el vehículo está en marcha. Otros fabricantes, como Nissan en su popular modelo LEAF, utilizan un sistema de refrigeración por aire. Otra táctica es ubicar el paquete de baterías en el centro del automóvil, colgado en la parte inferior del chasis y lejos de las zonas de deformación en la parte delantera y trasera.

Todo eso hace que los vehículos eléctricos sean realmente muy seguros, y ciertamente mucho más seguros que una lata convencional con una carga de gasolina dando vueltas.

Ver el vídeo: Aspectos negativos de tener un auto eléctrico (Octubre 2020).