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El elevador de barcos Strépy-Thieu: el segundo más alto del mundo

El elevador de barcos Strépy-Thieu: el segundo más alto del mundo

[Fuente de imagen: Wikimedia]

El acceso a vías fluviales eficientes ha sido históricamente esencial para mejorar la economía y la capacidad de transporte de un país. La gente de Bélgica deseaba una vía fluvial interior que conectara el río Mosa con el río Escalda, pero la diferencia de altura entre las dos vías fluviales parecía insuperable. Con una diferencia total de 96 metros, usar cerraduras tradicionales no solo hubiera sido casi imposible, sino increíblemente costoso. Después de que el equipo del proyecto trajo a un ingeniero hidráulico inglés llamado Edwin Clark, se construyeron 4 elevadores de botes entre los años 1888 y 1917.

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En este punto, los elevadores del canal podrían manejar embarcaciones y botes hasta 300 toneladas métricas, pero pronto resultó ser muy poco en las crecientes necesidades del tráfico marítimo. En lugar de ensanchar el canal actual, se creó un desvío que supuso la necesidad de un nuevo sistema de elevación de embarcaciones. La construcción del nuevo elevador de botes comenzó en 1982 y no se completó durante otros 20 años, a un costo estimado de US $ 180 millones.

El Canal du Centre, que cuenta con el nuevo elevador de barcos Strépy-Thieu, se convirtió rápidamente en una necesidad para el tráfico comercial de barcazas del país. Las antiguas puertas y ascensores, ahora fuera de uso, se convirtieron en un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO debido a su importancia tanto cultural como arquitectónica.

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Este elevador de botes se extiende por una altura vertical de 73.15 metros, y fue el más alto del mundo hasta que el elevador de botes de la Presa de las Tres Gargantas lo superó cuando se completó en 2015. Consta de dos cajones independientes con contrapeso, los barcos descansan en el interior mientras se transportan río abajo. La profundidad del agua en cada cajón variará entre 3,35 y 4,15 metros, según el tamaño del barco que se transporte. 112 cables de suspensión totales soportar los elevadores, y cada cable está diseñado para soportar menos de 100 kN de fuerza en todo momento.

Cuatro gigantescos motores eléctricos accionan 8 cabrestantes por cajón para transportar a los barcos la diferencia de altura vertical aparentemente insuperable. Los ingenieros de este elevador tuvieron en cuenta muchas incógnitas, incluso diseñaron el lateral de los elevadores para soportar hasta un Impacto de 5 km / h desde un buque de 2.000 toneladas métricas.

Una ingeniería innovadora como esta es lo que mantiene al mundo en movimiento y puede traer revitalización a las industrias navieras en dificultades. Antes de la revolución industrial, los elevadores de barcos de esta magnitud habrían parecido imposibles sin algún tipo de magia. Se pensaba que las tecnologías que ahora están disponibles para nosotros eran imposibles hace solo 20 años. Imagínese lo que depara el futuro.

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