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La NASA descubre un planeta solitario sin estrella anfitriona

La NASA descubre un planeta solitario sin estrella anfitriona

A medida que los científicos y los astrónomos se han propuesto agrupar regiones del espacio y los cuerpos celestes, a menudo encuentran ciertas estrellas, planetas y otros objetos que no pertenecen a ningún grupo establecido. Para explicar mejor, en los últimos años, los astrónomos han descubierto que los planetas solitarios de nuestra galaxia sin trayectoria orbital pueden, de hecho, superar en número a la cantidad de estrellas de la Vía Láctea. Las preguntas que surgen entonces son ¿de dónde vienen estos cuerpos solitarios y por qué son tan frecuentes en el vasto vacío que es el espacio?

[Fuente de imagen: NASA]

La NASA ha encontrado un nuevo objeto, denominado WISEA J114724.10−204021.3 (WISEA 1147), dentro de la región de una agrupación de estrellas relativamente joven. WISEA 1147 es uno de los pocos cuerpos flotantes que ha presentado suficientes datos para comenzar a identificar su origen y composición. Hasta ahora, todo apunta a que la masa celeste es una estrella enana marrón, y en realidad no es un planeta. Esto se determinó ya que se estima que el cúmulo de estrellas en el que se encontró el cuerpo es 10 millones de años o más joven. Se estima que los planetas tardan al menos 10 millones de años en formarse, por lo que la probabilidad de que WISEA 1147 sea una enana marrón es increíblemente alta.

"Con un seguimiento continuo, es posible rastrear la historia de WISEA 1147 para confirmar si se formó de forma aislada". ~ Adam Schneider de la Universidad de Toledo en Ohio

Este hallazgo presenta la posibilidad de que muchos "planetas" que flotan libremente pueden ser de hecho enanas marrones disfrazadas. Las enanas marrones tienen una categoría de clasificación intermedia, desconocida, en términos de cuerpos celestes. Son demasiado grandes para ser planetas, pero demasiado pequeños para ser considerados estrellas, por lo que luego se etiquetan como enanas marrones y se delegan para un estudio más profundo.

Los investigadores hicieron el descubrimiento al mirar fotos tomadas por WISE en 2010 y 2MASS tomadas una década antes. El objeto se hizo visible bajo luz infrarroja, una clara indicación de que esta masa es de hecho una enana marrón. La luz emitida por estos objetos es demasiado tenue para ser captada, pero emiten una firma de calor suficiente para que la identificación se pueda realizar bajo infrarrojos.

[Fuente de imagen: NASA]

Podemos entender mejor los exoplanetas estudiando las enanas marrones jóvenes y brillantes de baja masa, en este momento, estamos en el régimen de exoplanetas ". ~ Adam Schneider de la Universidad de Toledo en Ohio

La importancia de este descubrimiento está indicada por lo que el estudio de WISEA 1147 proporcionará al conocimiento de exoplanetas solitarios. Es raro que los investigadores obtengan una imagen clara de los cuerpos extraños singulares, y un mayor estudio de tales objetos podría dar una mejor imagen de los orígenes de nuestra galaxia y posiblemente los orígenes de muchos otros objetos celestes.

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