Energía y medio ambiente

Una marca ejemplar de energía renovable para Escocia

Una marca ejemplar de energía renovable para Escocia

Un parque eólico en West Kilbride, Escocia [Fuente de la imagen: Paisley Escocia, Flickr]

En marzo de este año, Escocia fue felicitada por el Secretario de Cambio Climático de la ONU por la postura ejemplar del país en la lucha contra el cambio climático. ¿Qué están haciendo bien los escoceses?

La Ley de Cambio Climático de Escocia, aprobada en 2009, estableció objetivos abrumadores para que el país redujera las emisiones cada año hasta 2020. Aunque Escocia no está cumpliendo sus objetivos climáticos provisionales, la secretaria de Cambio Climático de la ONU, Christiana Figueres, dijo a BBC Scotland en marzo que, sin embargo, estaba impresionada por el ritmo del cambio en el país. La Sra. Figueres se refirió particularmente al hecho de que Escocia ha reducido sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 38 por ciento, afirmando que esto fue "bastante impresionante".

"Sabemos que Escocia ya ha sido muy ejemplar para el mundo porque todas las partes aprobaron la ley de 2009, con un objetivo de reducción de emisiones del 42 por ciento para 2020", dijo Figueres, quien apareció en el programa "Good Morning Scotland" de BBC Radio durante una visita a Edimburgo. “Ya estamos en el 38 por ciento. Eso es bastante impresionante ".

Escocia está generando actualmente 50 por ciento de sus suministros energéticos de fuentes renovables. Sin embargo, en enero de este año, el gobierno escocés propuso recortar el gasto en acciones contra el cambio climático en un 10 por ciento, una medida que provocó una comparecencia ante el organismo asesor del gobierno británico de Westminster, el Comité sobre el Cambio Climático (CCC). Sin embargo, después de interrogar de cerca a los representantes del gobierno escocés, el profesor Jim Skea del Imperical College London, miembro de la CCC, informó que el comité aún creía que el país estaba dando ejemplo a otras partes del Reino Unido, a pesar de que había margen de mejora en la plantación de bosques y en cuestiones de transporte. . El profesor Skea también dijo que el gobierno escocés podría hacer más con respecto al calor bajo en carbono.

Para darle algo de crédito a Escocia en estas áreas, estos fallos son comprensibles porque el Reino Unido en su conjunto se está quedando atrás en las mismas áreas: calefacción y transporte. De hecho, recientemente, la empresa Scottish Renewables advirtió al gobierno del Reino Unido que sus planes para cambiar el apoyo al calor renovable son “contraproducentes y afectarán significativamente a la industria”. Los temas de preocupación consisten en los cambios previstos en las tarifas, la introducción de un límite presupuestario y la eliminación del apoyo a los paneles solares térmicos del esquema de incentivos de Incentivo de Calor Renovable (RHI). Actualmente, el Reino Unido está en camino de perder por completo su ambición declarada para 2020 de alcanzar el 12 por ciento de la energía térmica de fuentes bajas en carbono.

Aparte de esas áreas, ¿qué está haciendo Escocia para que sea un cumplido "ejemplar" de la ONU?

El sector clave aquí, quizás como era de esperar, es la energía renovable y la eficiencia energética. De hecho, el profesor Skea comentó que el resto del Reino Unido podría aprender de la práctica escocesa.

Proyecto de paneles solares en la isla de Eigg [Imagen: Isla de Eigg, Flickr]

Desafortunadamente, según la ministra de Cambio Climático de Escocia, la Dra. Aileen McLeod, la política del gobierno del Reino Unido ha tendido a obstaculizar la ambición de Escocia en el desarrollo de energías limpias, en lugar de fomentarla. MacLeod dijo en enero de este año que Escocia necesita que el Reino Unido lo ayude en su impulso hacia un mayor desarrollo renovable y captura y almacenamiento de carbono, y que el gobierno escocés está absolutamente comprometido con la acción contra el cambio climático, habiendo logrado un aumento general de £ 13,3 millones en 2016- 17 proyecto de presupuesto en otras áreas.

En 2015, Escocia logró el 57,7 por ciento del consumo bruto de electricidad generada a partir de fuentes renovables (21,983 gigavatios hora según las cifras publicadas por el Departamento de Energía y Cambio Climático del Reino Unido), lo que representa un 26 por ciento de la generación renovable total del Reino Unido. Alrededor del 64 por ciento de esa cifra fue generado por parques eólicos y otro 27 por ciento suministrado por energía hidroeléctrica. Ambos sectores mostraron un aumento de año a año, totalizando 21 por ciento y 7 por ciento respectivamente.

Otra área en la que Escocia sobresale actualmente es el almacenamiento de energía. Según las Cámaras de Comercio de Escocia, el país podría convertirse en un “líder mundial” en nuevas tecnologías para almacenar el exceso de electricidad generada por los parques eólicos. Además de aliviar el problema de la intermitencia asociado con la energía eólica, esto también podría crear alrededor de 5.500 puestos de trabajo en 30 ubicaciones al norte de la frontera, utilizando 1.500 millones de libras esterlinas de inversión en el sector de almacenamiento.

Garry Clark, jefe de inteligencia de desarrollo económico de Scottish Chambers, declaró recientemente que aunque Escocia enfrenta una dura competencia de California en esta área, si la oportunidad para el país se aprovecha plenamente, Escocia podría exportar tecnología de almacenamiento de electricidad, generando múltiples inversiones en todo el país. particularmente en áreas rurales.

Una empresa involucrada en el sector del almacenamiento, Sunamp, anunció esta semana que había recaudado otros 3,2 millones de libras esterlinas en fondos de desarrollo de inversores, con miras al crecimiento en los mercados internacionales, particularmente en América del Norte. La empresa desarrolla baterías para almacenar energía renovable en forma de calor para uso futuro.

Escocia también ha atraído inversiones en su red de transmisión de electricidad con el fin de mejorar las conexiones entre parques eólicos, plantas de olas y mareas y la red nacional. El Banco Europeo de Desarrollo está proporcionando al país 500 millones de libras esterlinas que ayudarán a asegurar el suministro de electricidad a las Highlands, lo que representa la entrega de energía a unos dos millones de ciudadanos escoceses. La energía se entregará a través de un cable submarino de 1200 MW entre Spittal en Caithness y Blackhillock en Moray, parte de un paquete más grande de £ 1.2 mil millones de mejoras en la red de transmisión de electricidad de Scotlands por SSE. Esta será la mayor inversión en la red en 60 años y creará 600 puestos de trabajo durante la fase de construcción.

Otro factor en el impresionante desempeño de las emisiones de Escocia es el cierre de plantas de carbón, la última de las cuales, Longannet en Fife, se cerró en marzo. El cierre de la planta fue naturalmente criticado por sus operadores, Scottish Power, que culpó a los altos impuestos al carbono. Sin embargo, los activistas ecológicos dieron la bienvenida al cierre como la "mayor reducción individual de las emisiones de cambio climático de Escocia". La planta de carbón permaneció en funcionamiento durante el doble del tiempo previsto originalmente.

A medida que pasa el tiempo, Escocia continúa mejorando su infraestructura de energía renovable, con la ayuda de su base de recursos naturales y las continuas preocupaciones sobre el cambio climático y el agotamiento del petróleo. La innovación en ingeniería y la situación económica es el factor principal para permitir la utilización de estos recursos.

Hasta ahora, el progreso escocés en energía limpia ha sido espectacular, pero la muy buena noticia es que en el futuro cercano es probable que mejore aún más. Y eso es algo para celebrar.

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