Energía y medio ambiente

Planta de energía nuclear alemana infectada por virus informático

Planta de energía nuclear alemana infectada por virus informático

[Fuente de imagen: Felix König]

Según un informe de la BBC, un virus informático ha infectado equipos en una planta de energía nuclear alemana en Baviera.

Los virus se descubrieron en computadoras utilizadas en un sistema que modela el movimiento de las barras de combustible nuclear. Las computadoras no están conectadas al control principal del sistema. También se descubrió que 18 memorias USB utilizado para el almacenamiento de datos extraíble también contenía el virus. La planta de energía nuclear está a cargo de la empresa alemana RWE.

Afortunadamente, las computadoras infectadas no estaban conectadas a Internet, lo que evitaba que los virus se activaran. Como resultado, el virus no representa una amenaza para la población o la seguridad. Los virus fueron descubiertos por el personal de la planta mientras se preparaba para una actualización de sus sistemas de control computarizado en una parte de la planta que no genera energía debido al mantenimiento programado. La Autoridad de Supervisión y la Oficina Federal de Seguridad de la Información (BSI) han sido informadas y están participando en la investigación para determinar cómo se obtuvo el virus en los sistemas informáticos de 2008.

Se determinó que el virus tenía W32.Ramnit, así como el gusano Conficker, dijo el oficial de prensa de la central nuclear Tobias Schmidt. Se han analizado más de 1.000 equipos en busca de virus sin que se hayan descubierto más dispositivos infectados.

La planta de energía produce 21 mil millones de kilovatios hora de electricidad al año, lo que representa aproximadamente el 30% del consumo total de energía en Baviera. Los ataques maliciosos representan una amenaza para las plantas de energía nuclear, ya que casi todos los sistemas que ejecutan la planta dependen de computadoras. Los virus se pueden introducir desde enlaces maliciosos desde un correo electrónico o sitio web, o desde un dispositivo infectado que está conectado a una computadora.

Los ingenieros nucleares escanean constantemente los sistemas informáticos y evitan que cualquier sistema de control principal acceda a Internet. Sin embargo, aún se puede acceder a la información a través de redes internas y dispositivos portátiles que pueden registrar información confidencial. Se han informado ataques anteriores en Irán, con un ataque particular en Ucrania que dejó a 700.000 personas sentadas en la oscuridad después de que se creía que los piratas informáticos habían saboteado la infraestructura a través de un archivo de texto roto.

A medida que se introducen y ponen en funcionamiento más plantas de energía nuclear, se deben introducir mayores medidas de seguridad para evitar que los ataques generen apagones o, lo que es peor, un colapso. Aunque un colapso nunca se ha atribuido a un ataque malicioso, debe considerarse seriamente, como lo ha demostrado el reciente virus en los sistemas informáticos en Alemania. La energía nuclear es una fuente de energía eficaz, sin embargo, cada vez es más evidente que las plantas de energía nuclear deben tomar más precauciones para evitar virus y ataques maliciosos.

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Escrito por Maverick Baker

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