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Espejo líquido más grande del mundo: telescopio Zenith grande

Espejo líquido más grande del mundo: telescopio Zenith grande

[Fuente de imagen: Gran telescopio Zenith]

El telescopio de espejo líquido más grande de la tierra es el Gran Telescopio Zenith. También es el tercer telescopio óptico más grande de América del Norte. En lugar de un espejo de vidrio, el espejo del telescopio Zenith está hecho de mercurio líquido y gira a una velocidad de aproximadamente 8,5 revoluciones por minuto. Crear telescopios con mercurio es mucho más económico que usar lentes de espejo de vidrio que deben pulirse y moldearse para formar la curvatura correcta. Los espejos líquidos cuestan alrededor del 1% de un espejo de telescopio convencional. Sin embargo, debido a que el espejo está hecho de un líquido, el telescopio solo se puede apuntar hacia arriba, de ahí el nombre cenit, que literalmente significa "camino por encima de la cabeza". Si estuviera inclinado en cualquier dirección, el mercurio se derramaría por el costado. Aquí hay una de las fotos producidas por el telescopio Zenith:

[Fuente de imagen: El gran telescopio Zenith]

Isaac Newton conocía la posibilidad de crear un telescopio de espejo líquido mucho antes de que se construyera uno. Se dio cuenta de que la superficie de un líquido en rotación crea un paraboloide circular, pero en realidad no pudo construir uno porque no tenía forma de controlar la velocidad de rotación. El concepto de espejos líquidos fue desarrollado por Ernesto Capocci en 1850, pero no fue hasta 1872 que Henry Skey en Nueva Zelanda construyó el primer telescopio de espejo líquido en funcionamiento.

El telescopio Zenith se encuentra en el Liquid Mirror Observatory en el Bosque de Investigación UBC Malcolm Knapp en Columbia Británica, Canadá. Sus principales objetivos son medir "distribuciones de energía espectral y corrimientos al rojo de más de 100.000 galaxias y cuásares y detectar supernovas distantes". El telescopio fue diseñado para recopilar información valiosa sobre la evolución de las galaxias y la estructura a gran escala del universo. El telescopio se terminó en 2003 y fue financiado por el Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá y UBC.

[Fuente de imagen: Astro Canadá]

Así es como funciona el telescopio Zenith:

"El espejo primario consta de una armadura de acero giratoria y 30 almohadillas ajustables que sostienen un plato de 6 cm de grosor. El plato está fabricado con siete segmentos hexagonales, más seis piezas más pequeñas, pegadas para formar una carcasa de 6,1 metros de diámetro. Estos están hechos de Espuma de PVC de alta densidad cubierta con fibra de vidrio. Los núcleos de espuma se formaron en una forma cóncava, con un radio de 18 metros, calentando a 100 ° C en un horno grande. Una pared en el borde del espejo evita que el mercurio se derrame. El diámetro de el área reflectante es de 6,00 metros ". -Observatorio de espejo líquido UBC

[Fuente de imagen: El gran telescopio Zenith]

Al girar, la fina capa de mercurio líquido se mantiene en forma de parábola. Esa es la forma necesaria para que el espejo líquido pueda recoger y enfocar la luz entrante. Debido al bajo costo de los telescopios de espejo líquido, muchos astrónomos buscan colocarlos en la superficie de la luna.

Artículo escrito por Leah Stephens. Es escritora, artista y experimentadora. Escribe para directores ejecutivos y recientemente publicó su primer libro, Un-Crap Your Life. Dato curioso: se ha estado cortando el pelo desde que era adolescente y calcula que hasta ahora ha ahorrado más de $ 3,500 en gastos de peluquería.Puedes seguirla en Twitter o Medium.

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Escrito por Leah Stephens

Ver el vídeo: Fabricando el espejo de un telescopio (Octubre 2020).