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Rusia planea probar un motor espacial nuclear en 2018

Rusia planea probar un motor espacial nuclear en 2018

Rosatom State Atomic Energy Corporation, la agencia nuclear de Rusia, tiene planes de probar un motor espacial nuclear a partir de 2018.

Los cohetes son bombas supersónicas que sufren fuerzas mucho mayores que el peso de sí mismas. Uno de los mayores obstáculos en los viajes espaciales proviene de la increíble cantidad de peligro que se requiere para llevar cosas al espacio. Es una pregunta desconcertante, cómo podemos desarrollar cohetes que puedan hacer el trabajo y mantener a los astronautas con vida.

El espacio es un lugar increíble, pero también está lleno de peligros. Los astronautas abandonan el campo magnético protector de la Tierra y están expuestos a mucha radiación solar, radiación que aumenta la probabilidad de problemas de salud, problemas que podrían dañar la misión, incluidos todos los que están a bordo. La Corporación de Energía Atómica del Estado Ruso Rosatom se propone mitigar el problema con sus planes para desarrollar un motor de fisión térmica que podría llevar a los astronautas a llegar a Marte en poco más de un mes, menos que un año y medio en el que lo harían los cohetes de hoy.

Cohete ruso [Fuente de la imagen:Steve Jurvetson]

Rosatom afirma que planean tener un motor prototipo listo para ser probado por 2018. Aunque la agencia no tiene claros los detalles, insinuó que los motores funcionarán con fisión térmica, esencialmente dividiendo átomos y generando energía, como un reactor nuclear terrestre.

El rector mantendría los mismos principios que los de la Tierra, crearía presión a partir de una sustancia para generar energía, salvo que en el caso del motor, sería en forma de empuje. Un ejemplo de un motor nuclear tiene un propulsor que pasa por el núcleo de un reactor, donde se calienta a miles de grados, lo que hace que se expulse a altas velocidades a través de la boquilla generando empuje. El propulsor no tiene que ser necesariamente un combustible, simplemente una sustancia que puede expandirse rápidamente bajo un calor extremo. Sin embargo, el concepto elimina la necesidad de combustibles explosivos que se intercambian por un reactor radiactivo que depende de una fuente de combustible constante para evitar una fusión.

Reactor espacial nuclear potencial [Fuente de la imagen:NASA]

La NASA ha considerado desarrollar un motor similar para futuras misiones a Marte. Sin embargo, existe un gran peligro si el cohete no escapa a la atracción gravitacional de la Tierra, lo que haría que un reactor nuclear se estrellara contra la Tierra. Aunque la tecnología podría ayudar a salvar a los astronautas al reducir la exposición a la radiación, el motor en sí mismo, irónicamente, plantea otra amenaza, una amenaza de fusión si el motor funciona mal o, lo que es peor, no despega al espacio. La exploración espacial está experimentando una revisión total de todo el enfoque de los viajes espaciales, tal vez Rosatom podría estar liderando la frontera en motores espaciales y contribuir a la supervivencia de la humanidad, o tal vez están empujando los límites demasiado lejos y poniendo innecesariamente en peligro al público con una nueva era. de desastre nuclear.

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Escrito por Maverick Baker

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