Energía y medio ambiente

Las energías renovables alemanas proporcionan el 95 por ciento de la demanda de electricidad

Las energías renovables alemanas proporcionan el 95 por ciento de la demanda de electricidad

Energía solar fotovoltaica y turbinas eólicas en el parque eólico Schneebergerhof en Rheinland-Pfalz, Alemania [Fuente de la imagen: Imágenes de Google / Wikipedia Commons]

Como informó recientemente PV Magazine, el think tank alemán Agora Energiewende anunció esta semana que la energía renovable se ha encargado de proporcionar 95 por ciento de la demanda eléctrica del país, logrando esto el domingo 8 de mayo. Si bien eso es un buen augurio para el sector de energías renovables alemán en algunos aspectos, como el Reino Unido, el país también está experimentando tensiones sobre el nivel de apoyo a la energía limpia. Puede haber problemas por delante.

Aparentemente, esto se debió a la brillante luz del sol y las fuertes condiciones del viento, lo que permitió que las instalaciones fotovoltaicas alemanas generaran 26,11 GW y energía eólica alemana para generar 20,83 GW. Simultáneamente, las plantas de energía de biomasa alemanas contribuyeron con 5,14 GW y la energía hidroeléctrica alemana agregó otros 2,75 GW. En total, esto significó que las energías renovables alemanas pudieron cubrir el 95 por ciento del consumo de energía del país.

Quartz y otras publicaciones informaron que en un momento los precios de la energía se volvieron negativos ya que los productores tuvieron que pagar a los consumidores para que aceptaran la electricidad adicional. Esto significa que las redes eléctricas todavía son demasiado rígidas para las energías renovables en la actualidad, principalmente porque las plantas de carbón y nucleares no se pueden cerrar rápidamente. Sin embargo, incidentes como este están comenzando a refutar las afirmaciones de los críticos de que las energías renovables nunca podrán proporcionar cantidades significativas de energía confiable a la red. De hecho, la ambición de Alemania de lograr un 100% de energía renovable para 2050 parece muy prometedora. El país ya abastece un tercio de su demanda, en promedio, a partir de energías renovables. Algunas regiones ya han logrado esa ambición, en particular Costa Rica, Baja Austria, Islandia, Noruega y algunas de las naciones insulares más vulnerables al cambio climático.

Parque eólico de Prellenkirchen, Austria, [Fuente de la imagen: Kamil Rejczyk, Flickr]

Esta no es la primera vez que las energías renovables en Alemania logran un impresionante total de generaciones. El año pasado, por ejemplo, la energía limpia en el país estableció un récord del 78 por ciento, el sábado 25 de julioth. Este nivel de logro dio como resultado que las emisiones de carbono en Alemania cayeran por primera vez en tres años en 2014, su nivel más bajo desde 1990 según Agora Energiewende.

Otros países también han establecido récords impresionantes de energía limpia. Dinamarca gestionó el 140 por ciento de la energía eólica el viernes 10th En julio de 2015, mientras se encontraba en Hawái, la isla de Kauai disfrutó de cuatro días consecutivos de generación de energía solar durante los cuales la tecnología proporcionó el 90 por ciento de la demanda de electricidad de la isla durante 61 minutos, 34 minutos, 34 minutos y 5 minutos, respectivamente. Esto es muy alentador para Hawái, que ahora ha aprobado una legislación que requiere una generación 100 por ciento renovable para 2045.

Una de las principales razones por las que la energía solar es tan exitosa en particular es que los costos de la energía solar están cayendo todo el tiempo. Por ejemplo, hace solo una semana, en Dubai, el precio de la energía solar cayó a $ 0.299 por kilovatio hora (kWh) y en los EE. UU., Los proyectos a escala de servicios públicos han logrado $ 0.05 por kWh. Se han alcanzado niveles similares en Austin, Texas, en el verano de 2015, y también en México y Marruecos. Recientemente, la nueva capacidad renovable en los EE. UU. Ha superado la generación de energía a partir del gas natural, en los primeros tres meses de 2016 por un factor de 70: 1. Durante 2015, las nuevas energías renovables en los EE. UU. Contribuyeron con el 60 por ciento de la demanda de energía.

Los gobiernos del mundo ahora están comenzando a responder positivamente al estímulo de las energías renovables. Por ejemplo, en diciembre del año pasado, el Departamento de Energía de EE. UU. Anunció financiamiento para proyectos que ayudarán enormemente al país a realizar la transición a las energías renovables, incluidas tecnologías que crearán un sistema de almacenamiento de energía virtual coordinando la carga y la generación en la red de EE. UU. Esto está siendo igualado por empresas privadas como SolarCity y Tesla, que están construyendo centrales eléctricas híbridas de batería / solar en Connecticut y Hawai.

A medida que continúa el impulso hacia las energías renovables, los países de todo el mundo también están introduciendo sistemas de software de pronóstico más eficientes y se están enfocando en la eficiencia, particularmente con respecto a la energía eólica y solar. IBM y el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) están liderando el camino en esta área, después de anunciar en julio del año pasado que están trabajando para introducir un software de pronóstico que sea al menos un 30 por ciento más eficiente que los sistemas convencionales. IBM cree que debería poder impulsar la contribución de la energía solar sola hasta en un 50 por ciento utilizando tales sistemas.

Solarfield Erlassee, Alemania [Fuente de la imagen: Imágenes de Google /Wikipedia Commons]

Un estudio realizado por Agora Energiewende en octubre de 2015 encontró que la red eléctrica de Alemania podría soportar fácilmente cuatro veces la cantidad de energía solar instalada en la actualidad, siempre que esté respaldada por un almacenamiento de energía integrado. Para lograr esto, las redes eléctricas deben volverse más flexibles, con la administración de la red y los sistemas de almacenamiento en su lugar. Las recientes propuestas para limitar la capacidad renovable al 40 o 45 por ciento de la combinación de energía no son particularmente útiles, introduciendo una nota de incertidumbre en el mercado de energías renovables de Alemania y permitiendo que Chile supere al país en la clasificación mundial. Según la consultora Ernst & Young (EY), que recientemente informó de la caída del Reino Unido a 13th lugar en su Índice de Atractivo País de Energía Renovable (RECAI), esto a su vez ha generado una lucha entre los desarrolladores de energía eólica para conseguir "proyectos en el suelo" bajo la EEG, la ley que gestiona la economía de la transición energética. También significará que habrá menos margen de crecimiento en los próximos años. En todo caso, dice el informe de EY, Alemania debería "aumentar sus ambiciones renovables, no reducirlas". Esto a su vez. generará más reducciones de costos y permitirá al país cumplir con sus compromisos bajo el Acuerdo de París COP21.

Alemania, al igual que el Reino Unido, está cada vez más preocupada por la cantidad de dinero que proporciona para los subsidios de energía limpia, pero si el problema no se gestiona de manera eficiente, esto podría producir el mismo tipo de reacción negativa de los inversores que el Reino Unido está experimentando actualmente. Varias asociaciones comerciales alemanas han criticado la introducción de subastas para proyectos a gran escala, advirtiendo que esto podría ralentizar la transición energética, particularmente si las tarifas de alimentación (FiTS) se revisan a favor de las licitaciones. Por ejemplo, Carsten Koernig, director ejecutivo de la asociación comercial de energía solar fotovoltaica y solar térmica BSW Solar, advirtió que el gobierno alemán casi había incumplido sus objetivos de energía renovable en 2016, mientras que Hermann Albers, presidente de la asociación de energía eólica Bundesverband WindEnergie Deutsch, describió la limitación de La energía eólica terrestre a través de "corredores restrictivos y una fórmula complicada" era "incomprensible"

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