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Por qué el hormigón no se seca realmente

Por qué el hormigón no se seca realmente

El hormigón está en todas partes. Ya no puedes ir a muchos lugares sin verlo. La mayor parte del hormigón que vemos tiene forma de aceras o edificios, pero algunos artistas incluso lo utilizan para construir estructuras de hormigón extrañas, como las del Garden of Eden en Kansas:

[Fuente de imagen: Fundación Kohler]

Pero, ¿se ha preguntado alguna vez por qué el hormigón no reabsorbe el agua una vez que se ha secado? Después de todo, muchos materiales como la pasta y las esponjas reabsorben agua después de que se han secado. Primero exploremos qué es el hormigón y cómo se hace.

El hormigón se fabrica mediante la combinación de cemento, agua y agregados como arena y / o grava, lo que produce una lechada que tiene la consistencia de una masa de torta espesa. El tipo de hormigón más común está hecho de cemento Portland, que se desarrolló a partir de cementos naturales fabricados en Gran Bretaña a partir de mediados del siglo XVIII. El cemento Portland es una mezcla de compuestos que se obtiene al quemar piedra caliza y arcilla a muy altas temperaturas. Pero, ¿qué compuestos específicos contiene el cemento Portland? Contiene silicato tricálcico, silicato dicálcico, aluminato tricálcico, aluminoferrita tetracálcica y yeso.

Cuando se agrega agua al cemento y los agregados, ocurren varias reacciones químicas que crean una matriz dura que une todos los materiales. Cuando se producen estas reacciones químicas, es mejor pensar en el hormigón como curando en lugar de secarse. Pero, ¿qué está pasando exactamente en el hormigón?

[Fuente de imagen: Maria Amenta Wikimedia]

Cuando se agrega agua, cada uno de los compuestos se hidrata y contribuye a la forma final. Solo los silicatos de calcio contribuyen a la resistencia. El silicato tricálcico es responsable de la mayor parte de la resistencia inicial, en los primeros siete días. El silicato dicálcico, que reacciona más lentamente, contribuye a la resistencia en momentos posteriores.

Estas reacciones químicas forman silicato de calcio hidratado que luego se convierte en fibras cristalinas que se unen entre sí y, literalmente, unen toda la mezcla. Estas fibras se unen entre sí y también a los materiales inertes, como arena y grava.

La razón por la que el concreto no se seca y luego reabsorbe agua es porque el agua no sale del concreto en absoluto. Está reaccionando con él y convirtiéndose en parte de la forma concreta. El hormigón continúa fraguando y curando durante meses y años, aumentando su resistencia con el tiempo. Es una reacción química gigante de larga duración que continúa mucho después de que se ha establecido.

Este video explica este proceso a la perfección:

Es bueno que el concreto no reabsorba agua después de que se haya curado. ¿Te imaginas cómo sería conducir por un puente empapado?

Para leer más y estudiar los aspectos específicos de la reacción química del hormigón, vaya aquí.

Artículo escrito por Leah Stephens. Es escritora, artista y experimentadora. Recientemente publicó su primer libro, Un-Crap Your Life.Puedes seguirla en Twitter o Medium.

Escrito por Leah Stephens

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