Energía y medio ambiente

La generación portuguesa de energía renovable alcanza un nuevo récord

La generación portuguesa de energía renovable alcanza un nuevo récord

Parque solar Serpa, Portugal [Fuente de la imagen:Wikimedia Commons]

Inmediatamente después de que Alemania suministre el 95 por ciento de su demanda de electricidad a partir de energía renovable, Portugal ha logrado satisfacer todas sus necesidades de electricidad solar, eólica e hidroeléctrica durante cuatro días consecutivos, con un total de 107 horas de funcionamiento entre la mañana del sábado 7th Mayo y primera hora de la noche del miércoles 11 de mayoth. No se necesitaba ningún respaldo de las plantas de carbón o gas natural del país.

Las cifras fueron publicadas por la Asociación de Tierras Sostenibles del Sistema ZERO de Portugal, en colaboración con la Asociación Portuguesa de Energías Renovables (APREN).

“Estos datos muestran que Portugal puede ser más ambicioso en una transición hacia un consumo neto de electricidad del 100 por ciento renovable, con enormes reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero, que provocan el calentamiento global y el consecuente cambio climático”, dijo un comunicado en el sitio web ZERO, además informado por Science Alert.

El gobierno portugués puso en marcha su Programa E4 en 2001. Consistía en una serie de medidas diversificadas destinadas a promover un enfoque coherente e integrado del suministro de energía, incluida la eficiencia energética y las energías renovables, reduciendo al mismo tiempo las emisiones de gases de efecto invernadero del país. La principal prioridad entre 2002 y 2007 fue reemplazar el petróleo y el carbón por gas natural y también liberalizar el mercado energético abriendo el sector a la competencia y la inversión privada. Durante los siguientes cinco años, la atención se centró en la eficiencia energética y las energías renovables.

En 2006, el sistema energético portugués estaba dominado principalmente por los combustibles fósiles, incluida una fuerte dependencia de las importaciones (que representan alrededor del 85 por ciento del consumo de energía). Esto mantuvo altas las facturas de energía y actuó en contra de que el sistema energético se volviera más eficiente. El programa E4 se basó en tres estrategias principales: diversificación de las fuentes de energía, promoción de la eficiencia energética y promoción de las energías renovables. Estableció una serie de objetivos para el desarrollo de energías renovables y la generación térmica, en línea con la Directiva de la UE 2001/77 / CE, aprobada recientemente, sobre electricidad renovable. Esto estableció un objetivo para Portugal del 39 por ciento del consumo bruto de electricidad suministrado por energías renovables para 2010. Desglosado, esto significó 4.400 MW de nueva potencia instalada de renovables, duplicando de hecho la capacidad existente. De eso, la energía eólica debía suministrar 3.000 MW, pequeñas y grandes hidroeléctricas 1.000 MW, PV 50 MW y biomasa, conversión de residuos en energía y energía de las olas 350 MW.

Aerogeneradores en el parque eólico de Sines en Portugal [Fuente de la imagen: Paulo Valdivieso, Flickr]

En el aspecto normativo, en 2006 ya se habían puesto en marcha iniciativas destinadas a estimular el mercado. Esto incluyó la gestión de la interconexión a la red para los productores independientes de energía (IPP); un conjunto de tarifas de alimentación favorables; revisión de las condiciones técnicas y tarifarias para la generación combinada de calor y energía (CHP); un amplio programa de instalación de calentamiento solar de agua y un programa nacional de eficiencia energética. Todo esto sería apoyado por investigación y desarrollo en universidades portuguesas y laboratorios nacionales.

La energía eólica en el país creció de 1.874 MW en marzo de 2007 a 3.937 MW en diciembre de 2010, apoyada por los fabricantes de aerogeneradores Vestas, Enercon y Gamesa. Uno de los parques eólicos terrestres más grandes del país en ese momento era el parque eólico Alto Minho de 240 MW en Viana do Castelo, que en 2008 era la instalación de este tipo más grande de Europa. Otros parques eólicos importantes en Portugal incluyen el parque eólico 112 Arada-Montemuro, el parque eólico Gardunha (106 MW), el parque eólico Pinhal Interior (144 MW) y el parque eólico Ventominho (240 MW). Portugal utiliza la energía eólica en combinación con la energía hidroeléctrica utilizando el viento por la noche para bombear agua cuesta arriba. Esto luego se envía rápidamente a través de los generadores al día siguiente.

La central hidroeléctrica más grande de Portugal es la presa de Alto Lindoso, que tiene una capacidad de 630 MW. El país también tiene alrededor de 100 pequeños sistemas hidroeléctricos con una capacidad de 256 MW, que generan 815 gigavatios hora por año.

Uno de los principales proyectos de energía solar fotovoltaica en Portugal es la planta de energía Serpa que cubre 150 acres (0,61 km2) que genera suficiente energía para abastecer a 8.000 hogares al tiempo que ahorra 30.000 toneladas de dióxido de carbono al año. Muy cerca se encuentra la planta solar fotovoltaica Moura, cuya etapa 1 se completó en 2008 y la etapa 2 se completó en 2010. La etapa 1 desplegó más de 376.000 módulos solares, mientras que la etapa 2 agregó 20 MW adicionales. La instalación tiene una capacidad instalada de 62 MWp y se proyecta construir una fábrica de paneles solares y un laboratorio de investigación en la ciudad de Moura.

Agucadoura Wave Farm se inauguró en septiembre de 2008, siendo la primera granja comercial de olas del mundo. Sin embargo, cerró en noviembre de ese año.

En 2014, Portugal logró abastecer el 63 por ciento de sus necesidades de electricidad a partir de energías renovables, cayendo al 50 por ciento el año pasado, principalmente debido a una caída en la producción de energía hidroeléctrica durante un año seco. En febrero de 2016, la generación de electricidad renovable volvió a subir al 95 por ciento, con un total de 4.139 GWh de generación. El país se beneficia de una serie de condiciones muy adecuadas que favorecen las energías renovables. Tiene vientos fuertes, un buen recurso hidroeléctrico, un fuerte potencial de generación de olas y mareas y mucho sol. Algunas de sus presas se han eliminado en los últimos años, y el gobierno de José Sócrates se centró principalmente en la energía eólica. Este sector experimentó un crecimiento de más del 600 por ciento entre 2004 y 2009 permitiendo a Portugal alcanzar el sexto lugar en Europa en cuanto a capacidad eólica total instalada y el tercero en capacidad per cápita, detrás de Dinamarca y España.

Portugal cuenta ahora con una nueva estrategia energética, basada en una Resolución de Gabinete de 2013. Esto, a su vez, permitió al país cumplir una serie de objetivos energéticos europeos, así como generar propuestas para reforzar las interconexiones con otros estados de la UE. La fusión de energía, medio ambiente y planificación en un solo ministerio gubernamental ayudó a respaldar la política energética general. Este Ministerio incluye la Dirección General de Energía y Geología, que es la responsable de coordinar la política energética y de implementar el nuevo Plan de Acción Nacional de Eficiencia Energética (NEEAP) y el Plan de Acción Nacional de Energías Renovables (NREAP).

Además de no tener suministros autóctonos de combustibles fósiles, Portugal es muy consciente de los posibles impactos del cambio climático, incluidos los aumentos significativos de la temperatura y la reducción de las precipitaciones. El resultado ha sido un compromiso impresionante del país para abordar el cambio climático y un programa muy impresionante de despliegue de energía renovable.

Con suerte, otros países se esforzarán por seguir su ejemplo.

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