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Genes que dan forma a la nariz en humanos recién descubiertos

Genes que dan forma a la nariz en humanos recién descubiertos

Un equipo multinacional de investigadores del University College London acaba de identificar cuatro genes que determinan la forma de una nariz. Los investigadores observaron principalmente el ancho y el "puntiagudo" de las narices, que varían mucho en individuos y en diferentes poblaciones. Durante mucho tiempo se pensó que la adaptación al medio ambiente determinaba la forma de la nariz humana. Por ejemplo, se especula que el clima frío y seco de Europa dio lugar a narices más estrechas que se encuentran en las poblaciones europeas.

Los investigadores analizaron una población de más de 6.000 personas en América Latina para estudiar las diferencias en los rasgos faciales normales. El estudio incluyó tanto a hombres como a mujeres. Además de identificar los genes que determinan la forma de la nariz, también identificaron los genes que controlan la forma del mentón.

Entonces, ¿cuáles son los genes que controlan el ancho y puntiagudo de la nariz? Son DCHS2, RUNX2, GLI3 y PAX1. Y la forma del mentón está controlada por el gen EDAR.

Según el estudio,

"GLI3, DCHS2 y PAX1 son genes que se sabe que impulsan el crecimiento del cartílago; GLI3 dio la señal más fuerte para controlar la amplitud de las fosas nasales, se encontró que DCHS2 controlaba la puntura de la nariz y PAX1 también influye en la amplitud de las fosas nasales. Se observó que RUNX2, que impulsa el crecimiento óseo, controla ancho del puente de la nariz ". -Noticias de ciencia

[Fuente de imagen:Emiliano Bellini / Kaustubh Adhikari y col. Comunicaciones de la naturaleza]

Los nuevos hallazgos podrían arrojar luz sobre por qué ocurren ciertas deformidades faciales en algunos bebés. También la ciencia forense podría beneficiarse enormemente de este nuevo descubrimiento. Si este descubrimiento demuestra ser sólido, imagine lo que podría significar recolectar ADN en la escena de un crimen. Resolver delitos con este nuevo conjunto de herramientas de identificación genética podría facilitar la identificación física de un delincuente.

El Dr. Kaustubh Adhikari, uno de los investigadores principales del estudio, expresó algunas ideas valiosas:

"Pocos estudios han analizado cómo se desarrollan los rasgos faciales normales y aquellos que solo han examinado las poblaciones europeas, que muestran menos diversidad que el grupo que estudiamos. Lo que hemos encontrado son genes específicos que influyen en la forma y el tamaño de los rasgos individuales, que no se ha visto antes. Descubrir el papel que desempeña cada gen nos ayuda a reconstruir el camino evolutivo desde el neandertal hasta los humanos modernos. Nos acerca a comprender cómo los genes influyen en la forma en que nos vemos, lo cual es importante para las aplicaciones forenses ". -Noticias de ciencia ficción Kaustubh Adhikari

[Fuente de imagen:Kaustubh Adhikari / University College London]

Este descubrimiento es innovador, pero no puedo evitar preguntarme cómo podrían utilizarlo las corporaciones en el futuro. ¿Se mercantilizará este conocimiento y la gente comenzará a ordenar la nariz futura de su hijo o hija de un menú genético? Solo en 2013, 150.000 estadounidenses solicitaron una cirugía de nariz. Supongo que los bebés de diseño sucederán en el futuro, pero aún no se sabe qué tan cerca estamos de esta realidad.

Artículo escrito por Leah Stephens. Es escritora, artista y experimentadora. Recientemente publicó su primer libro, Un-Crap Your Life.Puedes seguirla en Twitter o Medium.

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Escrito por Leah Stephens

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