Industria

Ruanda comienza la primera fase del mayor proyecto de extracción de energía de metano

Ruanda comienza la primera fase del mayor proyecto de extracción de energía de metano

[Fuente de imagen:Contour Global]

El país de Ruanda todavía se está recuperando de un genocidio un poco más hace 20 años, y ahora los ingenieros están trayendo empleos y energía sostenibles al país. El lago Kivu, un lago en la frontera del país africano, contiene un recurso por debajo de sus profundidades que no se ve en ningún otro lugar del mundo, miles de millones de metros cúbicos de metano y dióxido de carbono. Estas bolsas de gas fueron creadas por la actividad volcánica cercana, según Jonathan W. Rose de MIT Review. Las bolsas de metano se conocen desde hace muchos años, pero hasta ahora no se han perfeccionado técnicas de extracción. La compañía energética estadounidense Contour Global inauguró la primera barcaza de recolección de gas del lago, Kivuwatt, a un costo de US $ 200 millones.

Esta barcaza absorberá agua de las profundidades y convertirá el metano disuelto. Los gases recolectados se bombearán a una planta de energía en tierra, que utilizará el gas para generar un aumento de la producción actual. La planta genera 26 MW como está, pero después de la expansión de la colección de metano para incluir 3 barcazas, la producción se convertirá en 100 MW.

[Fuente de imagen: Contour Global]

Actualmente, Ruanda no produce ni cerca de la cantidad de energía que estas barcazas recolectoras de metano podrían traer al país. Se espera que las reservas bajo el lago duren de manera sostenible durante el próximo 50 años. La implementación de estas barcazas no solo está destinada a recolectar energía, sino que son necesarias para evitar un posible desastre. Los niveles de metano en el lago se han estado moviendo hacia la saturación en los últimos años, lo que podría significar cosas malas en caso de actividad sísmica o volcánica. Cuando el agua se satura con metano, es posible que el metano se libere de una vez, lo que podría asfixiar a pueblos enteros cercanos. Estas barcazas no solo traen empleos sostenibles al país, sino que también ayudan a proteger a sus comunidades.

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