Ciencias

La vacuna contra el cáncer 'universal' se somete a los primeros ensayos

La vacuna contra el cáncer 'universal' se somete a los primeros ensayos

Los científicos pueden estar a punto de crear una vacuna que podría alterar el sistema inmunológico del cuerpo para atacar los tumores como si fueran un virus.

Un artículo reciente publicado en Naturalezapor un equipo internacional de investigadores puede hacer historia con un enfoque completamente nuevo para combatir y curar el cáncer. El equipo tomó fragmentos del código genético del ARN del cáncer y los colocó dentro de diminutas nanopartículas de grasa que luego se inyectaron en el torrente sanguíneo de tres pacientes con etapas avanzadas de la enfermedad.

[Fuente de imagen: Flickr]

Este método inventivo hizo que el sistema inmunológico del paciente respondiera produciendo células T "asesinas" capaces de atacar el cáncer.

Los investigadores también encontraron que la vacuna era extremadamente eficaz para combatir tumores de "crecimiento agresivo" en ratones, según un equipo de investigadores dirigido por el profesor Ugur Sahin de la Universidad Johannes Gutenberg en Alemania.

“[Tales] vacunas son rápidas y económicas de producir, y virtualmente cualquier antígeno tumoral [una proteína atacada por el sistema inmunológico] puede ser codificado por ARN”, afirman los investigadores. “Por lo tanto, el enfoque de inmunoterapia con nanopartículas de ARN introducido aquí puede considerarse como una nueva clase de vacunas de aplicación universal para la inmunoterapia contra el cáncer ".

Aunque la vacuna se mostró prometedora en las pruebas con ratones, los tres pacientes a los que se les administró la vacuna recibieron dosis bajas que no pretendían probar qué tan bien funcionaba. El sistema inmunológico del paciente respondió a las dosis bajas, sin embargo, no hay evidencia de que su cáncer se haya curado como resultado.

Uno de los tumores del paciente en un ganglio linfático retrocedió después de recibir la vacuna. A otro paciente se le extirpó quirúrgicamente un tumor y permaneció libre de cáncer después de la vacunación.

El problema de curar el cáncer es que no hay una "cosa" directa que curar. Sobre-simplificado, es una célula rebelde que se reproduce exponencialmente, que luego se convierte en un tumor. Generalmente, la codificación genética tiene un modo de autodestrucción que cuando comienza a funcionar mal o no alcanza adecuadamente una etapa durante la división celular, simplemente se mata. Sin embargo, cuando se dañan o se pierden pequeños fragmentos de código genético, el código de auto-eliminación se puede perder, y si la célula se vuelve rebelde, no hay forma de detenerla. Por supuesto, el sistema inmunológico revisará cualquier material extraño y lo eliminará si determina que el objeto es peligroso. Sin embargo, no puede reconocer el cáncer porque solo lo ve como parte del cuerpo, en esencia, una célula sana.

Los investigadores que desarrollaron la vacuna encontraron una manera de eludir ese mecanismo al entrenar al sistema inmunológico para que busque defectos específicos conocidos solo por las células cancerosas. Cuando se encuentra una célula defectuosa, el cuerpo puede combatir el cáncer por sí mismo, sin los efectos dañinos de la quimioterapia.

Con suerte, con el tiempo, la nueva vacuna dará inicio a una nueva era en la humanidad, en la que nadie será devastado por las enfermedades incurables actuales. Quizás después de más ensayos clínicos y refinamientos del método, en los próximos años, el mundo evitará el cáncer para siempre.

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Escrito por Maverick Baker

Ver el vídeo: #CORONAVIRUS. Comienzan los ensayos clínicos de las vacunas en EE UU (Octubre 2020).