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La inmensa línea de defensa del agua de los Países Bajos que rodea Ámsterdam

La inmensa línea de defensa del agua de los Países Bajos que rodea Ámsterdam

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A fines del siglo XIX, las armas militares comenzaron a avanzar a un ritmo para el que muchos países a la defensiva no estaban preparados. La artillería vista en la guerra franco-prusiana de 1870-71 llevó a los Países Bajos a comenzar a aumentar sus capacidades defensivas, particularmente en los alrededores de la ciudad de Amsterdam. Justo después de que terminó la guerra franco-prusiana, los Países Bajos aprobaron la Ley de Fortalezas de 1874, que describía que se construiría un extenso sistema de fortalezas a base de agua alrededor de Ámsterdam para proteger la ciudad. Llamado Stelling van Amsterdam, el trabajo comenzó en 1883 y continuó durante casi 40 años hasta la finalización del sistema en 1920.

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La finalización del sistema dejó a los Países Bajos rodeados por un 135 kilómetros de largo serie de terraplenes con 42 fuertes individuales, que nunca sería útil en la batalla. La serie de fuertes se construyó con tierras bajas que los rodeaban para que, en un momento de ataque, pudieran inundarse para mantener alejadas a las tropas terrestres enemigas. En general, las capacidades defensivas que rodeaban a Ámsterdam eran una maravilla militar y de ingeniería, pero cuando se completaron, el armamento moderno ya las había dejado obsoletas. La red de fuertes habría permitido a los holandeses defender Amsterdam con muy poca mano de obra, pero los avances en la aviación militar hicieron que los fuertes fueran esencialmente inútiles.

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El diseño del sistema de inundación hidráulico alrededor de los fuertes se extendió 10 a 15 kilómetros hacia el exterior del centro de la ciudad. Este diseño dejó los fuertes lo suficientemente lejos de la ciudad para protegerse de la artillería, pero lo suficientemente cerca como para que el reabastecimiento no fuera imposible. En tiempos de guerra, se imaginaba que este sistema de fortalezas y terraplenes se utilizaría como el último baluarte de los Países Bajos, y por eso se puso tanto esfuerzo en construir estos baluartes. A continuación, puede ver el mapa de la red de fuertes y llanuras aluviales.

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Este sistema de fuertes nunca entró en combate, pero los militares holandeses los mantuvieron en servicio hasta 1963. En 1996, el sistema de fuertes fue establecido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, donde se pueden visitar los impresionantes terraplenes militares hasta el día de hoy. Las carreteras modernas eventualmente hicieron imposible inundar las llanuras, y esta fue una de las muchas razones por las que los fuertes fueron desmantelados, además de su inutilidad práctica. Solo a través de la amenaza de guerra se pueden construir estructuras impresionantes como estas. Hoy sirven como símbolo de las medidas a las que los países estaban dispuestos a adoptar para proteger a su pueblo.

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