Arquitectura

Cisterna basílica expansiva construida a partir de ruinas recuperadas

Cisterna basílica expansiva construida a partir de ruinas recuperadas

Durante el imperio romano, la actual Estambul, Turquía habría sido el sitio de Constantinopla. Debajo de esta ciudad, el Imperio Romano y más tarde el Bizantino construyeron un sistema expansivo de cisternas para almacenar agua potable para los residentes.

El mayor de estos depósitos de almacenamiento subterráneo es la Cisterna Basílica, y es una vista increíble de ver. Encargado por el emperador Justiniano I en532 d.C.,es 140 metros de largo y 70 metros de ancho. Muchas de las columnas a lo largo de la cisterna fueron rescatadas de las ruinas alrededor del área, luego transportadas bajo tierra para mantener la ciudad arriba.

No se sabe con certeza cómo se reunió la fuerza laboral para construir esta gigantesca cisterna, pero los textos históricos parecen incitar a que 7.000 esclavos se utilizaron para completar este laberinto subterráneo. 336 columnas de mármol individuales pararse bajo tierra sosteniendo la ciudad arriba, cada uno mide 9 metros de altura.

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Cincuenta y dos escalones de piedra conducen a la cisterna que está rodeada por un muro de ladrillos refractarios de 4 metros de espesor. Encima 100,000 toneladas de agua se puede guardar bajo tierra aquí, aunque ya no se utiliza para almacenar agua.

La extensa Cisterna Basílica ha sufrido algunas renovaciones en su historia, y las principales se realizaron en los siglos XVIII y XIX. Algunas de las características arquitectónicas más notables que se encuentran en la cisterna son dos gigantescas cabezas talladas de Medusa.

Se desconoce el origen de estas cabezas, pero se cree que fueron desechadas de edificios alrededor del imperio para ser utilizadas como soportes de columnas.

Después de que Estambul cayó ante la conquista del imperio otomano en 1453, la cisterna fue en gran parte olvidada. Unos 100 años después, se rumorea que fue encontrado por un erudito holandés que investigó las afirmaciones de que los lugareños podían sacar agua de baldes a través de agujeros en sus sótanos.

Después de que fue redescubierto, los lugareños convirtieron la histórica cisterna en un basurero, pero luego fue limpiada y restaurada. En 1987, la Cisterna Basílica se volvió a abrir al público y ahora sirve como un importante sitio de atracción para la zona.

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