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Nueva aeronave viaja Mach 7.5 con motor Scramjet

Nueva aeronave viaja Mach 7.5 con motor Scramjet

Un equipo australiano-estadounidense se acercó un paso más al vuelo hipersónico con su avión experimental más reciente en el Woomera Test Range en Australia, demostrando las capacidades de un motor scramjet.

La nave experimental desarrollada por un equipo australiano-estadounidense, HIFiRE, logró su velocidad objetivo de Mach 7.5 (5.710 mph), mientras alcanza un apogeo de 278 km con su nuevo jet HIFiRE 5b. El vuelo supersónico ha existido desde 1947 desde que el Bell X-1 alcanzó un impresionante Mach 1.06 (700 millas / 1.127 kilómetros por hora) hace casi 70 años hasta la fecha. Desde entonces, el vuelo ha dado un paso sin precedentes en territorios inexplorados a medida que los aviones y cohetes modernos empujan los límites del vuelo supersónico.

Desde que se alcanzó el primer logro del vuelo supersónico en 1947, los cohetes y los jets se han vuelto tan rápidos que requerían una nueva clasificación. hipersónico vuelo- o volando más rápido que 5 vecesmás rápido que la velocidad del sonido.

HIFiRE 5b, una aeronave hipersónica experimental [Fuente de la imagen: Departamento de Defensa del Gobierno de Australia]

El HIFiRE 5b es parte de una serie de 10 aviones experimentales construidos en conjunto con el proyecto colaborativo Australia-EE. UU. Hypersonic International Flight Research and Experimentation (HIFiRE) dirigido a investigar los fenómenos físicos del vuelo a más de cinco veces la velocidad del sonido (Mach 5). El conocimiento aprendido de los experimentos se está aplicando al futuro del vuelo y las tecnologías de ramjet (scramjet) (vea qué es un ram / scramjet en el diagrama a continuación).

"El éxito de este lanzamiento de prueba nos acerca un paso más a la realización del vuelo hipersónico".

Dice el Dr. Zelinsky,

"Es una tecnología revolucionaria identificada en el Libro Blanco de Defensa de 2016 y podría revolucionar los viajes aéreos globales, proporcionando un acceso rentable al espacio"

El avión diseñado por HIFiRE usó un cohete para propulsarlo por encima de Mach 3 donde un scramjet, esencialmente un jet que usa la velocidad de la aeronave para comprimir el aire para la combustión dentro del motor, permitiendo que el motor queme aire supersónico, tomó el control y propulsó la aeronave hasta Mach 7.5 (Ver diagrama a continuación). Dado que un scramjet no tiene partes móviles, puede manejar fácilmente las inmensas velocidades y presiones del vuelo hipersónico mientras se más eficiente en combustible que los chorros y cohetes tradicionales. El avión no requiere transporte de oxígeno a bordo, ya que utiliza el oxígeno del aire intensamente comprimido, lo que lo hace mucho más ligero y seguro que los cohetes tradicionales.

Sin embargo, el chorro se ve obstaculizado ya que solo funcionará a velocidades supersónicas. La NASA está buscando superar estos problemas con un motor que comienza como un turbohélice donde se acelera a velocidades supersónicas, luego se convierte en un scramjet al retraer sus palas, lo que permite viajar a velocidades hipersónicas.

Diagrama de una turbina, estatorreactor y un motor scramjet respectivamente [Fuente de la imagen: Wikimedia]

Boeing está intrigado con la tecnología, esperando algún día poner en funcionamiento el viaje hipersónico y despegar, permitiéndole volar de Londres a Sydney en menos de dos horas (eso es una friolera 9954 millas). El equipo de HIFiRE tiene planes para futuros vuelos de prueba durante los próximos dos años.

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Escrito por Maverick Baker

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