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El super colisionador de EE. UU. Yace abandonado en el desierto de Texas

El super colisionador de EE. UU. Yace abandonado en el desierto de Texas

[Fuente de imagen: Wikimedia]

Lo crea o no, EE. UU. Casi ganó la carrera para crear un súper colisionador en pleno funcionamiento, y hubiera sido 3 veces más grande como el actual supercolisionador CERN en Europa. La construcción comenzó en 1991 en lo que habría sido el acelerador de partículas más grande del mundo cerca de la ciudad de Waxahachie, Texas. La circunferencia estimada del Superconductor Super Collider (SSC) iba a ser 87,1 kilometros. Para poner esto en perspectiva, el súper colisionador CERN tiene solo 27 kilómetros de circunferencia. La construcción del proyecto ya había llegado a un estado muy avanzado, pero el Congreso de los Estados Unidos finalmente retiró los fondos del proyecto, dejando el superconductor abandonado en el desierto de Texas.

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Hasta el momento en que se desechó el proyecto, EE. UU. Ya había invertido US $ 2 mil millones en el proyecto, y se estimó que se necesitarían 4 mil millones de dólares más para completarlo. Ya se habían comenzado a cavar túneles, de hecho, 23,4 kilómetros de túneles yacían abandonados en el sitio de Texas, donde se llenaron de agua para ayudar a preservar su estructura.

El Super Colisionador Superconductor fue un proyecto ambicioso, pero las preocupaciones presupuestarias son, en última instancia, lo que cerró el paraíso de los físicos. Los opositores en el Congreso en ese momento pudieron convencer a la mayoría de votantes de que la Estación Espacial Internacional era un esfuerzo mucho más noble, por cierto o no que sea.

El SSC habría acelerado protones con una capacidad de 40 TeV, mucho más que el récord mundial actual del CERN de 14 TeV. TeV significa Terra-electron-Volts, que es la unidad de medida en la aceleración de partículas. Muchos factores influyeron en la cancelación del proyecto, pero, como se mencionó, las preocupaciones presupuestarias estuvieron entre las más altas de la lista. Además de eso, el proyecto fue mal administrado por físicos en el departamento de energía, y el colapso de la Unión Soviética degradó la necesidad de Estados Unidos de competir hacia la superioridad científica como superpotencia.

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En general, la comunidad estadounidense de física fue aplastada por la decisión de cancelar la construcción; después de todo, esto podría haber sido el hogar de algunos de los descubrimientos científicos más importantes del mundo, al igual que el Gran Colisionador de Hadrones en la actualidad. Se podría suponer que la mayor parte del presupuesto del proyecto se destinó a la construcción de túneles y edificios, pero eso solo representó alrededor de 20 por ciento del total dinero gastado. El esfuerzo más costoso fue desarrollar los imanes para el sistema, que aún estaban en desarrollo cuando se canceló el SSC.

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Por ahora, una gran red de edificios y túneles increíblemente decepcionante se encuentra bajo suelo de Texas. Para la mayoría de los residentes del área más allá de la ubicación inmediata, el proyecto no se conoce y el potencial perdido se desvanece en la noche.

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