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La central hidroeléctrica que consume electricidad

La central hidroeléctrica que consume electricidad

Por lo general, las plantas de energía hidroeléctrica se construyen en la base de presas que se construyen en vías fluviales existentes, pero los ingenieros detrás de la planta hidroeléctrica Taum Sauk se volvieron un poco creativos. Ubicado más de 80 millas de la fuente de agua más cercana, el río Mississippi, en Missouri Ozarks, esta planta de energía es una de las pocas plantas de energía hidroeléctrica puramente bombeada en el mundo. Mas que 1.5 mil millones de galones de agua se almacenan en este depósito que se encuentra en la cima de Proffit Mountain. La estación fue construida para abastecer las necesidades de energía de los lugareños durante el día, donde el agua se libera a través de turbinas casi 2 kilómetros lejos. La presa todavía está en servicio, pero sufrió una falla catastrófica en 2005.

[Fuente de imagen: Avirat]

Esta planta de energía es particularmente intrigante porque, en su conjunto, es un consumidor neto de electricidad en lugar de un generador. El agua se bombea hasta el depósito durante la noche cuando la demanda de electricidad es menor, por lo que es más barata. Esto hace que la planta sea rentable, ya que la electricidad que se genera durante el día se vende a mayores costos para los consumidores. En total, la planta puede generar 500 megavatios de poder. Desde la perspectiva de la ingeniería civil, construir una estructura que contenga esta cantidad de agua es una tarea desalentadora y, en última instancia, resultó demasiado difícil para los ingenieros detrás del proyecto.

Desde el momento de la construcción, hubo fugas en la estructura, lo que era de esperar, ya que la creación de una superficie completamente impermeable y geotécnicamente impermeable habría sido técnicamente imposible. A las 5:12 a.m. del 14 de diciembre de 2005, las estaciones de bombeo no se cerraron y el agua comenzó a desbordar las paredes del depósito. Este flujo de agua eventualmente hizo que la tierra se saturara y la presión se volviera demasiado grande. El lado noroeste del depósito superior luego falló, liberando toda el agua de la planta de energía para que fluyera por la montaña.

[Fuente de imagen: Avirat]

La planta se operó de manera insegura y debido al lugar común de falsos positivos en las alarmas de nivel de agua, la alarma secundaria a prueba de fallas se colocó por encima del nivel máximo de agua en la presa. Toda la mala gestión y la ingeniería defectuosa eventualmente llevaron a la falla catastrófica, que destruyó una gran parte del parque estatal Taum Sauk, y envió una Corriente de agua de 20 pies de altura por el Río Negro. Tras la avería y tras las investigaciones, la central hidroeléctrica fue reconstruida en 2007, tras lo cual comenzó a retener agua y a volver a operar en 2010.

[Fuente de imagen: Wikimedia]

Los ingenieros aprendieron de sus errores en la reconstrucción de la planta de Taum Sauk y ahora han instalado 9 a prueba de fallos alarmas y cámaras que cubren todas las áreas del embalse. Las paredes de la nueva presa también se cubrieron con concreto compactado con rodillos y se convirtió en la presa de concreto compactado con rodillos más grande de América del Norte. La estructura de la presa recién construida fue aclamada por la Sociedad de Presas de los EE. UU. Y continúa funcionando hasta el día de hoy.

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