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Los científicos desarrollan una técnica para codificar datos en células vivas

Los científicos desarrollan una técnica para codificar datos en células vivas

Los científicos de la Universidad de Harvard acaban de desarrollar una técnica de edición de genes que permite que la información se almacene permanentemente en células vivas. Utilizando las herramientas de edición CRISPR / Cas9, la información se codificó de manera tan permanente, de hecho, que se puede transmitir a las sucesivas generaciones de células. Codificar información en ADN no es completamente nuevo, pero codificar información en ADN de un organismo vivo definitivamente lo es. Anteriormente, los científicos podían secuenciar ADN artificialmente con información específica, pero el resultado era solo ADN sintetizado, no información codificada en células vivas. En un estudio publicado aquí, el equipo de científicos describe cómo aprovecharon esta técnica de codificación.

"Demostramos que el sistema tipo I-E CRISPR-Cas de E. coli puede mediar la adquisición de fragmentos definidos de ADN sintético. Aprovechamos esta función para generar registros de secuencias de ADN específicas en una población de genomas bacterianos ". ~ Seth L. Shipman

La técnica de edición del genoma CRISPR / Cas9 ha demostrado ser una de las formas más efectivas de implementar aún más Ingeniería genética, y apareció por primera vez hace unos años. La bacteria E. coli se utilizó para crear un 'disco duro vivo', según Popular Mechanics, que puede almacenar hasta 100 bytes de información. Puede que esto no parezca mucho, pero anteriormente solo se podían almacenar 10 bytes de información en el ADN. Si necesita refrescarse sobre cómo funciona la técnica de edición del genoma CRISPR, puede ver el video a continuación.

Este método de almacenar información sobre células vivas no se utilizará para fabricar discos duros de bacterias para sus computadoras, sino que se utilizará para ayudar a las bacterias a recordar ciertos eventos y acciones. Por ejemplo, los científicos podrían ingresar un segmento de información en el genoma de la bacteria para recordar cómo defenderse de los virus atacantes. A medida que la información se introdujo en las bacterias, las células comenzaron a almacenarla secuencialmente, lo cual es un gran problema cuando se piensa en la línea de tiempo de ciertos ataques de virus, según Gizmodo. Dado que la información es secuencial, no tiene que estar codificada con una firma que indique fecha y ocurrencia, sino que su orden de almacenamiento ya lo indica.

El único problema que rodea a esta nueva técnica es que algunas bacterias no obtienen toda la información transferida correctamente, según Popular Science. Este no es un problema en el gran esquema de las cosas, pero significa que algunas bacterias solo terminan con mensajes parciales. Sin embargo, cuando observa los muchos millones de celdas codificadas, puede deducir cuál era el mensaje original, ya que se grabó secuencialmente, como se mencionó anteriormente.

[Fuente de imagen: Flickr]

La edición de genomas y ADN de células presenta ciertos debates éticos en la comunidad científica, pero poco a poco se van superando. Las técnicas CRISPR / Cas9 continúan haciendo historia en el campo de la comprensión de la información de codificación en células, y pronto veremos aún más avances en estos campos.

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