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Ingeniería Slime con Hagfish

Ingeniería Slime con Hagfish

Los peces bruja son criaturas verdaderamente desconcertantes; técnicamente no son realmente un pez, y secretan un lodo extraño que aparentemente los ingenieros están convirtiendo en productos de alta tecnología.

Estas antiguas criaturas parecidas a serpientes habitan en el fondo del océano y sobreviven gracias al uso de una técnica de defensa única, completamente poco ortodoxa, bastante repugnante y, como resulta, increíblemente útil. Cuando se le provoca, el pez bruja libera una pequeña cantidad de moco que absorbe rápidamente el agua a su alrededor, creando una mezcla espesa de lodo y agua que aumenta su tamaño muchas veces más que su proporción original.

Baba de pez bruja [Fuente de la imagen: IGEM]

A diferencia de los peces, los peces bruja no tienen un par de mandíbulas para protegerse y, por lo tanto, han desarrollado una forma única de lidiar con los depredadores. Resulta que ejercer un limo repulsivo que ahoga fácilmente a un depredador es un mecanismo de defensa sorprendentemente eficaz, que ha mantenido viva a la especie durante más de500 millones de años

Sin embargo, la protección del moco viscoso proporciona mucho más que un mecanismo de defensa y entretenimiento de YouTube. El moco también posee algunas características verdaderamente notables que lo convierten en un candidato ideal para un material de ropa alternativo.

Propiedades útiles

El limo está hecho de fibras de proteína muy compactas que se deshacen bajo el agua, lo que les permite estirarse hasta 30 cm de largo, proporcionando un material prometedor para la ropa sostenible en el futuro.

"Cuando estiras las fibras en agua y luego las secas, adquieren propiedades muy parecidas a la seda".

dice Douglas Fudge, quien lidera el proyecto de investigación en la Universidad de Guelph.

Las fibras son increíblemente delgadas y extremadamente fuertes, lo que le da a Fudge y sus colegas una idea realmente extraña y bastante interesante. Durante mucho tiempo, los científicos han estado buscando alternativas naturales a las fibras sintéticas, como el nailon y el spandex, que están hechos de aceite, un recurso no renovable. Las fibras de merluza están hechas de proteínas que se consideran renovables.

"Las proteínas son un recurso renovable porque podemos conseguir que los organismos las produzcan".

dice Fudge.

La investigación ha estado en curso durante tres años y los científicos han descubierto alternativas nuevas y más baratas para enrollar el limo de Hagfish, una tarea realmente abrumadora.

Por supuesto, los científicos no buscan convertir a Hagfish en una máquina de reproducción para desarrollar materiales para humanos. Armados con un nombre delicioso y un concepto interesante, Fudge y su equipo están desarrollando variaciones sintéticas similares al estudiar y replicar artificialmente el limo.

Algunos científicos incluso están desarrollando bacterias modificadas genéticamente para crear los hilos de seda. Aunque la tecnología está lejos de ser una producción a gran escala, los biólogos tienen la esperanza de crear algún día un nuevo material capaz de reemplazar el spandex y el nailon.

"Con un mayor interés y un mayor apoyo y colaboración", dicen los investigadores, "podría ser algo no muy lejano en el futuro".

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Escrito por Maverick Baker

Ver el vídeo: 11 Things You Didnt Know About the Hagfish! (Octubre 2020).