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La fascinante ingeniería de los barcos de la clase olímpica

La fascinante ingeniería de los barcos de la clase olímpica

Probablemente sepa sobre el Titanic, pero en realidad era solo uno de un trío de transatlánticos de última generación en su día. Los barcos de la clase Olympic fueron construidos por el astillero Harland & Wolff para la White Star Line, incluidos los Olympic, Brittanic y Titanic. Lo que quizás no sepa ahora es que el Titanic ni siquiera era el buque insignia de esta clase, de hecho, el Olympic se lanzó primero y también se hundió antes del Titanic. Con todo, los barcos de la clase olímpica eran maravillas de la ingeniería marítima, pero parecían condenados a sufrir destinos desafortunados. Aprenda un poco más sobre ellos en el video a continuación.

El Olímpico se lanzó en 1910, seguido del Titanic en 1911 y, por último, del Brittanic en 1914. Los barcos tenían 9 cubiertas, y White Star Line decidió centrarse en convertirlos en los barcos más lujosos del agua en ese momento. Cada barco tenía un 3 diseño de hélice, 2 fueraborda que operaban en aguas estrechas, y una hélice principal de 4 palas utilizada para mar abierto.

Extensión 269.13 metros, los barcos de la clase olímpica eran maravillas de la ingeniería, y todo el mundo pensaba que seguirían siendo buques insignia de los mares durante bastante tiempo. Sin embargo, todos sufrieron colisiones catastróficas en sus tiempos en mar abierto, y el Olímpico fue el único que sobrevivió y mantuvo una carrera exitosa. El Titanic fue el primero en hundirse después de chocar con un iceberg en 1912. Tras este desastre, el Brittanic chocó contra una mina naval en 1916 y posteriormente también se hundió.

Cada barco funcionaba con carbón y contaba con muchas calderas que las tripulaciones sobrecalentadas mantenían en funcionamiento constantemente debajo de la cubierta. Los diseños de barcos más reconocibles son las chimeneas, pero la cuarta pila era en realidad de naturaleza estética y no tenía ningún propósito funcional. Si bien dos de estos barcos se hundieron, todos fueron diseñados con cascos dobles que se cree que los hacían "insumergibles", quizás una idea errónea que llevó a la desaparición del Titanic y Brittanic.

[Fuente de imagen: Flickr]

El Olympic sufrió dos colisiones con otros barcos en su tiempo, pero pasó a servir como barco hospital y transporte de tropas en la Primera Guerra Mundial. Finalmente, fue puesta fuera de servicio en 1935, poniendo fin al reinado de los lujosos transatlánticos de la Clase Olímpica.

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