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Reserva de helio encontrada que podría proporcionar investigación durante años

Reserva de helio encontrada que podría proporcionar investigación durante años

Si sabe algo sobre el negocio del helio, sabe que las reservas mundiales de helio se han agotado en los últimos años. Así es, el divertido gas novedoso que es más liviano que el aire que se usa en los globos de fiesta está a punto de desaparecer, al menos así fue. El helio es en realidad esencial para muchos procesos científicos como las resonancias magnéticas y los supercolombinadores. Estados Unidos ha mantenido la reserva de helio más grande del mundo durante muchos años, pero recientemente se pronosticó que se secará en 2020. Un equipo de investigadores de la Universidad de Durham y Oxford, en colaboración con Helium One, acaba de encontrar un gran suministro de helio en Tanzania. según el futurismo, y podría ser suficiente para detener la escasez de helio.

[Fuente de imagen: Pixabay]

Se utilizaron imágenes sísmicas y muestreo geotérmico para encontrar e identificar la reserva. Según EurekAlert, antes de este punto, el helio nunca se había encontrado intencionalmente, ya que siempre fue un subproducto encontrado durante la perforación de petróleo y gas. Parte de la razón por la que el helio se está agotando es porque es mucho más liviano que el aire, como saben, pero esto también significa que escapa rápidamente de la atmósfera terrestre. Una vez que se ha ido, no tenemos forma de agregar más helio natural a la Tierra, lo cual es malo considerando que es un gas noble esencial en muchas industrias, como la soldadura.

El equipo de investigación ha descubierto que la actividad volcánica induce suficiente energía en las rocas que contienen helio para liberar el gas, lo que permite su recolección y uso.

"Demostramos que los volcanes en el Rift juegan un papel importante en la formación de reservas viables de helio. Es probable que la actividad volcánica proporcione el calor necesario para liberar el helio acumulado en las antiguas rocas de la corteza. Sin embargo, si las trampas de gas están ubicadas demasiado cerca de un volcán determinado , corren el riesgo de que el helio sea muy diluido por gases volcánicos como el dióxido de carbono, tal como vemos en las fuentes termales de la región. Ahora estamos trabajando para identificar la 'zona de ricitos de oro' entre la corteza antigua y los volcanes modernos donde el equilibrio entre la liberación de helio y la dilución volcánica es 'perfecto' ". ~ Diveena Danabalan, del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Durham

[Fuente de imagen: Wikimedia]

Según la BBC, esta nueva reserva de helio es suficiente para llenar más de 1 millón de máquinas de resonancia magnética, por lo que es de esperar que el mundo tenga una amplia oferta para los próximos años. Lo crea o no, nos quedamos tan bajos en helio que muchos países consideraron prohibir todos los usos no esenciales del gas, como los globos de fiesta. Se han descubierto más de 54 millones de pies cúbicos de gas mediante imágenes sísmicas, y se espera que este nuevo proceso pueda usarse para encontrar más gas esencial en otras áreas del mundo.

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