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Encontradas las primeras nubes de agua fuera de nuestro sistema solar

Encontradas las primeras nubes de agua fuera de nuestro sistema solar

Se pensaba que las nubes portadoras de agua eran exclusivas de nuestro sistema solar, pero un equipo de investigadores de la UC Santa Cruz acaba de publicar información que detalla el descubrimiento de una enana marrón con nubes de agua. La enana marrón, llamadaWISE 0855, fue descubierto en 2014 y es el primer descubrimiento de nubes de agua fuera de nuestro sistema solar. El enano miente 7,2 años luz lejos de la Tierra y es el objeto más frío conocido fuera de nuestro sistema solar.

Se considera que las enanas marrones se encuentran entre los planetas y las estrellas en términos de clasificación. Durante la formación, un colapso de nubes y polvo habría creado el planeta, pero no se generó suficiente masa para iniciar reacciones de fusión que dan a las estrellas su brillo, según UCSC. Las temperaturas en la superficie del planeta se mantienen alrededor 250 Kelvin, equivalente a -10˚F. La presencia de nubes portadoras de agua se descubrió mediante el modelado de la enana marrón dadas las temperaturas presentes en la superficie. Esto dio como resultado un modelo preciso que muestra que las características de las nubes de vapor de agua estarían presentes en un planeta, dadas las características conocidas, según Gizmodo.

"La enana marrón recientemente descubierta WISE 0855 presenta nuestra primera oportunidad de estudiar directamente un objeto fuera del Sistema Solar que es casi tan frío como nuestros propios planetas gigantes gaseosos. Sin embargo, la metodología tradicional para caracterizar las enanas marrones --- espectroscopia infrarroja cercana --- actualmente no es factible ya que WISE 0855 es demasiado frío y débil ". ~ Andrew Skemer

[Fuente de imagen: UCSC / Joy Pollard, Observatorio Gemini / AURA]

WISE 0855 tiene aproximadamente 5 veces la masa de Júpiter y presenta capacidades similares de absorción de agua. Sin embargo, a través del examen de la absorción de fosfina se encontró que la atmósfera de WISE 0855 es mucho menos turbulenta que la vista en Júpiter.

"Para caracterizar este mundo extrasolar helado obtuvimos una Espectro de 4.5-5.2 μm, el mismo paso de banda utilizado durante mucho tiempo para estudiar la emisión térmica profunda de Júpiter. Nuestro espectro revela la presencia de nubes y vapor de agua atmosférico, con un perfil de absorción sorprendentemente similar al de Júpiter ". ~ Andrew Skemer

El estudio de WISE 0855 se realizó utilizando el telescopio Gemini North en Hawai durante el transcurso de 13 noches, según Scientific American. Los datos de esta investigación arrojaron suficiente información para caracterizar con precisión a la enana marrón con características de nube de agua. Un mayor estudio del enano y otros similares permitirá a los investigadores obtener una comprensión más profunda de cómo funciona Júpiter, así como una mejor comprensión de las nubes frías en otros planetas.

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