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Máquina voladora utiliza chorros eléctricos para flotar

Máquina voladora utiliza chorros eléctricos para flotar

[Fuente de imagen: ETH Zúrich]

Tradicionalmente, los drones utilizan un conjunto de hélices dirigidas hacia arriba como un helicóptero para proporcionar elevación. Sin embargo, un equipo de estudiantes diseñó un nuevo dron que usa ventiladores con conductos.

Un ventilador con conductos es esencialmente un motor a reacción que utiliza electricidad en lugar de combustible para propulsar una turbina. Al igual que en la realidad, un ventilador con conductos utiliza un compresor para enviar una corriente de aire hacia una turbina que luego suministra empuje al dispositivo. La nueva máquina voladora fue desarrollada en el Instituto de Control y Sistemas Dinámicos de ETH Zurich.

El equipo desarrolló la nave para estudiar los sistemas de control y propulsión de una máquina voladora integrada con ventiladores eléctricos con conductos. El propósito de la máquina es proporcionar una nave voladora que pueda navegar en lugares donde el espacio es limitado. Por supuesto, un dron tradicional usa hélices masivas que se extienden más allá del cuerpo, ocupando una gran cantidad de área. En áreas estrechas, las cuchillas pueden golpear obstáculos y romperse, dejando la máquina absolutamente inútil. Sin embargo, con un ventilador con conductos, todos los mecánicos están alojados dentro de un cuerpo blindado muy parecido a un motor a reacción real. De esta manera, el vehículo puede navegar en espacios reducidos e incluso chocar con obstáculos sin sufrir tantos daños, si es que los hay.

El equipo está investigando las aplicaciones de su tecnología para vehículos aéreos de despegue y aterrizaje vertical (VTOL), aerodeslizadores y potencialmente incluso un dispositivo de traje de alas accionado. La máquina voladora también podría usarse en la búsqueda y rescate después de eventos de desastre para volar y explorar un área rápidamente, luego volar cerca para buscar mejor y encontrar sobrevivientes.

El conjunto de control es notablemente simple, compuesto por un ventilador eléctrico con conductos, boquilla de salida, servo y aletas de control. El montaje es todo lo que se necesita para proporcionar elevación y control a la embarcación. El diseño compacto permite que el dron pese simplemente 7,6 kilogramos. Tres ventiladores con conductos proporcionan 4,2 kg de empuje cada uno, lo que permite que la máquina voladora lleve una carga útil adicional de 3 kg. Las aletas de control están orientadas de tal manera que permiten que el vehículo tenga un ángulo de pérdida extremadamente alto, lo que permite que la nave vuele increíblemente rápido antes de caer del cielo.

Ventilador de conductos con aletas de control [Fuente de imagen: ETH Zúrich]

Actualmente se están realizando investigaciones para la máquina voladora.

Pronto, el nuevo prototipo de dron podría convertirse en un recurso indispensable en un futuro próximo para muchas aplicaciones. Potencialmente, incluso podría ser la respuesta para proporcionar entrega con drones, como ya lo propuso Amazon. La nave es más liviana, más compacta y puede transportar más que un dron tradicional, a la vez que es más difícil de sacar del cielo. Este dron hace uso de una tecnología increíble y única que podría allanar el camino para el desarrollo de drones en el futuro.

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Escrito por Maverick Baker

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