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La NASA está utilizando materiales de la era espacial para hacer refugios que podrían ayudar a salvar a los bomberos

La NASA está utilizando materiales de la era espacial para hacer refugios que podrían ayudar a salvar a los bomberos

La NASA está colaborando con los servicios de incendios forestales y está realizando pruebas para ver si su material de la era espacial podría ayudar a salvar vidas de bomberos.

El espacio es extremadamente hostil, ciertamente no es un lugar para la vida humana, es decir, si no fuera por alguna ingeniería inteligente. Después de años de estudio, la NASA ha desarrollado una serie de tecnología adecuada para proporcionar un entorno hospitalario dentro de uno mortal. Las naves espaciales deben poder soportar una presión inmensa, un calor extremo y proporcionar soporte vital a todos los astronautas a bordo. Sin embargo, la misma tecnología que mantiene seguros a los astronautas dentro de su nave también podría convertirse en parte de la tecnología que salva a los bomberos de incendios fuera de control.

Tras el mortal incendio de Yarnell Hill en Arizona en 2013, el Centro de Investigación Langley de la NASA decidió colaborar con el Servicio Forestal de EE. UU. Para ver si su tecnología de la era espacial podría proporcionar un refugio para salvar a los bomberos. Desafortunadamente, el incendio rápidamente se volvió incontrolable y atrapó 19 bomberos dentro. El equipo logró desplegar un refugio de emergencia que llevaban, sin embargo, no pudo salvarlos. Los 19 murieron en el incendio.

"Cuando vi eso en las noticias, me conmovió hasta la médula",

dijo Mary Beth Wusk, ahora gerente de programa del Programa de Desarrollo de Cambios de Juego de la NASA en la Dirección de Misión de Tecnología Espacial. Ella continúa,

"La enorme pérdida de esos bomberos hizo que algunos de nosotros en la NASA pensáramos en cómo nuestra investigación podría ayudar a mejorar la supervivencia de los bomberos".

La NASA busca cambiar para siempre el futuro de la extinción de incendios para ayudar a salvar a los héroes que arriesgan sus vidas casi a diario para mantener a todos los demás a salvo.

En ese momento, la NASA todavía estaba desarrollando sistemas flexibles de protección térmica, similar al utilizado para la reciente expansión de la ISS. El escudo térmico es similar a las tecnologías de blindaje actuales implementadas por los bomberos en la actualidad, pero podría presentar más protección para proteger a los bomberos del calor extremo mientras las situaciones se salen de control.

"Hemos podido utilizar nuestra década de experiencia en el desarrollo de materiales de protección térmica flexibles, que tienen muchas cosas en común con los materiales de protección contra incendios".

dice Josh Fody, jefe de tareas de JEFES. Él continúa,

"Hemos abordado el desafío de diseñar un nuevo refugio desde una perspectiva de ingeniería, comenzando con la selección de pequeñas muestras de 70 materiales y más de 290 combinaciones únicas de esos materiales".

La colaboración con el Centro de Desarrollo y Tecnología de Missoula (MTDC) del Servicio Forestal de EE. UU. En Montana y Fire Shelter Project lleva a Anthony Petrilli y Mary Ann Davies a que se completen nuevos y mejorados refugios contra incendios para 2018. La NASA está intentando aprovechar su tecnología resistente al calor que utiliza muchas capas para ralentizar la transferencia de calor. Sin embargo, hubo muchos problemas en el camino.

"Aprendimos rápidamente que no podíamos reutilizar nuestros materiales directamente",

dice Fody.

“No se puede simplemente tomar un escudo térmico inflable y convertirlo en un refugio contra incendios. Las limitaciones de masa y volumen son demasiado estrictas para el mundo de los refugios contra incendios ".

Actualmente, los refugios se han reducido a menos de un milímetro de espesor, pesar4,3 libras (1,95 kg) y se puede empaquetar en un espacio del tamaño de medio galón de leche. Dos prototipos se sometieron a pruebas en Canadá y en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Se probaron 22 prototipos durante un período de 3 meses.

Configuración de prueba de fuego [Fuente de imagen: NASA]

Los ingenieros de la NASA anticipan publicar sus hallazgos en el Servicio Forestal de EE. UU. Para 2017, con un dispositivo finalizado listo para 2018. Con suerte, la tecnología dará a los bomberos una oportunidad de luchar en situaciones que de otro modo serían fatales. La tecnología no podría estar lista lo suficientemente pronto ya que los bomberos continúan arriesgando sus vidas en incendios ardientes en todo el mundo.

Configuración de prueba de fuego primaria [Fuente de imagen: NASA]

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Escrito por Maverick Baker

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