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Los científicos sintetizan combustible líquido a partir de energía solar

Los científicos sintetizan combustible líquido a partir de energía solar

Los científicos acaban de descubrir una forma de convertir directamente la energía solar en un combustible sintético utilizando dióxido de carbono. Las tecnologías solares actuales operan en solar fotovoltaica o solar térmica. La energía solar fotovoltaica se genera a través de paneles solares, que normalmente se ven en los techos de las casas y muchas plantas solares. El otro método de energía solar térmica generalmente solo se usa en plantas de energía a gran escala, ya que usa espejos para enfocar la energía solar para calentar un líquido que luego alimenta las turbinas. Sin embargo, ambos métodos implican la conversión de energía solar en electricidad. Si bien la electricidad es útil, se pierde mucha energía en el almacenamiento de electricidad, algo que supera el proceso de conversión a combustible líquido.

“Esto permite que la energía solar se almacene en forma de enlaces químicos. Es más fácil que almacenar electricidad. El nuevo enfoque se basa en un principio similar al utilizado por las plantas de energía solar ". ~ Ivo Alxneit, químico del Laboratorio de Tecnología Solar de PSI

[Fuente de la imagen: Steve / NASA / Flickr]

Investigadores del Instituto Paul Scherrer PSI y la ETH de Zúrich han desarrollado el proceso que utiliza la energía solar para calentar una solución química a más de 1000˚C y desencadenar ciertos procesos químicos. ETH Zurich resume cómo funciona mejor el proceso:

"Cuando se somete a temperaturas muy altas por encima 1500 ° C, el óxido de cerio pierde algunos átomos de oxígeno. A temperaturas más bajas, este material reducido está dispuesto a volver a adquirir átomos de oxígeno. Si las moléculas de agua y dióxido de carbono se dirigen sobre dicha superficie activada, liberan átomos de oxígeno (símbolo químico: O). El agua (H2O) se convierte en hidrógeno (H2) y el dióxido de carbono (CO2) se convierte en monóxido de carbono (CO), mientras que el cerio se re-oxida en el proceso, estableciendo las condiciones previas para que el ciclo del óxido de cerio comience de nuevo. . "

Es importante señalar que esta investigación todavía está a la vanguardia de la tecnología. Para dar vida al proceso de conversión, se requerirá una inversión considerable para crear una planta de energía solar a combustible líquido a gran escala. Las pruebas iniciales se realizaron en un horno de alto rendimiento para simular las temperaturas que, con suerte, producirá la energía solar en el futuro.

El artículo académico de esta investigación se publicó aquí.

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