Inspiración

El robot gateador ayuda a los bebés a combatir la parálisis cerebral

El robot gateador ayuda a los bebés a combatir la parálisis cerebral

Una nueva máquina desarrollada por investigadores de la Universidad de Oklahoma permite a los bebés con riesgo de parálisis cerebral (PC) desarrollar mejor sus habilidades motoras. La prueba del dispositivo acaba de ampliarse a 56 bebés por año, ya que el equipo espera llevar la tecnología al mercado masivo. Los bebés se acuestan en un automóvil con ruedas y luego se conectan a la máquina de trípode. Cada bebé usa una gorra de tela llena de sensores que monitorean su actividad cerebral y rastrean sus movimientos. Puede ver el dispositivo en acción en el video a continuación.

El equipo está formado por ingenieros biomédicos y fisioterapeutas, y su objetivo es centrarse en los centros de recompensa del cerebro. El investigador principal Thubi Kolobe desarrolló una técnica de correlación para determinar qué niños tienen mayor riesgo de desarrollar parálisis cerebral. Cuando los niños se mueven a una edad temprana, su cerebro también se desarrolla en consecuencia. Cuando los niños se mueven pero su cerebro no procesa ninguna recompensa, a veces el cerebro les quita la función de movimiento. Este dispositivo robótico tiene como objetivo estimular el cerebro de los bebés para permitir que los niños más pequeños se muevan grandes distancias, involucrando y haciendo crecer la parte correspondiente del cerebro.

El dispositivo, denominado Progresivo Progresivo Autoiniciado, se encuentra en su tercera etapa de prototipo en la que el equipo ha implementado una variedad de medidas de seguridad y comodidad. Los sensores en la cabeza del bebé pueden analizar lo que el bebé quiere hacer y dirigir al robot para que ayude en ese movimiento, según IEEE.

[Fuente de imagen: IEEE]

En todas las pruebas realizadas hasta ahora, los padres han notado un aumento significativo en el movimiento del bebé, y algunos incluso han querido comprar el dispositivo para uso doméstico. Si bien es posible que el dispositivo aún no esté disponible, los resultados son prometedores con la esperanza de eliminar el trastorno por completo.

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