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The Times Astronauts fueron salvados por cinta adhesiva

The Times Astronauts fueron salvados por cinta adhesiva

[Fuente de imagen: Editado / NASA / NASA]

Normalmente, la cinta adhesiva es el material milagroso para arreglar casi cualquier percance. Sin embargo, la sustancia no está simplemente ligada a la Tierra. La NASA sorprendentemente confía en las capacidades de la cinta adhesiva y se ha abierto camino en soluciones críticas para la misión que datan desde 36 años de la exploración espacial.

Se realizó la primera reparación de la cinta 11 de diciembre de 1972 con los astronautas Gene Cernan y Jack Schmitt. Su módulo lunar, Desafiador, acaba de aterrizar en un valle rodeado de montañas llamado Tauro-Littrow que bordea el borde del Mar de la Serenidad. Siguiendo poco después 60 segundos de aterrizar, Schmitt llamó por radio a Houston,

"Las baterías se ven bien", que fue seguido rápidamente por "¡Oh, hombre! ¡Mira esa piedra!"

Con curiosidad por una roca limpia que acechaba en la distancia, el equipo comenzó a descargar y empaquetar rápidamente el equipo en el buggy lunar. Estaban a punto de salir a investigar la roca de aspecto increíble justo antes de que el martillo de Cernan, que estaba en un bolsillo, golpeara el guardabarros y lo arrancara. Siguió la siguiente conversación

Cernan: "Oh, no lo vas a creer. Ahí va un guardabarros".

Schmitt: "¡Oh, dispara!"

Si bien los vehículos terrestres pueden realizar las funciones habituales sin guardabarros, la misión de los astronautas podría verse comprometida sin la suya. La causa principal es la columna de polvo lunar, a menudo descrita como la 'cola de gallo' que lanza la roca al aire. Moondust es increíblemente abrasivo y un disipador de calor fenomenal. Sin el guardabarros en su lugar, el polvo se acumularía en las bisagras, pestillos y juntas, provocando fallas masivas. Sin embargo, un riesgo aún mayor sería la acumulación de polvo absorbente de calor en los astronautas, con el riesgo de una posibilidad significativa de sobrecalentamiento desde el interior del traje.

Naturalmente, los astronautas tuvieron que tomar la extraña decisión sobre qué hacer para continuar la misión.

Cernan: "Y odio decirlo, pero voy a tener que tomarme un tiempo para intentar ... volver a poner ese guardabarros. Jack, está la cinta debajo de mi asiento, ¿te acuerdas?" (Se refiere a un rollo de cinta adhesiva gris ordinaria).

Schmitt: "Sí".

Cernan: "Está bien. No puedo decir que sea muy experto en volver a poner los guardabarros. Pero seguro que no quiero empezar sin ellos. Solo voy a poner un par de piezas de buen estilo americano a la antigua cinta gris en él ... (y) ver si no podemos asegurarnos de que se quede ".

Afortunadamente, a pesar de los enormes guantes, Cernan pudo desenrollar y arrancar los trozos de cinta necesarios. Sin embargo, el polvo lunar hizo que el primer intento fallara.

Cernan: "... la buena cinta gris a la antigua no quiere pegarse muy bien". (En una sesión informativa posterior al vuelo, explicó: "Debido a que había polvo en todo, una vez que se quitaba un trozo de cinta del rollo, lo primero que se pegaba era el polvo, y luego no se pegaba a nada más. ")

Después de un segundo intento exitoso, Cernan informó con entusiasmo que su reparación de cinta de bricolaje había terminado.

"¡Ya terminé! Si ese guardabarros permanece encendido ... Me gustaría algún tipo de premio por reparación". Y con eso, se fueron.

La cinta funcionó temporalmente, sin embargo, los ingenieros de la NASA se dieron cuenta rápidamente de que sin una solución "formal", las misiones del día siguiente podrían verse seriamente obstaculizadas. ¿La solución definitiva? Cinta adhesiva y algunos mapas que estaban por ahí. La cinta adhesiva funcionó y la misión se desarrolló como de costumbre.

Cinta adhesiva Moonbuggy FiX[Fuente de imagen: NASA]

La solución, sin embargo, estuvo lejos de ser la última de la NASA con la cinta milagrosa.

Reparaciones de calzado

La cinta también se ha utilizado como un mecanismo secundario de cierre del pie para mantener a los astronautas conectados a la nave, facilitando la navegación. Si bien los zapatos tienen tacos, no todas las áreas tenían candados de fácil acceso para sujetar a los astronautas en su lugar. ¿La solución obvia? Use el lado adhesivo de la cinta adhesiva para mantenerlos en su lugar.

[Fuente de imagen: NASA]

Sistemas de alarma defectuosos

En un entorno cerrado, nada puede ser tan agravante como el sonido constante de una alarma defectuosa. Naturalmente, con cualquier posibilidad de que el sueño se arruinara, los astronautas a bordo del transbordador espacial Columbia en 1998 decidieron que había que resolver el problema. ¿El método de elección? Cinta adhesiva. Después de que se instalaron botes de respaldo de hidróxido de litio para mantener el aire seguro mientras trabajaban, la tripulación descubrió que una válvula de retención con fugas en el sistema de limpieza de aire estaba alertando falsamente a la unidad de control electrónico. Para solucionar el problema, la cuadrilla quitó una abrazadera de manguera y utilizó la cinta para evitar la fuga de la válvula de retención.

[Fuente de imagen: NASA]

Herramientas de reparación y modificación

Antes de que la NASA implementara su impresora 3D en el espacio, las herramientas debían repararse o fabricarse por completo utilizando lo que estaba disponible. Naturalmente, un gran componente de eso fue la cinta adhesiva. La cinta se utilizó para mezclar herramientas y crear los componentes necesarios. En algunos casos, la cinta se utilizó como una herramienta para sí misma. Durante una misión en particular, el polvo espacial se acumuló en juntas críticas. La cinta se utilizó para introducir la mano en las grietas y quitarla para que el equipo pudiera seguir funcionando sin fallas.

[Fuente de imagen: NASA / NASA]

Cómo arreglar tuberías para que quepan en lugares a los que no pertenecen

Hacer que una tubería cuadrada selle en un agujero redondo suena como la peor pesadilla de un plomero. Lo que de otro modo podría ser reemplazado y salvar la frustración no necesariamente resulta tan fácil a cientos de kilómetros de altura. En la misión apolo 13, los astronautas se enfrentaron a una situación mortal. Un accidente dejó dos botes de oxígeno dañados y los convertidores de C02 quedaron inutilizados. Si bien el suministro de oxígeno no era necesariamente un problema crítico, el dióxido de carbono que extraían los propios astronautas representaba un riesgo mayor. Los botes de hidróxido de litio fueron un componente crítico en la remoción del CO2 del aire.

"Sólo había dos botes redondos de hidróxido de litio en el LM, capaces de proporcionar filtrado para dos hombres durante dos días",

Dijo Woodfill.

"Con el viaje de regreso a la Tierra de al menos cuatro días de duración y tres hombres a bordo, el contenido de dióxido de carbono del aire de la cabina aumentaría a niveles venenosos y la tripulación caducaría sin una solución".

Si bien había muchos botes disponibles, con la pieza de fijación gravemente dañada, no se pudo mantener un sello. Sin embargo, los ingenieros de la base idearon un plan genial para utilizar un traje espacial para evitar los barriles destinados a contener los filtros.

"El concepto pareció evolucionar a medida que todos miraban",

Woodfill dijo.

“Fue para conectar la manguera de un traje en un puerto que soplaba aire a través de la manguera hacia el traje espacial de un astronauta. Si se eliminara el traje espacial y, en cambio, la salida de la manguera se uniera de alguna manera al filtro cuadrado, tal vez, la tripulación podría salvarse. Esto, en efecto, evitaría el cañón. El aire soplado a través del filtro por el ventilador del traje no tendría dióxido de carbono al volver a entrar en la atmósfera de la cabina ".

Usando trozos de bolsas de plástico, cartón y, por supuesto, cinta adhesiva, los ingenieros lograron una configuración viable que finalmente salvó a los astronautas. El artilugio que idearon Smylie y su equipo fue probado en los simuladores y funciona a la perfección. El equipo notificó rápidamente a los astronautas que comenzaron la solución rápida de inmediato.

Como Jim Lovell escribió una vez en su libro "Lost Moon", "El artilugio no era muy atractivo, pero funcionó".

Afortunadamente, se salvaron vidas.

Cinta adhesiva utilizada para asegurar las mangueras en su lugar, barriles de doble paso
[Fuente de imagen: NASA]

Si bien puede que no sea la solución más bonita, quizás la cinta adhesiva se haya convertido en sinónimo de lo último en reparaciones rápidas. De la Tierra al espacio, la cinta adhesiva no tiene límites.

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Escrito por Maverick Baker

Ver el vídeo: WATCH NASA: Earth From Space - Earth Viewing cameras ISS feed #RealTimeTracker (Octubre 2020).