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El helicóptero propulsado por humanos de Aerovelo gana un premio de 250.000 dólares

El helicóptero propulsado por humanos de Aerovelo gana un premio de 250.000 dólares

[Fuente de imagen: Aerovelo]

Un equipo de estudiantes de ingeniería colaboró ​​para construir un helicóptero funcional de propulsión humana, conquistando las sociedades estadounidenses de helicópteros. 250.000 dólares El desafío de Sikorsky para construir un helicóptero impulsado solo por el hombre.

El equipo fue después de conquistar el Premio Sikorsky, un desafío propuesto por la American Helicopter Society (AHS) que presenta 250.000 dólares a cualquier equipo que pueda construir un helicóptero propulsado por humanos. Las únicas reglas para el desafío son flotar durante un minuto, alcanzar una altitud de 3 metros (aproximadamente 10 pies) y permanecer dentro de una caja de 10 metros.

Sin embargo, a pesar de las tareas aparentemente mínimas, el desafío es increíblemente difícil de lograr. Antes del intento del equipo, el premio no se ha reclamado durante más de tres décadas. Por primera vez en la historia, el equipo de Aerovelo conquistó el desafío.

El equipo de ingenieros pasó cuatro años desarrollando un helicóptero que pesa solo 121.4 libras (55 kilogramos), un desafío inmensamente difícil antes de considerar que su único motor era Todd Reichert. Todd es un patinador de velocidad de nivel nacional y también un atleta competitivo para vehículos aerodinámicos propulsados ​​por humanos.

Un análisis computacional de 30 diseños diferentes corrió a través de las variables, incluida la geometría del rotor, el coeficiente de sustentación, el diámetro del larguero y el espesor del tubo, determinó la masa óptima de la aeronave, la potencia de vuelo requerida y las tensiones desarrolladas durante el vuelo. La aeronave está diseñada específicamente para aprovechar el 'efecto suelo', un efecto que hace que los vórtices se acumulen debajo de la nave, dando una elevación secundaria a altitudes extremadamente bajas.

Para volar el helicóptero, se determinó al menos 550 vatios de potencia fueron necesarios para producir la sustentación necesaria para elevar la nave y un 80 kilogramos piloto. Afortunadamente, Todd mide por debajo del umbral de peso mientras mantiene una potencia de salida de 772 vatios para 1 minuto, excediendo el margen de seguridad determinado por los requisitos de potencia. La estructura está compuesta en gran parte por puntales de fibra de carbono junto con espuma de poliestireno cubierta de plástico que forma el cuerpo y las hélices. El resto de componentes están hechos de aluminio ligero y cuerda.

El diseño ganador presenta cuatro rotores masivos de 10,2 m (33,5 pies), una dimensión máxima de 46,4 m (154 pies), con un peso total de solo 55 kg (121,4 libras). El Atlas conserva las mismas dimensiones de un 737 y pesa casi 600 veces menos.

[Fuente de imagen: Aerovelo]

Después de muchos fracasos e intentos cercanos, el equipo se sintió sumamente frustrado con el diseño. Un grave accidente en 2012 hizo que el proyecto se detuviera durante unos meses cuando los puntales de fibra de carbono que soportaban toda la estructura se rompieron al chocar con una pared. Si bien nadie resultó herido, el accidente afectó gravemente a la tripulación, sin embargo, persistieron.

Muchos ajustes, reconstrucciones, cortes de manos y frustraciones más tarde, el equipo finalmente desarrolló el diseño final. Con grandes esperanzas, el equipo se propuso batir el récord el 13 de junio de 2o13. Después de cuatro años de minucioso desarrollo, el equipo finalmente despegó, llevándose el récord y el premio junto con. Atlas vuelo sostenido para 64 segundos a 3,3 metros, conquistando una de las últimas fronteras de la aviación.

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Escrito por Maverick Baker

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